Malgré un besoin désespéré de vaccins Covid-19, le Brésil suspend un accord pour acheter 20 millions de doses de vaccins Covaxin fabriqués en Inde, a annoncé mardi le ministère de la Santé, après que des questions aient été soulevées sur une augmentation des prix.

© Tafadzwa Ufumeli/Getty Images
Le vaccin contre le coroanvirus Covaxin a été développé par la société indienne Bharat Biotech.

Le ministère a déclaré que la décision avait été prise sur la recommandation du contrôleur général du Brésil (CGU).

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"Selon l'analyse préliminaire de l'UGT, il n'y a pas d'irrégularités dans le contrat, mais, en raison de la conformité, le ministère de la Santé a choisi de suspendre le contrat pour une analyse plus approfondie. Il est à noter que le gouvernement fédéral n'a pas payer un centime pour le vaccin Covaxin", a déclaré le ministère dans un communiqué.
Le contrat non exécuté, d'une valeur de plus de 300 millions de dollars, avait créé des problèmes pour le président Jair Bolsonaro après qu'une commission d'enquête parlementaire (CPI) a ouvert une enquête sur l'accord avec la société indienne Bharat Biotech, qui a développé le vaccin.
Les membres du CPI affirment que le prix convenu dans le contrat était beaucoup plus élevé que celui initialement proposé – une différence de 1000% selon l'organisme, citant des documents fournis au CPI.
Les e-mails entre Bharat Biotech et le ministère soumis à CPI indiquaient un prix initial de 1,34 $ par dose, qui est ensuite passé à 15 $ par dose dans le contrat négocié, selon un communiqué de CPI.
Dans un témoignage au CPI la semaine dernière, le membre du Congrès Luis Miranda, un ancien allié de Bolsonaro, et son frère Luis Ricardo Miranda, un employé du ministère de la Santé, ont déclaré avoir averti le président des irrégularités dans le contrat, mais il n'a rien fait pour résoudre le problème.
Le vice-président de l'enquête, le sénateur Randolfe Rodrigues, a déclaré aux médias la semaine dernière qu'il pensait qu'il y avait des preuves d'un "crime très grave" de la part du gouvernement Bolsonaro dans la négociation de l'achat.
Lundi, Rodrigues, avec les sénateurs Fabiano Contarato et Jorge Kajuru, a demandé à la Cour suprême d'ouvrir une enquête pénale sur Bolsonaro, sur la base des accusations des frères Miranda.
Le gouvernement fédéral brésilien n'a pas répondu aux demandes de commentaires de CNN. Cependant, Bolsonaro a déclaré lundi aux partisans dans une déclaration publique que "nous n'avions rien fait de mal" et qu'il n'y avait "aucun moyen" pour lui de savoir ce qui s'était passé au niveau du ministère. Il y a de la confiance entre lui et les ministres, a-t-il ajouté.
Lors du rassemblement de lundi, le président a également accusé les opposants politiques d'avoir inventé une "corruption virtuelle", affirmant que le contrat n'avait jamais été rempli et qu'aucun argent n'avait changé de mains.
Dans un communiqué, Bharat Biotech a déclaré avoir suivi les procédures établies par l'industrie dans ses relations avec le Brésil.
"Bharat Biotech n'a reçu aucun paiement anticipé ni fourni de vaccins au ministère de la Santé du Brésil", indique le communiqué. Il a ajouté que le prix de Covaxin "a été clairement établi entre 15 et 20 dollars par dose pour les fournitures aux gouvernements en dehors de l'Inde. Le prix pour le Brésil a également été indiqué à 15 dollars par dose".
Le Brésil a été parmi les pays les plus durement touchés par la pandémie de Covid-19, avec le deuxième nombre de morts après les États-Unis. Jusqu'à présent, seulement 12,1% de la population du pays ont été entièrement vaccinés contre le virus, tandis que 21,5% des Brésiliens ont reçu au moins une dose.
Le ministère de la Santé a déclaré que la suspension du contrat ne retarderait pas le rythme de la campagne de vaccination au Brésil, mais le gouvernement n'a pas encore annoncé d'accord qui compenserait les 20 millions de doses attendues de Bharat Biotech.

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