Pendant une grande partie des 55 années de Johnson, sa conviction qu'il avait été vacciné contre la catastrophe semblait être confirmée. Ses transgressions les plus éhontées ont été accueillies avec tolérance; ses folies, fatales à un autre politicien, écartées comme « Boris étant Boris ». Jusqu'à l'été dernier, le briseur de règles est devenu le créateur de règles et Johnson est entré dans Downing Street en tant que Premier ministre.

Certains prédisaient que le coronavirus prouverait la création de l'homme, le faisant passer d'une figure semblable au prince Hal de Shakespeare au début de Henri IV, se moquant de Falstaff et jouant le fou, au roi guerrier, le futur Henry V.

Boris Johnson apprend que personne n'est à l'abri de Covid-19

Mais alors qu'il a fait de son mieux pour assumer la gravité d'un chef de guerre, en utilisant ses compétences rhétoriques impressionnantes dans une série de conférences de presse et des discours à la nation, Johnson ne pouvait pas vraiment croire que les restrictions qu'il imposait s'appliquaient également à lui. Il a donné l'ordre de rester chez lui, tout en continuant à tenir des réunions en personne, en se serrant la main et en ignorant les conseils qu'il donnait.Et maintenant, le leader britannique est lui-même tombé malade du coronavirus, le premier leader mondial à le faire. Il aurait peut-être évité ce diagnostic s'il avait respecté les règles – quelque chose qu'il n'aime pas faire.Terré isolément, ses repas laissés devant la porte de son appartement au-dessus du 11 Downing Street, Johnson, qui est jusqu'ici dit ne présente que des symptômes bénins, continue à organiser des réunions via une ligne de visioconférence Zoom, malgré les préoccupations du ministère britannique de la Défense concernant la sécurité de l'application.Son fiancée enceinte, Carrie Symonds, aurait déménagé. On ne sait pas si elle est entrée en contact avec Johnson au cours des 36 heures environ entre le début de ses premiers symptômes mercredi et son diagnostic à minuit jeudi – une période pendant laquelle il aurait dû, mais pas, s'isoler. l'annonce étonnante du Premier ministre via une vidéo publiée sur Twitter qu'il était atteint de la maladie, les deux hommes qui, avec Johnson, ont fourni le visage public de la réponse du gouvernement britannique à la pandémie, le secrétaire à la Santé Matt Hancock et Chris Whitty, le médecin en chef, ont annoncé qu'ils étaient eux aussi isolés (le premier a reçu un diagnostic de Covid-19 tandis que le second présente des symptômes). Lundi, le meilleur conseiller de Johnson, Dominic Cummings, a annoncé qu'il s'auto-isolerait après avoir éprouvé des symptômes.

Le trio a participé à de nombreuses réunions et réunions d'information au cours des dernières semaines; quand on tombe malade, il est peut-être inévitable qu'ils le fassent tous.

Il y a actuellement un jeu de devinettes à Westminster, alors que les épidémiologistes amateurs recherchent le Patient Zero responsable de l'infection du Premier ministre. L'exercice semble inutile maintenant. Quiconque a écouté les avertissements sévères de Johnson au public pour travailler à domicile aurait pu lui dire qu'à partir du moment où il a entendu la terrible nouvelle venant de Wuhan, il aurait dû s’embarquer dans un placard à balais de Downing Street.

Au lieu de cela, le 3 mars, depuis le pupitre du 10 Downing Street, il s'est vanté de visiter un hôpital où des patients souffrant de coronavirus étaient traités: « J'ai serré la main de tout le monde, vous serez heureux de le savoir, et je continue de serrer la main de tout le monde . « Les conférences de presse quotidiennes et les réunions du Cabinet se sont poursuivies longtemps après qu'il soit devenu clair que le virus circulait à Westminster. Jusqu'à la veille de son diagnostic, il a participé à l'heure des questions du Premier ministre. Compte tenu de la période d'incubation connue de la maladie, Johnson pourrait avoir exposé des dizaines de législateurs au virus, mais Johnson est un libertaire. Il s'irritait des restrictions à sa propre vie, car il avait lutté au cours des semaines précédentes pour accepter la perspective d'imposer un verrouillage au pays libre qu'il aime. Il a gardé les écoles britanniques ouvertes longtemps après d'autres nations, y compris l'Irlande et la France voisines. Le festival des courses de chevaux de Cheltenham, qui attire des foules de plus de 250 000 personnes, s'est déroulé le 10 mars, car son équipe a insisté sur le fait que le virus était peu susceptible de se propager à l'extérieur. Ce jour-là, il y a eu 10 décès dus à Covid-19 au Royaume-Uni. Dix jours plus tard, il y en a eu plus de 1 000. Tout au long de ce combat, jusqu'à ce qu'il tombe lui-même malade, Johnson a continué à jouer le bouffon. Lors d'un appel avec des chefs d'entreprise dans lequel il les a exhortés à construire des ventilateurs, il aurait plaisanté en disant que le projet porterait le nom de code « Opération Last Gasp ». Protecteur de son propre chef, Johnson n'avait pas ressenti le besoin de nommer un vice-Premier ministre avant que le virus ne frappe, un rôle au Royaume-Uni qui n'est pas prévu par la Constitution. Quand il devint clair qu'il devait nommer un remplaçant, Johnson s'interrogea avant de révéler aux journaux que le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, serait le « survivant désigné » du Royaume-Uni.

Même le titre était une blague – le terme « survivant désigné » n'est pas utilisé dans la politique britannique et serait compris comme un américanisme flamboyant, un clin d'œil, un coup de coude de Johnson indiquant que la position ne serait jamais réellement nécessaire.

Sauf que maintenant, le Premier ministre est atteint d'une maladie débilitante. Il fait de la fièvre et tousse. Si Johnson devenait trop malade pour gouverner, Raab pourrait bien, très bientôt, devoir intensifier ses efforts.

Espérons que le survivant désigné suit au moins les conseils de Johnson – faire ce qu'il a dit, pas ce qu'il a fait.