RIO DE JANEIRO – Le président brésilien Jair Bolsonaro a présenté une image de résilience et de vigueur alors qu'il combat le coronavirus, en affichant des sourires et des pouces, en publiant sur les réseaux sociaux – et en promouvant avec enthousiasme le médicament hydroxychloroquine.

Son attitude pendant la convalescence est cohérente avec son affirmation largement discréditée selon laquelle le virus représente une faible menace pour les personnes en bonne santé et son approbation du médicament, bien que des études n'aient trouvé aucune preuve qu'il fonctionne sur les patients Covid-19, mais ont montré la possibilité danger de le prendre.

« Je vais beaucoup mieux que moi », a déclaré M. Bolsonaro, 65 ans, dans une vidéo publiée mardi soir alors qu'il lavait une dose d'hydroxychloroquine avec de l'eau. « Ça marche. »

M. Bolsonaro a reconnu qu’il n’existe aucun médicament scientifiquement prouvé pour traiter Covid-19, mais il a déclaré: «Je suis une personne de plus sur laquelle il travaille. J'ai confiance en l'hydroxychloroquine. »

Aux États-Unis, les National Institutes of Health ont arrêté en juin un essai clinique d'hydroxychloroquine, affirmant que le médicament ne fonctionnait pas, et la Food and Drug Administration a émis un avertissement en mai, expliquant que le médicament peut provoquer des anomalies dangereuses du rythme cardiaque des patients atteints de coronavirus.

La maladie du président, qu'il a révélée mardi, a relancé le débat sur la gestion de la pandémie par le gouvernement: M. Bolsonaro a minimisé le danger posé par le virus, a encouragé les Brésiliens à écarter les mesures de quarantaine adoptées par les États et a exhorté les Brésiliens à continuer de travailler .

Le virus a infecté plus de 1,6 million de personnes et tué plus de 66 700 patients au Brésil, et il ne ralentit pas. Mardi, le pays a signalé 45 305 nouvelles infections et 1 254 décès.

Les critiques du président, y compris des experts de la santé, craignent que son approbation insistante de l'hydroxychloroquine n'encourage beaucoup plus de gens à la prendre, sans prendre de précautions pour éviter l'infection. Et si M. Bolsonaro se rétablit rapidement sans complications graves, disent-ils, cela ajouterait à ce faux sentiment d'invulnérabilité.

Dans un éditorial, le journal O Globo a qualifié la dernière déclaration de M. Bolsonaro de «marketing irresponsable» pour un médicament qui peut avoir des effets secondaires dangereux chez les patients souffrant de maladies cardiaques.

Sa position est solitaire parmi les principaux dirigeants mondiaux. Même le président Trump, qui pendant des mois a promu avec enthousiasme l'hydroxychloroquine, ne l'a prise que pendant deux semaines et n'en mentionne plus rarement.

Avec des symptômes qui semblent légers jusqu'à présent, M. Bolsonaro n'a montré aucun signe que le test positif pour le virus l'avait rendu moins méprisant quant aux mérites de la distance sociale, du port de masque et d'autres mesures qui ont permis à d'autres pays de freiner la transmission et de sauver des vies. .

Malgré son apparente confiance, M. Bolsonaro n'est pas hors de danger. Il faut souvent environ une semaine après l'apparition des symptômes pour que les cas de Covid-19 qui deviennent graves évoluent pour le pire.

Nelson Teich, un médecin qui a démissionné de son poste de ministre de la Santé à la mi-mai, moins d'un mois après son entrée en fonction, a averti dans une chronique publiée mercredi que le pays avait désespérément besoin d'une stratégie basée sur les données pour rouvrir l'économie tout en atténuant les risques. .

«Nous sommes dans une course contre la montre», a-t-il écrit dans un article publié dans O Globo sous le titre «C'est presque comme attendre un miracle».

« Plus la quarantaine dure », a-t-il ajouté, « plus il sera difficile de gérer les conséquences de l'impact de Covid-19 sur le secteur de la santé, l'économie et le comportement des gens. »

Le leadership de M. Bolsonaro pendant la pandémie a été critiqué au pays et à l’étranger comme étant parmi les plus désastreux au monde. Le nombre d’infections et de décès dans le pays est le deuxième après celui des États-Unis. Le taux de contagion au Brésil reste élevé et pourrait augmenter à mesure que les restaurants, bars et gymnases rouvriront.

Depuis la mi-mai, le ministère de la Santé est dirigé par un général d'armée en service actif sans formation en santé publique, qui a acquiescé à la demande de M. Bolsonaro d'inclure l'hydroxychloroquine dans le protocole de traitement des patients de Covid-19 au Brésil. Les deux anciens ministres de la santé de M. Bolsonaro ont résisté à cette décision, la considérant comme irresponsable.

Pourtant, mercredi, le président a présenté la réponse du Brésil comme exemplaire.

« Aucun pays au monde n'a fait ce que le Brésil a fait », a-t-il écrit dans un message sur Twitter. «Nous avons sauvé des vies et des emplois sans créer de panique, ce qui entraîne également la dépression et la mort. J'ai toujours soutenu que la lutte contre le virus ne pouvait avoir un effet collatéral pire que le virus lui-même. »