Johnson a déclaré lundi que "l'efficacité continue" du déploiement du vaccin permet à l'Angleterre d'envisager d'assouplir les restrictions, plutôt que de les resserrer, à mesure que les cas augmentent.
"Je tiens à souligner d'emblée que cette pandémie est loin d'être terminée", a déclaré Johnson lors d'une conférence de presse. "Ce ne sera certainement pas fini d'ici [July] le 19", a-t-il déclaré.

"Nous voyons les cas augmenter assez rapidement", a ajouté Johnson. "Il pourrait y avoir 50 000 cas détectés par jour d'ici le 19, et encore une fois, comme nous l'avions prédit, nous assistons à une augmentation des admissions à l'hôpital, et nous devons malheureusement nous réconcilier avec davantage de décès dus à Covid."
L'annonce de Johnson intervient deux semaines avant la date prévue pour la levée de toutes les restrictions en Angleterre.

Boris Johnson présente un plan pour abolir le verrouillage de l'Angleterre dans le grand pari de Covid-19

Le Premier ministre a ajouté qu'une décision finale sur le déverrouillage serait prise le 12 juillet, après examen des données.
Dans le cadre de la levée des restrictions – surnommée « Journée de la liberté » – il y aurait un abandon des restrictions légales à la responsabilité personnelle, a déclaré Johnson.
Cela signifiait la levée des lois sur les couvre-visages, la distanciation sociale et les instructions pour travailler à domicile.

"Je ne veux pas que les gens soient contents de la démo", a déclaré Johnson. "C'est encore loin d'être terminé."
Mais il a ajouté que c'était dans l'ensemble le moment de rouvrir, compte tenu de la saison estivale et des vacances scolaires.

« Si nous ne pouvons pas ouvrir dans les prochaines semaines … alors quand pouvons-nous le faire ? » dit Johnson.
Pendant ce temps, le nombre d'infections devrait augmenter si les mesures sont abrogées, mais le gouvernement estime que sa campagne de vaccination a affaibli le lien entre les cas et les hospitalisations et les décès. Environ 86 % de la population adulte du Royaume-Uni a reçu une première dose d'un vaccin contre le Covid-19 et plus de 63 % ont reçu une deuxième dose, selon les chiffres du gouvernement.

Dimanche, le Royaume-Uni a enregistré 24 248 nouveaux cas et 15 décès liés au coronavirus.
Les restrictions actuelles incluent le maintien d'une distance de « plus d'un mètre », l'utilisation de couvre-visages dans les transports publics et à l'intérieur des espaces publics clos, un plafond sur le nombre de participants aux mariages et aux funérailles, la fermeture continue des boîtes de nuit et la numérisation dans et hors des cafés et des restaurants.

"Un choix personnel"

Alors qu'une nouvelle vague d'infection continue d'enfler au Royaume-Uni, l'inquiétude grandit parmi les experts de la santé quant à l'impact d'un assouplissement des mesures en cas de pandémie.

Deepti Gurdasani, épidémiologiste et maître de conférences à l'Université Queen Mary de Londres, a déclaré que la décision du gouvernement d'aller de l'avant avec le déverrouillage de l'Angleterre n'était « pas surprenant » et mettrait à nouveau une pression importante sur les hôpitaux, en plus d'exposer beaucoup plus de personnes à « long Covid ."
"Le gouvernement a systématiquement ignoré les conseils et donné la priorité aux gains économiques à court terme", a déclaré Gurdasani à CNN. "Même aux rythmes actuels, nous avons des ennuis, et s'ouvrir davantage augmente bien sûr considérablement ces risques.

Non seulement je dirais que nous devons vraiment suspendre l'ouverture jusqu'à ce que nous vaccinions beaucoup plus de personnes, mais aussi faire face à la vague actuelle."
Gurdasani a décrit le plan du gouvernement comme "extrêmement contraire à l'éthique" et alarmant, étant donné que "nous savons que le long Covid est courant chez les personnes jeunes et en bonne santé".
"Ce n'est pas la grippe, comme Sajid Javid semble le suggérer", a déclaré Gurdasani.

« S'il vous plaît, dites-moi quand la grippe a entraîné une invalidité chronique de 400 000 personnes sur une période de 16 mois … pourquoi voudrions-nous exposer une si grande partie de notre population à l'immunité collective par infection naturelle alors que nous avons des vaccins sûrs et efficaces qui pourraient être qui leur est donné dans les semaines à venir.
Gurdasani a exhorté le gouvernement à adopter des politiques plus intelligentes telles que l'utilisation continue de masques et l'investissement dans la ventilation dans les écoles et les lieux de travail, tout en laissant plus de temps pour une plus grande couverture vaccinale avant de lever les mesures.
Pivoter vers des mesures de protection alors que le pays sort de confinements restrictifs est une approche reprise par la British Medical Association (BMA), qui exhorte le gouvernement à ne pas "jeter le progrès" et à maintenir certaines méthodes ciblées pour limiter la propagation de Covid-19 après 19 juillet.

Le Dr Chaand Nagpaul, président du conseil de la BMA, a déclaré dans un communiqué qu'il "n'a aucun sens de supprimer les restrictions dans leur intégralité dans un peu plus de deux semaines" et a appelé les ministres à ne pas se précipiter pour respecter leur délai auto-imposé.
"Nous avons fait d'excellents progrès à la fois avec la campagne de vaccination et l'action individuelle des personnes à travers le pays au cours des 18 derniers mois, et le gouvernement ne doit absolument pas jeter cela à ce stade critique", a-t-il déclaré.
Nagpaul a déclaré que bien que le nombre d'hospitalisations n'ait pas augmenté aussi élevé que les pics précédents, les niveaux de transmission en spirale dans la communauté "fournissent un terrain fertile pour le développement de nouvelles variantes potentiellement résistantes au vaccin".

Il a également ajouté que les preuves suggèrent qu'une personne sur 10 souffre des effets à long terme d'un long Covid, même si elle n'a subi qu'une infection bénigne, et qu'environ 2 millions de personnes en Angleterre vivaient avec des symptômes de longue durée.
"Ces facteurs pourraient avoir de graves conséquences pour le NHS et les équipes de santé publique ainsi que pour les entreprises, l'éducation et la société en général - par conséquent, endiguer la propagation du virus dans la communauté avec une série de mesures ciblées gérables doit être la priorité en ce moment, " dit Nagpaul.

"Une abdication de la responsabilité du gouvernement"

Stephen Griffin, professeur agrégé à la Faculté de médecine de l'Université de Leeds, a déclaré dans un communiqué fourni au Science Media Center (SMC) du Royaume-Uni que les vaccins offrent "une voie claire" pour sortir de la pandémie.

Il a toutefois ajouté que "l'impatience avec laquelle les restrictions doivent être assouplies est susceptible, à mon avis, d'amplifier considérablement le nombre d'infections que nous voyons causées par la variante Delta, et ainsi de causer des dommages inutiles le long de cette route".
Griffin a ajouté que le plan de Johnson, qui transfère effectivement la responsabilité des mesures de sécurité du gouvernement aux individus, représentait "une abdication de responsabilité du gouvernement".
Mais tous les professionnels de la santé ne sont pas d'accord, d'autres affirmant que l'argument en faveur de la suppression de toutes les restrictions était convaincant.

Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia, a déclaré dans le même communiqué du SMC qu'« il existe un consensus général sur le fait que Covid ne disparaîtra jamais » et la levée des restrictions au cours de l'été – lorsque les écoles sont fermées – était la bon mouvement.
"Même si le nombre de cas augmente assez rapidement à l'heure actuelle, peut-être en raison des célébrations autour de l'Euro [soccer tournament], je pense toujours qu'il serait plus sûr de lever les restrictions maintenant qu'à l'automne. Le fardeau de la maladie associé à un pic plus important pendant l'été serait probablement inférieur à un pendant l'hiver », a-t-il déclaré.

"Bien sûr, nous avons vu de nouveaux problèmes apparaître au cours de cette épidémie et personne ne peut donc être certain des défis des prochains mois, mais nous finirons par arriver à un équilibre avec ce virus comme nous l'avons fait avec toutes les autres infections respiratoires endémiques ."