Le Brésil a dépassé l'Italie en tant que pays avec le troisième plus grand nombre de victimes de Covid-19 après un record quotidien de 1 473 décès, ce qui porte son total à plus de 34 000.

Le chiffre a été publié par le ministère brésilien de la Santé jeudi soir et signifie que seuls les États-Unis et le Royaume-Uni ont enregistré plus de décès en raison de la pandémie. Le nombre officiel d'infections est passé à près de 615 000, deuxième derrière les États-Unis.

Dans une émission diffusée en ligne peu de temps avant la publication des chiffres, le président brésilien Jair Bolsonaro n'a pratiquement fait aucune mention des victimes mais a continué d'attaquer publiquement les efforts visant à ralentir l'avancée des coronavirus avec des mesures de quarantaine et des distanciations sociales.

« Nous ne pouvons pas continuer comme ça. Personne ne peut plus le supporter », a déclaré Bolsonaro à propos des efforts de fermeture mis en œuvre par les gouverneurs et les maires des États du Brésil. « L'impact collatéral sera bien plus important que ceux qui ont malheureusement perdu la vie à cause de ces trois derniers mois ici », a déclaré Bolsonaro.

Les chiffres – qui ont été publiés après que le Mexique a signalé mercredi un nombre record de plus de 1 000 morts – ont renforcé les craintes que les deux plus grandes économies d'Amérique latine et d'autres pays de la région soient confrontés à quelques mois sombres.

Le nombre de morts au Mexique s'élève désormais à près de 12 000, le nombre d'infections dépassant les 100 000 mercredi. Le Chili est également aux prises avec une crise croissante, prolongeant cette semaine la mise en quarantaine de la capitale, Santiago, alors que le nombre total de morts dans le pays est passé à près de 1 300.

Malgré l'aggravation de la situation, de nombreuses parties de la région s'acheminent vers la réouverture, contre l'avis de la plupart des experts médicaux.

Miguel Lago, directeur de l’Institut brésilien d’études sur les politiques de santé, a déclaré que la réouverture était une erreur susceptible de provoquer une explosion d’infections et d’accentuer la pression sur les hôpitaux qui luttaient déjà pour faire face à la pandémie.

«Je suis très inquiet… Nous allons assister à l'effondrement d'hôpitaux dans presque tous les États», a averti Lago. « Je pense que le pire reste à venir. »

Des cas de coronavirus ont maintenant été détectés dans plus de 70% des villes brésiliennes, les États du sud-est de Rio et de São Paulo étant particulièrement touchés.

Lago a déclaré que le président d'extrême droite du Brésil, Jair Bolsonaro, portait une responsabilité particulière dans la situation dramatique: à la fois pour l'incompétence de la réponse de son gouvernement et pour l'intérêt politique qui, selon lui, avait conduit Bolsonaro à saper délibérément la distance sociale afin de protéger l'économie – et ses chances de réélection en 2022.

« Il ne se soucie pas de la vie des Brésiliens qui mourront à cause de son comportement absolument irresponsable », a déclaré Lago.

Lago a décrit la réaction du populiste de droite comme étant encore plus absente que celle de Donald Trump et Boris Johnson, les dirigeants des deux pays avec les plus grands décès de Covid-19.

José Manoel Ferreira Gonçalves, un activiste de la société civile qui a récemment dénoncé Bolsonaro aux Nations Unies pour des crimes présumés contre l'humanité, a déclaré que la réponse « honteuse » du président avait condamné le Brésil à un « carnage ».

«Nous sommes à la dérive», a déclaré Gonçalves, membre du groupe Engineers for Democracy.

Jeudi, le président mexicain, le populiste de gauche Andrés Manuel López Obrador, a exhorté ses 129 millions de citoyens à ne pas autoriser le nombre croissant de décès et d’infections à les condamner à «psychose, appréhension ou peur».

« Je pense que notre stratégie a été la bonne », aurait-il déclaré aux journalistes de l'État du Chiapas, dans le sud du pays, qu'il visitait après avoir recommencé ses voyages cette semaine dans le cadre de ce qu'il appelle la « nouvelle normalité » du Mexique. «Nous avons eu la chance que la pandémie ne soit pas arrivée ici en premier, ce qui nous a donné le temps de nous préparer.»

López Obrador a attaqué les reportages des médias sur la journée record de décès enregistrés au Mexique – la deuxième plus élevée du monde mercredi, après le Brésil – comme « alarmiste et irresponsable ».

Le Chili a également connu sa pire journée de décès confirmés mercredi, avec 87 décès signalés.

Malgré leurs différences idéologiques, Bolsonaro et López Obrador, qui ont accédé au pouvoir en 2018 au milieu d'une vague de rage électorale anti-établissement, se sont tous deux positionnés comme les champions des pauvres, déterminés à remettre leur pays au travail afin de protéger les emplois et moyens de subsistance.

Mais leurs pays devraient subir certains des décès les plus élevés au monde pour Covid-19, avec le tsar du coronavirus mexicain, Hugo López-Gatell Ramírez, cette semaine, admettant que 20 000 autres vies pourraient être perdues.

« Nous sommes encore loin de la fin de cette épidémie », a-t-il déclaré au journal El Universal.