Les gens font leurs courses sur les étals du marché, avec les gratte-ciel du quartier financier de la ville de Londres vus derrière, au milieu de la pandémie de coronavirus (COVID-19), à Londres, Grande-Bretagne, le 15 janvier 2021./ Toby Melville /

Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé une enquête l'année prochaine sur la gestion de la pandémie de COVID-19, qui se concentrera probablement sur les raisons pour lesquelles le Royaume-Uni a subi le plus grand nombre de morts en Europe et l'une des plus profondes crises économiques au monde.

Le britannique Johnson annonce une enquête COVID-19 l'année prochaine

Face aux accusations, il a tardé à imposer des verrouillages, Johnson et ses ministres ont admis qu'il y avait des leçons à tirer de la crise, mais soulignent le déploiement rapide des vaccins au Royaume-Uni comme preuve qu'il y avait également des succès.

"Ce processus placera les actions de l'Etat sous le microscope", a déclaré Johnson au parlement mercredi en annonçant le moment de l'enquête. "Au milieu d'une telle tragédie, l'État a l'obligation d'examiner ses actions aussi rigoureusement et franchement que possible et d'en tirer toutes les leçons pour l'avenir."

Johnson, qui avait auparavant résisté aux appels à ouvrir une enquête alors que le gouvernement était toujours en train de gérer la crise, a déclaré qu'elle commencerait au printemps 2022 une fois que certaines des pires pressions se seraient atténuées, avertissant que le risque d'infections pourrait à nouveau augmenter.

Il n'a pas précisé quand il publierait son rapport final, qui pourrait définir son héritage politique et influencer les électeurs avant une élection nationale actuellement prévue quelque temps avant 2024.

Il plongera dans la prise de décision au cœur de l'État britannique lorsque les ministres ont réfléchi à l'imposition de restrictions sans précédent en temps de paix et se sont précipités pour acheter des milliards de livres de médicaments et de matériel.

Le bilan officiel du Royaume-Uni est de 127 629 morts - le pire chiffre d'Europe et le cinquième pire au monde, après les États-Unis, le Brésil, l'Inde et le Mexique, selon l'Université Johns Hopkins.

La pandémie a entraîné une contraction de l'économie britannique de 9,8% en 2020, la plus forte baisse parmi le Groupe des Sept - les pays les plus riches de l'Occident, selon les données de Refinitiv.

L'épidémie initiale s'est propagée rapidement en raison de ce que les critiques disent être des retards inutiles dans le verrouillage du pays en mars 2020 et des infections ont frappé le cœur du gouvernement, Johnson lui-même hospitalisé.

Johnson a également été critiqué pour avoir supervisé des erreurs dans le transfert de patients vulnérables dans des maisons de soins et pour avoir construit un système de test et de traçage coûteux qui n'a pas réussi à arrêter une deuxième vague mortelle.

Les données des sondages montrent que la perception du public de la gestion de la pandémie par le gouvernement a été améliorée grâce à un programme de vaccination contre le COVID-19 qui a dépassé les pairs internationaux.

Jusqu'à présent, 35,6 millions de personnes au Royaume-Uni, soit plus des deux tiers de la population adulte, ont reçu une première dose.

JOUEURS CLÉS

Johnson a déclaré que le pays méritait des réponses dans un délai raisonnable et que l'enquête devait être "libre d'examiner chaque document, d'entendre tous les acteurs clés". Il n'a pas défini son mandat ni précisé qui le dirigerait.

Le chef du parti travailliste de l'opposition, Keir Starmer, a demandé pourquoi l'enquête ne pouvait pas commencer plus tôt et a déclaré qu'il était vital que l'exercice bénéficie du soutien de tous les partis politiques au parlement et suscite la confiance des familles des victimes de la pandémie.

"Ce dont nous avons besoin, c'est d'une enquête qui bénéficie du soutien total de tous, afin que ses conclusions aient une réelle autorité", a déclaré Starmer.

L'ancien Premier ministre du Parti travailliste, Tony Blair, a dans une certaine mesure vu sa réputation définie par une enquête très critique sur la participation de la Grande-Bretagne à la guerre en Irak. Il faisait suite à deux autres enquêtes qui ont été largement condamnées dans les médias comme un blanchiment.