Le gouvernement britannique dit qu'il est temps d'essayer de revenir à la normale. Le Premier ministre Boris Johnson a présenté lundi des plans pour mettre fin à pratiquement toutes les restrictions sociales et économiques liées à la pandémie de COVID-19 en deux semaines. Au lieu de lois imposant un comportement, a déclaré Johnson, ce sera désormais une question de "responsabilité personnelle" car la Grande-Bretagne devra "apprendre à vivre avec ce virus". Essentiellement, l'Angleterre commencera à traiter COVID-19 comme la grippe saisonnière. Les changements ne s'appliqueront pas à l'Écosse, au Pays de Galles et à l'Irlande du Nord, qui sont chargés de prendre leurs propres décisions en matière de politique de santé.

Le changement intervient à un moment où de nouveaux cas de virus augmentent en raison de la variante delta hautement transmissible et Johnson a reconnu que la levée des restrictions entraînerait probablement encore plus de cas. Mais il a dit que c'était le bon moment. « Nous devons être honnêtes avec nous-mêmes que si nous ne pouvons pas rouvrir notre société dans les prochaines semaines, quand nous serons aidés par l'arrivée de l'été et par les vacances scolaires, alors nous devons nous demander quand pourrons-nous revenir. À la normale?" Johnson a déclaré lors d'une conférence de presse.

La Grande-Bretagne s'apprête à supprimer à peu près toutes les restrictions liées au COVID, y compris les mandats de masque.

Johnson était sûr de souligner que la pandémie est loin d'être terminée. « Nous devons nous réconcilier, malheureusement, avec davantage de décès dus au COVID », a-t-il déclaré. Mais en supposant que rien de drastique ne se produise dans les prochains jours, le gouvernement confirmera le 12 juillet que la grande majorité des restrictions prendront fin le 19 juillet. À partir de ce moment, les masques ne seront plus nécessaires, bien que certaines entreprises et transports puissent encore en avoir besoin. Toutes les règles de distanciation sociale seront supprimées, ce qui signifie que les boîtes de nuit pourront rouvrir après 16 mois et que les clients n'auront pas à fournir leurs coordonnées pour entrer dans un bar ou un restaurant. Le gouvernement cessera également de faire pression pour le travail à distance dans la mesure du possible, ce qui signifie que les employeurs peuvent rappeler tous leurs travailleurs à leurs bureaux.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson fait le point sur l'assouplissement des restrictions imposées au pays pendant la pandémie de coronavirus lors d'une conférence de presse virtuelle à Downing Street le 5 juillet 2021 à Londres, en Angleterre.
Piscine WPA/Getty Images

Johnson a averti que les restrictions pourraient faire un retour. « De toute évidence, si nous trouvons une autre variante qui ne répond pas aux vaccins, si, Dieu nous en préserve, de nouveaux bogues vraiment horribles devraient apparaître, alors nous devrons clairement prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger le public. » il a dit. Pour l'instant, même si les cas de COVID-19 ont augmenté, les données de santé publique montrent que les vaccins sont très efficaces pour prévenir les maladies graves et les hospitalisations. Lundi, 86% des adultes avaient reçu au moins une dose du vaccin, 64% ayant reçu deux doses.

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L'Europe, et une grande partie du monde, gardera un œil attentif sur ce qui se passe en Grande-Bretagne et si cela s'avérera être un modèle que d'autres devraient suivre. « Le monde regarde le Royaume-Uni pour voir à quoi ressemble la vie avec Covid et un taux élevé de vaccination », a déclaré au New York Times Devi Sridhar, responsable du programme mondial de santé publique à l’Université d’Édimbourg. "Les prochaines semaines révéleront s'ils ont bien joué, ou nous finirons par avoir une autre vague d'hospitalisations élevées."

Beaucoup ont rapidement critiqué la décision, en particulier le passage à des lois nix exigeant des masques faciaux. Certains maires des zones durement touchées ont promis qu'ils continueraient d'exiger des masques dans les transports en commun. Et certains scientifiques ont fustigé les plans, l'un d'eux l'appelant une "recette pour un désastre" car cela laisse trop de place au hasard. "Je trouve que pour un gouvernement d'abdiquer de sa responsabilité en termes de guider les gens, je pense que c'est tout simplement faux", a déclaré au Guardian le Dr Stephen Griffin, virologue et professeur agrégé à la faculté de médecine de l'Université de Leeds. "Parce que même si la grande majorité des gens sont sensés comme ils le suggèrent … il suffit d'une minorité pour annuler cet altruisme, car les masques nous empêchent principalement de propager le virus."