La pandémie de coronavirus affaiblit la protection de l'État brésilien pour la forêt amazonienne et ses habitants avant la saison des incendies de cette année, selon les communautés autochtones et les ONG internationales.

Ils préviennent que moins de responsables de l'application des lois se rendent sur le terrain et que les missions de surveillance sont réduites, ouvrant la porte à davantage d'invasions de terres et de défrichement.

Les groupes autochtones – qui sont les principaux défenseurs de la forêt – se retirent dans l’isolement pour éviter la maladie et demandent des vivres et des fournitures médicales. Dans certaines régions, ils font état d'une augmentation des invasions de mineurs, entraînée en partie par la hausse du prix de l'or depuis le début de la crise mondiale.

Cette semaine, le Brésil a signalé son premier cas de Covid-19 dans sa population autochtone, mais alors que la pandémie s'étend à travers le pays, les menaces de mort et la violence contre les peuples autochtones se poursuivent, plus récemment avec le cinquième meurtre d'un gardien de forêt de Guajajara en cinq mois.

L'année dernière, la déforestation et les incendies ont atteint leur plus haut niveau depuis plus d'une décennie, suite à l'affaiblissement des protections environnementales du président d'extrême droite Jair Bolsonaro, à l'encouragement des bûcherons et des mineurs et à la critique des communautés autochtones et des organisations de conservation.

La principale agence gouvernementale de protection de l'environnement, Ibama, a reconnu que moins d'agents se rendaient sur le terrain en raison des risques de Covid-19. Après des années de réductions de personnel, un tiers du personnel est proche de l'âge de la retraite, ce qui signifie qu'il est considéré comme plus vulnérable à la maladie. « Il n'y a aucun moyen de prendre ces personnes à risque et de les exposer au virus » directeur de la protection de l'environnement.

Le responsable a déclaré que l'Amazonie ne serait pas affectée, mais des militants de l'État de Rondônia ont déclaré qu'ils avaient déjà remarqué une réduction des activités d'Ibama et de l'ICMBio (l'agence d'État qui entretient les parcs nationaux) et une menace de résurgence des accapareurs de terres.

Le groupe environnemental WWF et son partenaire local Kanindé disent qu'une invasion majeure est prévue dans les prochains jours près du village d'Alto Jamari dans le territoire indigène d'Uru-Eu-Wau-Wau.

Les accapareurs de terres visent à rassembler un grand groupe et à déclencher une émeute comme prétexte pour entrer dans la zone et diviser la terre. « Cela commence la semaine prochaine, alors ils veulent créer une équipe et y aller », a déclaré un message audio WhatsApp, qui a été transmis au Guardian.

Ce n'est pas la première menace pour la communauté indigène, qui a auparavant expulsé des colons illégaux et fait face à des menaces de mort. Mais les villageois disent que la pandémie a renforcé la main des criminels contre les autorités déjà réduites.

« Les envahisseurs savent que cette maladie affaiblit encore plus les organismes d'inspection », a déclaré l'un des villageois, Awapy Uru-Eu-Wau-Wau, au groupe environnemental.

Le WWF Brésil prévoit de faire don de 14 drones aux communautés autochtones et aux gouvernements locaux afin qu'ils puissent mener leur propre surveillance en temps réel. « Cela n'a jamais été aussi important que pendant la crise sanitaire mondiale actuelle, lorsque la surveillance officielle est réduite, ce qui fait peser la menace d'une escalade des invasions sur les territoires autochtones », a déclaré Mike Barrett, directeur exécutif de la science et de la conservation au WWF UK.

Lors du premier vol au-dessus du territoire d'Uru-Eu-Wau-Wau, les habitants ont découvert que 1,4 hectare avait été défriché à leur insu l'année dernière et ils ont récemment repéré des avions lâchant des graines d'herbe sur la zone afin que la terre puisse être utilisée pour le pâturage du bétail.

Le territoire yanomami de l'État de Roraima a connu un afflux de mineurs illégaux. Bien que cela ait commencé avant la pandémie, les groupes environnementaux craignent que la tendance s'accélère car la crise a fait monter le prix de l'or et le ralentissement économique qui devrait suivre poussera plus de gens à chercher une autre source de revenus.

Les tensions sur les terres et les ressources naturelles augmentent depuis un certain temps, entraînant parfois des violences meurtrières. Mardi, les médias brésiliens ont signalé le meurtre d'un gardien de forêt indigène à Maranhão. Zezico Rodrigues Guajajara, enseignant et leader, était le cinquième membre de la communauté de Guajarajara à être assassiné depuis novembre. Les circonstances font actuellement l'objet d'une enquête.

« Je suis le plus recherché des dirigeants par les envahisseurs et les pistoleiros [gunslingers] »

Scott Wallace

Zezico Rodrigues Guajajara a été assassiné ce matin à Maranhão, au Brésil. Leader et éducateur qui craignait pour sa vie et celle de son peuple. Mes notes de notre interview à Zutiua le 7.7.17: « Je suis le plus recherché des chefs par les envahisseurs et les pistoleiros (pistolets). » pic.twitter.com/sdDza2L1yE

31 mars 2020

Les alertes satellites du gouvernement montrent que la déforestation s'aplatit généralement pendant la saison des pluies de novembre à mars, puis reprend en avril avant le pic de juin à octobre.

Le fait que la situation actuelle entraîne une déforestation et des incendies dépendra également d'autres facteurs. Un ralentissement économique mondial supprimera probablement la demande de viande, de bois, de minéraux, de soja et d'autres produits amazoniens, ce qui pourrait atténuer la pression sur la forêt.

Mais cela sera contrebalancé par la probable récession intérieure au Brésil, qui pourrait pousser davantage de pauvres à défricher des terres pour la culture de subsistance.

Les risques sanitaires de telles invasions sont également énormes. Bolsonaro est allé plus loin que Donald Trump en rejetant les avis scientifiques sur la nécessité de mesures d'isolement et de quarantaines pour arrêter la propagation de la maladie.

Il a activement encouragé les gens à bafouer les restrictions mises en place par les gouverneurs des États, a rejoint des rassemblements de masse de partisans et a vanté les allégations médicalement infondées concernant les recours et la résistance innée du peuple brésilien.

Cela a été accueilli par la condamnation internationale et la préoccupation particulière des groupes autochtones du Brésil, qui se sont révélés horriblement vulnérables aux épidémies précédentes. Selon des études récentes, jusqu'à 90% de la population précolombienne des Amériques pourrait avoir été anéantie par la rougeole, la variole et d'autres maladies causées par des envahisseurs européens aux XVIe et XVIIe siècles.

De nombreux peuples autochtones se retirent maintenant dans leurs villages dans la forêt et bloquent le trafic extérieur. Ils ont lancé un appel pour obtenir des vivres et une assistance médicale supplémentaires, et ont dénoncé la façon dont le gouvernement a géré la crise, qui, selon eux, a aggravé la situation.

Bien que le gouvernement ait imposé des restrictions aux visiteurs sur le territoire indigène en raison de problèmes de santé, cela pourrait profiter aux criminels, a déclaré Antonio Oviedo, coordinateur du suivi de la plus grande ONG environnementale du Brésil, Instituto Socioambiental.

« Il existe des règles interdisant l'entrée sur les terres et les zones de conservation indigènes », a-t-il déclaré. « Mais les accapareurs de terres, les bûcherons illégaux et les mineurs illégaux ne respectent pas les règles. »