Mais leur réponse à la pandémie est un microcosme de la façon dont les petites entreprises, grandes et petites, trouvent des moyens de s'accrocher.

Les brasseries artisanales du Minnesota s'appuient sur la communauté pour affronter la tempête COVID-19

À en juger par les exploitants de la brasserie de la région des lacs de Brainerd, cela est en grande partie dû à la fidélité des communautés locales: une véritable armée de clients, habitués et hors-tours, qui se sont ralliés autour de leurs voisins lors d'une des périodes les plus troublées et inhabituelles de l'histoire américaine moderne.

"Je ne m'attendais pas au soutien que la communauté nous apportait, car beaucoup de gens se sont présentés pour nous, comme nous l'avons fait par le passé. Les gens se soucient vraiment de leur petite communauté que nous avons ici ", a déclaré Jeremy Hodges, le barman principal de Big Axe Brewing Co. à Nisswa. "Oui, nous avons eu nos hauts et nos bas, mais nous sommes toujours là et nous nous sentons vraiment bénis à ce sujet."

"Ce n’est pas seulement le soutien du public à l’entreprise, mais la conformité a été très élevée", a observé Patrick Sundberg, propriétaire de la brasserie Jack Pine à Baxter. "Les gens nous ont vraiment été aimables et cela a été merveilleux pour notre personnel. C’est ma plus grande chose, si je pouvais remercier tous les gens qui entrent dans la salle des claviers. "

"C’est juste une de ces choses où vous obtenez une très bonne jauge pour le groupe de personnes qui sont autour de vous", a déclaré Suli Furman, le directeur de la salle à manger à Roundhouse Brewery à Nisswa. "Je pense que la communauté a été super. Vous voyez des gens, même pendant les vacances, soutenir les entreprises locales. "

S'adapter pendant environ un an de restrictions du COVID-19 a été en quelque sorte un art de prendre des risques et de saisir des opportunités quand et où elles viennent, a déclaré Furman. Roundhouse Brewery a dû se réorienter, d'une entreprise en face à face ancrée dans l'ambiance et la sociabilité d'un taproom, à une brasserie à l'aise dans la cybersphère numérique où se déroule désormais l'essentiel de l'hospitalité, des commandes et des transactions.

"Cela nous a catapultés dans le côté numérique des choses", a déclaré Furman avec un petit rire. "Nous avons dû sortir des sentiers battus, bien sûr."

Hodges a déclaré que l'exploitation de Big Axe Brewing Co.a été une expérience de montagnes russes, où la brasserie a dû surfer sur les hauts pour compenser les creux, en réalisant des ventes à tout moment ou de la manière dont elles pourraient se matérialiser, même si c'est en installant des radiateurs et des feux de camp. lors de températures à un chiffre pour attraper quelques pêcheurs sur glace ou quelques motoneigistes.

Un groupe d'amis se détend autour d'un feu dans une salle à manger extérieure installée à l'extérieur de la Big Axe Brewing Company le samedi 19 décembre à Nisswa. Kelly Humphrey / Brainerd Dispatch

"Nous avons dû nous adapter à plusieurs reprises au cours de l’année écoulée. Il y a eu six mois sans restauration à l'intérieur ", a déclaré Hodges. "Chaque semaine, il semblait que nous nous adaptions à quelque chose de différent. Il monte et descend, mais il est plus fort maintenant, devient plus stable, car les gens sont plus disposés à sortir et les gens sont de plus en plus à l'aise à l'intérieur avec la levée des restrictions. Nous avons des difficultés ici et là, nous sommes anxieux, mais nous tenons définitivement le coup. "

Sundberg a noté que tant que ces restrictions sont nécessaires ou en place, les brasseries ne peuvent pas faire grand-chose pour compenser les pertes de 2020 en 2021.

"Je voudrais dire que nous sommes revenus à la normale, mais ce n’est certainement pas le cas", a déclaré Sundberg.

La casquette du growler

En parlant de restrictions, la pandémie de coronavirus a mis en évidence une limitation des brasseries du Minnesota qui était antérieure à 2020, bien que la question soit devenue extrêmement urgente alors que l'État se démenait pour soutenir ses économies locales en déclin.

Le principal problème est un plafond sur les growlers imposé à toute brasserie du Minnesota qui dépasse 20 000 barils par an en production - dont il y en a six actuellement. Ces brasseries n'ont pas le droit de vendre des growlers et représentent la seule loi du genre dans le Haut-Midwest. Les plus grandes brasseries du Dakota ou du Wisconsin, par exemple, ne sont pas interdites de vendre des growlers.

C’est un point sensible de longue date pour les brasseries représentées par la Minnesota Craft Brewers Guild, qui a soutenu les efforts des législateurs pour adopter une législation visant à lever ce plafond. Ce plafond n’a pas de sens pratique, affirment-ils, et maintenant le plafond des cultivateurs entrave une source potentielle de revenus pour les brasseries du Minnesota pendant une période de bouleversement économique. Cela entrave également leur capacité à concurrencer les brasseries artisanales des États voisins, ou des entités plus grandes et plus grandes comme Samuel Adams, qui produit 4 millions de barils par an, ont fait valoir les partisans bipartisants de l'abrogation du plafond.

Dave et Penny Hogberg dégustent une bière en plein air sur la terrasse près d'un feu le jeudi 4 mars à la brasserie Jack Pine de Baxter. Kelly Humphrey / Brainerd Dispatch

Selon des partisans, comme le syndicat des chauffeurs-livreurs Teamsters, le bonnet de grognement protège les restaurants et les magasins d'alcools locaux.

"La pandémie a mis en évidence la nécessité, encore plus, de permettre aux brasseries de notre État de vendre des growlers", déclare le sénateur Sandy Pappas, DFL-St. Paul, a déclaré dans un communiqué de presse de février. "Les brasseries qui ont été autorisées à vendre des growlers ont pu empêcher leur entreprise de faire faillite malgré toutes les fermetures liées à la pandémie. Ces brasseries qui étaient ouvertes pour les commandes de ramassage gardaient les travailleurs employés, maintenaient les revenus et déplaçaient les produits de l'étage de leur brasserie. "

Sundberg a déclaré que le plafond des brasseries produisant 20000 barils ou plus ne devrait pas affecter les brasseries locales de si tôt - soulignant, comme il l'a fait, que Jack Pine produit environ 1600 barils par an - mais c'est le problème phare dans un ensemble complet. de la législation que les brasseries font pression pour moderniser l'industrie.