Le Brésil s'apprête à dépasser le demi-million de décès dus au COVID-19

Par Eduardo Simões

© Reuters/AMANDA PEROBELLI
La propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Sao Paulo

SAO PAULO (Reuters) – Le nombre de morts au Brésil du COVID-19 devrait dépasser les 500 000 samedi alors que les experts avertissent que la deuxième épidémie la plus meurtrière au monde pourrait s'aggraver en raison du retard des vaccinations et du refus du gouvernement de soutenir les mesures de distanciation sociale.

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Seuls 11% des Brésiliens ont été entièrement vaccinés et les épidémiologistes avertissent qu'avec l'arrivée de l'hiver dans l'hémisphère sud et la circulation de nouvelles variantes du coronavirus, les décès continueront d'augmenter même si les vaccinations prennent de l'ampleur.
Le Brésil a enregistré 498 499 décès sur 17 801 462 cas confirmés de COVID-19, selon les données du ministère de la Santé vendredi, le pire bilan officiel en dehors des États-Unis. Au cours de la semaine dernière, le Brésil a enregistré en moyenne 2 000 décès par jour.
Le COVID-19 continue de dévaster les pays de la région, l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) ayant signalé 1,1 million de nouveaux cas de COVID-19 et 31 000 décès dans les Amériques la semaine dernière. L'OPS a noté des hausses dans six États mexicains, au Belize, au Guatemala, au Panama et dans certains endroits des Caraïbes.
L'OPS a averti que la situation du COVID-19 en Colombie est à son pire moment, avec des lits d'unités de soins intensifs remplis dans les grandes villes.
Les experts voient le bilan au Brésil, déjà le plus élevé d'Amérique latine, grimper beaucoup plus haut.
"Je pense que nous allons atteindre 700 000 ou 800 000 décès avant de voir les effets de la vaccination", a déclaré Gonzalo Vecina, ancien chef du régulateur brésilien de la santé Anvisa, prédisant une accélération à court terme des décès.
"Nous vivons l'arrivée de ces nouvelles variantes et la variante indienne nous enverra faire une boucle."
Vecina a critiqué la gestion de la pandémie par le président d'extrême droite Jair Bolsonaro, notamment l'absence d'une réponse nationale coordonnée et son scepticisme à l'égard des vaccins, des blocages et des exigences de port de masque, qu'il a cherché à assouplir.
Raphael Guimaraes, chercheur au centre biomédical brésilien Fiocruz, a déclaré que les retards du programme de vaccination dans le pays le plus peuplé d'Amérique latine signifiaient que ses pleins effets ne se feraient sentir qu'en septembre ou plus tard.
Guimaraes a averti que le Brésil pourrait revisiter des scènes du pire de son pic de mars-avril, lorsque le pays faisait en moyenne 3 000 décès par jour.
"Nous sommes toujours dans une situation extrêmement critique, avec des taux de transmission très élevés et une occupation des lits d'hôpitaux qui est toujours critique dans de nombreux endroits", a-t-il déclaré.
Cette semaine, les nouveaux cas confirmés au Brésil se sont accélérés à plus de 70 000 par jour en moyenne, dépassant l'Inde pour le plus grand nombre au monde.
La vaccination sera cruciale pour vaincre le virus au Brésil, car le pays n'est pas parvenu à un consensus sur la distanciation sociale et les masques, a déclaré Ester Sabino, épidémiologiste à l'Université de Sao Paulo.
"Nous devons vraiment augmenter la vaccination très rapidement", a-t-elle déclaré.
Cependant, les preuves du Chili voisin, qui, comme le Brésil, s'est appuyé massivement sur un vaccin développé par la société chinoise Sinovac Biotech, suggèrent qu'il faudra peut-être des mois avant que la vaccination de masse ne freine efficacement la transmission.
Près de la moitié des Chiliens ont été vaccinés, mais leur capitale, Santiago, vient d'être de nouveau bloquée alors que les cas ont de nouveau atteint des niveaux proches du pic.
Le Brésil devra vacciner quelque 80 millions de personnes pour atteindre les niveaux actuels de vaccination par habitant du Chili.
Cela nécessitera un approvisionnement plus constant de vaccins et d'ingrédients au Brésil, qui ont été irréguliers ces derniers mois, car les importations en provenance de Chine ont été retardées après que Bolsonaro se soit opposé à Pékin avec des commentaires perçus comme anti-chinois.
(Reportage par Eduardo Simoes ; écriture par Anthony Boadle ; édition par Brad Haynes et Steve Orlofsky)

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