Les contribuables seront confrontés à « un risque financier important pour les décennies à venir » en raison des niveaux de dépenses d'urgence du gouvernement pour la pandémie, totalisant plus de 370 milliards de livres sterling, a déclaré aujourd'hui un puissant comité de députés.
Dans deux rapports distincts, le comité multipartite des comptes publics (PAC) dresse un tableau décourageant des tensions financières durables causées par les 16 premiers mois de lutte contre Covid-19, et déclare que le gouvernement ne doit pas attendre après l'enquête officielle pour apprendre les leçons de ce qui a mal tourné.
Les députés ont déclaré qu'en mars, le coût à vie des mesures de sauvetage du gouvernement avait atteint 372 milliards de livres sterling, que les prêts garantis par le gouvernement avaient grimpé en flèche et que les contribuables avaient été laissés « sur le crochet » pour environ 26 milliards de livres sterling de pertes de crédit et de fraude du rebond.

-régime de prêt rétroactif pour les seules petites et moyennes entreprises.
Alors que Boris Johnson a promis une enquête publique sur la gestion de Covid-19, elle ne commencera qu'au printemps prochain et prendra des années à se terminer, laissant le Premier ministre ouvert aux accusations selon lesquelles il veut éviter que la vérité ne sorte devant le prochain général élection.
Le PAC dit, cependant, que l'intérêt national exige la compréhension et la reconnaissance des nombreuses lacunes beaucoup plus tôt.

Les députés disent qu'il est "clair que le gouvernement ne peut pas attendre l'examen avant de tirer des leçons importantes".
Ils s'attendent à ce que les ministres "établissent un plan entièrement chiffré pour se remettre de la pandémie" lors de l'examen des dépenses d'automne, ainsi qu'un cadre complet pour gérer les risques pour les finances publiques résultant de la réponse de Covid-19.
Le comité souligne également les inquiétudes quant à la volonté du gouvernement de lutter contre Covid-19 et d'autres maladies à l'avenir, affirmant qu'il "reste préoccupé par le fait que, malgré les dépenses de plus de 10 milliards de livres sterling en fournitures, le stock d'EPI n'est pas adapté à l'usage".

Énumérant un catalogue de problèmes, les députés ont constaté que jusqu'à ce mois de mai, 32 milliards d'articles d'EPI avaient été commandés par le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC). Mais parmi ceux-ci, seuls 11 milliards ont été distribués jusqu'à présent, tandis que 12,6 milliards sont stockés au Royaume-Uni en tant que stock central, et 8,4 milliards sur commande d'autres parties du monde ne sont toujours pas arrivés au Royaume-Uni.
Le stock coûte au DHSC environ 6,7 millions de livres sterling par semaine à stocker, selon le PAC, les déchets étant « inacceptablement élevés ».

En mai, 10 000 conteneurs d'EPI devaient encore être déballés, après avoir été commandés en 2020, et 2,1 milliards d'articles avaient été jugés impropres à une utilisation en milieu médical.
En mai, 10 000 conteneurs maritimes d'EPI devaient encore être déballés. Photographie : Andrew Matthews/PAMeg Hillier, présidente du PAC, a déclaré: «Avec les sommes époustouflantes dépensées jusqu'à présent pour les mesures de Covid, le gouvernement doit être clair, maintenant, comment cela sera géré à l'avenir et sur quelle période de temps.

« Le risque continu pour le contribuable durera 20 ans sur des choses comme les prêts de rétablissement pour les arts et la culture, sans parler des autres nouveaux risques que les ministères du gouvernement doivent rapidement apprendre à gérer. En plus de surveiller l'approvisionnement et son efficacité au cours des prochaines années, le CCP surveillera ces dépenses et ces risques pour les décennies à venir. Si le coronavirus est avec nous depuis longtemps, la gueule de bois financière pourrait laisser aux générations futures un gros mal de tête.

»
Tout en examinant l'efficacité de la réponse du gouvernement, le PAC met en évidence de graves problèmes de personnel au sein du NHS, qui ont été mis en évidence par la pandémie. Le service était déjà aux prises avec 40 000 postes d'infirmiers et 9 000 postes de personnel médical avant le premier verrouillage en mars de l'année dernière. En septembre, six mois plus tard, plus d'un tiers des infirmières restantes envisageaient de partir.

Le rapport prévient qu'avec le personnel de santé et des services sociaux «sous pression constante», les temps d'attente des patients continuaient d'augmenter et les listes d'attente pour les traitements non urgents augmentaient considérablement, accumulant d'énormes défis pour l'avenir.