˝ Cela m'a brisé le cœur ˝ : les élèves de première année de Marshall, les parents pleurent la perte d'un camarade de classe à cause du COVID-19

Jase Nelson, 6 ans, et sa mère, Michelle, se sont réunis cette semaine pour regarder une photo de classe de la maternelle l'année dernière. Jase voulait se souvenir d'un camarade de classe en particulier.
«J’ai joué avec elle l’année dernière», a déclaré la première élève de la Marshall’s Park Side Elementary School.

«À la récréation, elle voudra jouer au tag ou elle voudra jouer avec moi. Elle était un peu timide. Elle aimerait prendre des photos.

C'était un souvenir doux-amer qui a fait pleurer Jase et Michelle essayant de réconforter son enfant à travers son propre chagrin.
«Elle avait beaucoup d'amis», a déclaré Jase. «Elle serait gentille.

»
Dimanche dernier, la camarade de classe de Jase - une petite fille de six ans comme lui - est décédée des complications du COVID-19.
«Cela m'a brisé le cœur», a-t-il dit.
Elle était le troisième enfant du Minnesota à mourir du COVID-19 depuis le début de la pandémie.

Michael Osterholm, épidémiologiste à l’Université du Minnesota qui dirige le Centre de recherche et de politique sur les maladies infectieuses de l’université, a déclaré que les cas graves de COVID-19 chez les enfants sont encore rares. Selon les données du département de la santé de l'État, les enfants de moins de 15 ans représentent environ 9% de tous les cas de COVID-19 du Minnesota.
«Je ne veux pas diminuer le fait que nous ne voyons pas de maladie grave généralisée chez les jeunes enfants», a déclaré Osterholm.

«Nous en avons sûrement un certain nombre qui sont gravement malades. Mais ils représentent probablement le pire de cette pandémie à cet égard. »
Lorsque Michelle Nelson a appris la terrible nouvelle du district scolaire de Jase que son camarade de classe était décédé, elle a fait asseoir son fils pour en parler.

Il a immédiatement su que quelque chose n'allait pas quand il a vu les larmes dans ses yeux. Leur famille avait déjà parlé du COVID-19, mais perdre un ami à cause de la maladie était difficile pour lui à comprendre.
«En tant que maman, c'était déchirant», a déclaré Nelson.

Jase était choqué. Il a commencé à poser beaucoup de questions. Michelle a dit qu'elle avait fait de son mieux pour répondre ce qu'elle pouvait.

Mais certaines de ses questions n’avaient tout simplement pas de bonnes réponses.
«Une fois que ça s'enfonçait un peu plus, il poserait plus de questions», a-t-elle dit. "Comme," Je pensais que les enfants ne pouvaient pas tomber malades du COVID? "Et" Pourquoi cela lui est-il arrivé? ""
Une autre mère de Park Side, Anne Veldhuisen, a posé plusieurs de ces mêmes questions avec sa propre enfant de six ans, Martin.

Veldhuisen est un ministre et a passé du temps à conseiller des gens qui luttent contre le deuil.
«Votre cœur se brise immédiatement pour cet enfant, pour les parents de cet enfant, pour les camarades de classe et pour les enseignants», a déclaré Veldhuisen. "Vous ne vous attendez pas à avoir cette conversation avec votre enfant de six ou sept ans au sujet d'un ami qu'il a perdu."

Mais Veldhuisen s'est assis avec Martin dans leur salon, et aussi doucement et honnêtement qu'elle le pouvait, elle lui a parlé du camarade de classe qu'il avait perdu.
«Nous avons été très honnêtes avec nos enfants sur ce qu'est le COVID et ce que cela signifie pour les familles, à l'école et dans le monde», a-t-elle déclaré.
Martin avait lui aussi beaucoup de questions.

«Il a posé une petite question sur elle», a déclaré sa mère. «Il voulait savoir si elle avait peur ou si ça lui faisait mal quand elle est morte - des questions auxquelles vous ne pouvez pas répondre. Donc, nous essayions juste d'être honnêtes et nous avons dit: `` Nous ne savons pas ce qu'elle ressentait, mais nous savons qu'elle était très malade.

''
Parler de la mort avec son fils n’était pas nouveau. Mais presque chaque fois qu'ils avaient parlé de la mort auparavant, c'était dans le contexte d'une personne plus âgée - aussi âgée que ses grands-parents ou arrière-grands-parents. Mais cette fois, la conversation a frappé différemment.

"Celui-ci était délicat, car il est presque facile, en tant que parent, de trouver du réconfort dans la longue vie de quelqu'un", a-t-elle déclaré. «Vous pouvez transmettre ce réconfort à votre enfant. [But] il n'y a pas de réconfort dans cette perte particulière.

"
Les écoles publiques Marshall ont annoncé que des conseillers en crise seraient disponibles pour les étudiants et les enseignants cette semaine, et Veldhuisen a déclaré que même si elle connaît le district et sa famille, suivent les précautions strictes contre le COVID-19, la nouvelle d'un enfant tombant malade et mourant de COVID-19 était troublant. Elle ne pouvait s’empêcher de se sentir un peu anxieuse de renvoyer son fils à l’école le lendemain.
«COVID apporte déjà toutes sortes de soucis et d'anxiété dans la vie», a-t-elle déclaré.

«Mais nous l'avons toujours abordé comme si nous faisions des choix intelligents, alors j'espère que nous serons en sécurité et que les gens autour de nous seront en sécurité. Mais il y avait une partie de moi qui ne voulait pas vraiment qu'il aille à l'école.
La pandémie a ajouté un autre niveau de défi pour les familles et les camarades de classe qui vivent cette perte.

Michelle Nelson dit qu'en aidant son fils à surmonter la perte de son camarade de classe, elle l'aide également à lutter contre les effets parfois effrayants d'une pandémie en évolution.
«Je pense que c’est traumatisant que cela soit mis en perspective pour eux, qu’ils courent aussi des risques», a déclaré Nelson. «Ils avaient une camarade de classe, une amie et quelqu'un qu'ils savaient qui étaient ici la semaine dernière, et elle n'est plus là.

»
Catharine Richert, journaliste de MPR News, a contribué à cette histoire.
Les données de ces graphiques sont basées sur les totaux cumulatifs du ministère de la Santé du Minnesota publiés à 11 heures tous les jours. Vous pouvez trouver des statistiques plus détaillées sur le COVID-19 sur le site Web du ministère de la Santé.

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