Selon un porte-parole du propriétaire du navire, un ressortissant britannique fait partie des quatre personnes décédées sur un bateau de croisière touché par un coronavirus, mêlé à un différend amer sur les projets d'accostage aux États-Unis.

Dans ce qui est décrit comme une crise humanitaire en cours, jusqu'à présent, deux des quatre personnes décédées sur le bateau de croisière, le Zaandam, ont été confirmées avoir eu Covid-19, avec neuf personnes à bord dont le test a été positif et 189 autres ont signalé la grippe -symptômes.

« L'un des passagers décédés vient du Royaume-Uni », a déclaré dans un e-mail à PA Media un porte-parole de la compagnie de croisière Holland America, qui exploite le Zaandam.

« En raison des lois américaines…, nous ne pouvons pas fournir de détails médicaux et de santé supplémentaires. »

Le Zaandam, qui transporte plus de 200 ressortissants britanniques, et son navire jumeau, le Rotterdam, ont traversé le canal de Panama lundi après s'être vu refuser l'entrée dans plusieurs ports.

Les deux navires cherchent à accoster en Floride plus tard cette semaine, mais les autorités locales ne savent pas si les passagers doivent débarquer, les hôpitaux de l'État étant déjà chargés de cas Covid-19.

Le gouverneur de l’État hésite à autoriser le débarquement des plus de 1 000 personnes à bord du Zaandam, mais le président américain, Donald Trump, semble prêt à l’annuler.

Le gouverneur Ron DeSantis a déclaré mardi lors d'une conférence de presse que les ressources de santé de la Floride étaient déjà trop limitées par l'épidémie de coronavirus pour prendre en charge la charge de travail de Zaandam.

La garde côtière américaine a déclaré que si les autorités locales ne parviennent pas à s'entendre sur un plan d'amarrage, l'affaire sera soumise au gouvernement fédéral pour décision. DeSantis a déclaré qu'il avait été en contact avec la Maison Blanche au sujet du transport de fournitures médicales vers les navires.

« Juste déposer des gens à l'endroit où nous avons le plus grand nombre de cas en ce moment n'a tout simplement pas beaucoup de sens », a déclaré DeSantis lors d'une conférence de presse.

Cependant, Trump a déclaré lors du briefing quotidien sur les coronavirus de la Maison Blanche qu'il demanderait à DeSantis d'autoriser les navires à accoster en Floride.

« Ils meurent sur le navire », a déclaré Trump. « Je vais faire ce qui est bien. Pas seulement pour nous, mais pour l'humanité. « 

Holland America a déclaré que 73 invités et 116 membres d'équipage à bord du Zaandam avaient signalé des symptômes de type grippal, neuf personnes sur le navire ayant été testées positives.

Dans un article d'opinion paru dans le journal South Florida Sun Sentinel, le président de la compagnie, Orlando Ashford, a supplié les autorités et les résidents de laisser les passagers débarquer.

« La situation de Covid-19 est l'un des tests les plus urgents de notre humanité commune », écrit-il. « Fermer la porte face à ces gens trahit nos valeurs humaines les plus profondes. »

Le Zaandam est à l'origine parti de Buenos Aires le 7 mars – un jour avant que le département d'État américain ne conseille aux gens d'éviter les voyages en croisière et avant que toute restriction importante ne soit mise en place en Floride. Le navire devait s'arrêter à San Antonio, au Chili, puis effectuer une autre croisière de 20 jours pour arriver à Fort Lauderdale, en Floride, le 7 avril. Mais depuis le 15 mars, le Zaandam a acquis le statut de paria, se voyant refuser l'entrée dans une succession de ports.

Les passagers de Zaandam ont déclaré qu'on leur avait demandé de garder leurs chambres sombres et de laisser leurs rideaux fermés lorsqu'ils traversaient le canal de Panama.

Holland America a déclaré qu'après s'être vu refuser l'entrée dans un certain nombre de ports, le Zaandam a été contraint de prendre rendez-vous avec le Rotterdam, qui a pris près de 1 400 personnes qui semblaient en bonne santé. Cela a laissé 450 invités et 602 membres d'équipage sur le Zaandam.

La compagnie a déclaré que les deux navires resteraient ensemble pour le reste du voyage et que les invités des deux navires resteraient dans leurs chambres jusqu'au débarquement.

Guy Jones, dont les parents, Nick et Celia, figurent parmi les 229 ressortissants britanniques sur le paquebot de croisière de luxe, a déclaré que la compagnie de croisière avait tenu les passagers informés de l'évolution de la situation.

Il a dit que même si ses parents, qui sont de Bristol, avaient une attitude de « garder son calme et continuer », ils étaient toujours préoccupés par les prochaines étapes.