Johnson est « cliniquement stable et répond au traitement », a déclaré mercredi son porte-parole officiel.

« Le Premier ministre reçoit un traitement à l'oxygène et respire sans soutien », a-t-il déclaré.

Boris Johnson à l'hôpital pour une deuxième nuit de lutte contre le coronavirus

Johnson a été emmené à l'hôpital St Thomas, près des chambres du Parlement, dimanche soir et a été admis à l'unité de soins intensifs lundi.

Mardi, le ministre du Cabinet Michael Gove a reconnu que ses collègues ministres avaient été pris par surprise lorsqu'ils ont découvert que Johnson avait été placé en soins intensifs.

Un porte-parole de Downing Street a déclaré mardi soir que Johnson, 55 ans, était à l'USI « pour une surveillance étroite », ajoutant qu'il était « de bonne humeur ».

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, que Johnson a nommé pour le remplacer pendant son séjour à l'hôpital, a déclaré lors du briefing sur le coronavirus de mardi que le Premier ministre recevait « les meilleurs soins de l'excellente équipe médicale de l'hôpital St Thomas ».

Raab, 46 ans, a déclaré que Johnson avait reçu un « traitement standard à l'oxygène » et qu'il « respirait sans aucune aide ». Il a dit que le PM n'avait « pas eu besoin de ventilation mécanique ou de soutien respiratoire non invasif ».

Raab, qui est également premier secrétaire d'État – le plus haut ministre du cabinet de Johnson – a ajouté: « Je suis convaincu qu'il s'en sortira parce que s'il y a une chose que je sais à propos de ce premier ministre, c'est un combattant et il ‘ Je serai de retour à la barre pour nous guider à travers cette crise dans les plus brefs délais. Et pour nous, au Cabinet, nous savons exactement ce qu'il attend de nous et ce qu'il attend de nous en ce moment.

« Je peux rassurer le Premier ministre, et nous pouvons rassurer le public, que son équipe ne cillera pas, et nous ne reculerons pas devant la tâche à accomplir en ce moment crucial. Nous garderons toute notre attention et toute notre détermination, avec une détermination calme à livrer le plan du gouvernement pour vaincre le coronavirus. « 

Le Premier ministre a été transporté à l'hôpital dimanche soir. À l'époque, Downing Street a déclaré que la décision était une précaution car il continuait de souffrir de toux et de fièvre dix jours après avoir été testé positif pour le coronavirus.

Mais son état s'est détérioré lundi, a déclaré Downing Street, et il a été transféré à l'unité de soins intensifs de l'hôpital St. Thomas, près des chambres du Parlement.

La gravité de l'état du Premier ministre en période d'urgence nationale, combinée à l'absence d'une procédure officielle de succession des chefs de gouvernement au Royaume-Uni, a soulevé des questions quant à savoir qui dirige le pays.

Peu de pouvoirs officiels sont investis spécifiquement dans le PM et les décisions clés sont prises collectivement par le cabinet ou ses sous-comités. De nombreux pouvoirs statutaires sont détenus par des secrétaires d'État. Mais au cours des dernières décennies, les titulaires de la plus haute fonction politique du Royaume-Uni ont adopté un style plus présidentiel, et la nature radicale de la dernière victoire électorale du Parti conservateur au pouvoir a été attribuée à l'attrait personnel de Johnson auprès des électeurs.

Il n'y a pas de précédent récent pour un Premier ministre britannique en fonction devenu invalide pendant une longue période.

Les décisions relatives à Covid-19 seront prises de la manière habituelle par le biais de la réunion quotidienne du matin, présidée par Raab, et d'autres groupes ministériels. Raab n'aura pas le pouvoir d'engager et de licencier des ministres et les audiences hebdomadaires de Johnson avec la Reine n'auront pas lieu pour le moment.

Des dirigeants du monde entier, y compris le président Donald Trump, ont exprimé leur inquiétude pour le Premier ministre britannique et espèrent qu'il se rétablira rapidement

Luke McGee et Angela Dewan de CNN ont contribué à ce rapport.