SAO PAULO (AP) – Le gouvernement brésilien a confirmé vendredi que le pays avait dépassé le million de cas de coronavirus confirmés, juste derrière les États-Unis.

Le ministère de la Santé du pays a déclaré que le total s’élevait désormais à 1 032 913, soit plus de 50 000 par rapport à jeudi. Le ministère a déclaré que la forte augmentation était due aux corrections des chiffres sous-déclarés des jours précédents.

Le président brésilien Jair Bolsonaro minimise toujours les risques du virus après près de 50000 décès dus à COVID-19 en trois mois, affirmant que l'impact des mesures d'isolement social sur l'économie pourrait être pire que la maladie elle-même.

Les spécialistes estiment que le nombre réel de cas au Brésil pourrait être jusqu'à sept fois supérieur à la statistique officielle. L'Université Johns Hopkins affirme que le Brésil effectue en moyenne 14 tests par 100 000 personnes par jour, et les experts en santé affirment que ce nombre est jusqu'à 20 fois inférieur à celui nécessaire pour suivre le virus.

Les données officielles montrent une tendance à la baisse du virus dans le nord du Brésil, y compris la région durement touchée de l'Amazonie, un plateau de cas et de décès dans les plus grandes villes du pays près de la côte atlantique, mais une courbe ascendante dans le sud.

Dans la campagne brésilienne, beaucoup moins préparée à faire face à une crise, la pandémie est en nette augmentation. De nombreuses petites villes ont des systèmes de soins de santé plus faibles et des installations sanitaires de base insuffisantes pour prévenir la contagion.

« Il y a beaucoup d'inégalités régionales dans notre système de santé publique et une pénurie de professionnels à l'intérieur », a déclaré Miguel Lago, directeur exécutif de l'Institut brésilien d'études sur les politiques de santé, qui conseille les responsables de la santé publique. «Cela crée de nombreux déserts de soins de santé, les gens parcourant de longues distances pour attirer l'attention. Lorsqu'ils quittent l'hôpital, le virus peut les accompagner. »

L'État bovin du Mato Grosso a à peine été touché par le virus lorsqu'il a frappé les plus grandes villes du pays en mars. Loin des côtes, entre la frontière bolivienne et la capitale brésilienne Brasilia, ses 3,3 millions d'habitants menaient une vie généralement normale jusqu'en mai. Mais maintenant, ses habitants vivent en situation d'isolement et les producteurs de viande comptent des dizaines de travailleurs infectés.

À Tangará da Serra, une ville de 103 000 habitants dans le Mato Grosso, le maire a décidé vendredi d'interdire la vente de boissons alcoolisées pendant deux semaines pour inciter les gens à rester chez eux. Fábio Junqueira a déclaré que la mesure était nécessaire après une flambée de cas de COVID-19 qui a rempli 80% des 54 lits de soins intensifs de la ville. La ville a connu près de 300 cas de maladie, plus trois décès.

À Rondonópolis, à seulement 500 kilomètres de Tangará da Serra et qui abrite une économie florissante, les autorités sanitaires ont fermé l'industrie locale de la viande après 92 cas confirmés. La ville de 144 000 habitants a dénombré 21 décès dus au virus et plus de 600 cas. Le maire a également décidé de limiter les ventes de boissons alcoolisées.

Même les régions autrefois considérées comme des exemples d’efforts couronnés de succès contre le virus éprouvent maintenant des difficultés.

Porto Alegre, qui abrite environ 1,4 million de personnes, a réussi à ralentir la propagation du virus au cours des trois derniers mois. Mais maintenant, son maire envisage d'augmenter les mesures d'isolement social après que l'occupation des soins intensifs dans la ville a bondi à 80% ce mois-ci.

« Nous faisions déjà des projections pour que les écoles reviennent », a déclaré le maire Nelson Marchezan Jr. à l'Associated Press. « Maintenant, la tendance est d'imposer plus de restrictions. »

En dehors de la ville de Sao Paulo, cinq régions de la campagne de l'État devront fermer leurs magasins à partir de lundi en raison d'une augmentation des cas de coronavirus. Le gouverneur João Doria a annoncé la décision vendredi.

Le Dr Mike Ryan, directeur exécutif de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré lors d’une conférence de presse que le Brésil devait intensifier ses efforts pour arrêter la propagation des infections.

«L'épidémie est encore assez grave au Brésil. Je pense que les agents de santé travaillent extrêmement dur et sont sous pression pour pouvoir gérer le nombre de cas qu'ils voient quotidiennement », a déclaré Ryan. «Certes, la hausse n'est pas aussi exponentielle qu'elle l'était auparavant, donc certains signes indiquent que la situation se stabilise. Mais nous l'avons déjà vu dans d'autres épidémies dans d'autres pays. »

Margareth Dalcolmo, chercheur clinique et professeur de médecine respiratoire à la Fondation Oswaldo Cruz financée par l'État à Rio de Janeiro, estime que la réouverture dans les grandes villes et le virus qui se rend par la route au cœur du Brésil maintiendront la pression sur le système de santé du pays.

« Le risque à l'intérieur est désormais très grand », a-t-elle déclaré. « Notre système de santé ne peut tout simplement pas résoudre les cas les plus graves de COVID dans de nombreux endroits de la campagne. »