Lorsque le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a déclaré que les gens auraient probablement besoin d'un rappel de vaccin COVID dans 6 à 12 mois et que des vaccins annuels étaient possibles, les experts de la santé publique et des maladies infectieuses ont rapidement mis les freins.

Il n'y a pas encore assez de données pour passer cet appel, a déclaré Paul Offit, MD, un expert en vaccins à l'hôpital pour enfants de Philadelphie.

Les boosters COVID sont-ils vraiment inévitables ?

«Nous aurons une meilleure idée dans environ 1 an», a déclaré Offit à MedPage Today.

Les experts ont déclaré qu'ils pensaient qu'il était probable que des boosters soient éventuellement nécessaires. Quand ce sera le cas, à quelle fréquence ils seront nécessaires et si cela variera selon la marque de vaccin ou selon les différences de réponse immunitaire, cela reste à deviner.

«Je crois fermement que nous allons avoir besoin de rappels», a déclaré Robert Schooley, MD, un expert en maladies infectieuses à l'Université de Californie à San Diego. «Il se peut que nous devions vacciner plus fréquemment si, au fil du temps, nous avons une réponse immunitaire moins vigoureuse. Il se peut que les vaccins dotés d'une immunité puissante comme les vaccins à ARNm devront être renforcés moins fréquemment que d'autres vaccins utilisant d'autres plates-formes. "

"Il se peut que la rapidité avec laquelle nous devons être revaccinés dépend de la façon dont le virus évolue en termes de sa capacité à échapper aux vaccins actuels", a-t-il ajouté. "Ce sont toutes des inconnues pour le moment."

Pourquoi Schooley est-il si certain que les boosters seront une nécessité? D'une part, des infections par rupture, bien que rares, sont survenues après la vaccination. Des réinfections ont également eu lieu, même si elles semblent moins fréquentes - bien que leur taux réel reste inconnu. Les quatre autres coronavirus qui circulent régulièrement dans la population sont capables de réinfecter les gens, donc "il n'y a aucune raison de penser que ce sera différent", a déclaré Schooley.

Alors que deux autres coronavirus humains, le MERS et le premier SRAS, ont montré une réponse immunitaire de longue date dans des études en laboratoire, ceux-ci "ne montrent pas si lorsque vous êtes réexposé, si vous tombez malade", a-t-il déclaré. "C'est là que le caoutchouc frappe la route."

«Mesurer quelque chose en laboratoire est rassurant mais pas définitif», a-t-il ajouté. "Nous ne sommes pas sûrs du SRAS et du MERS parce que ces virus ne circulent pas et que les gens ne sont pas régulièrement réexposés."

En outre, laisser de larges pans du globe non vaccinés est sûr de créer de nouvelles variantes qui pourraient échapper aux vaccins, a-t-il déclaré. "Si nous continuons à laisser ce virus se répliquer dans de grandes poches du monde, nous pouvons nous attendre à ce qu'il revienne sous une forme évoluée et nécessite une revaccination."

Compte tenu de toute l'incertitude, Schooley a déclaré que les chercheurs surveillaient de près plusieurs facteurs pour mieux juger du besoin de boosters. Cela comprend une meilleure compréhension des réponses immunitaires après la vaccination.

"Nous ne savons pas encore quels paramètres sont les plus importants dans la réinfection", a-t-il déclaré. "Nous étudions les anticorps neutralisants parce qu'ils sont faciles, mais il se peut que les réponses à médiation cellulaire soient plus importantes. Nous ne comprenons pas complètement les paramètres de laboratoire qui sont essentiels pour nous dire qui doit être revacciné."

L'autre élément est la surveillance des réinfections, a-t-il déclaré. "Au fur et à mesure que nous avons une meilleure idée du moment où les réinfections se produisent et si elles s'accélèrent en termes de fréquence, nous pouvons faire un modèle mathématique et déterminer le rapport risque / bénéfice pour aller de l'avant avec un rappel."

Schooley a déclaré que les systèmes de surveillance révéleront probablement une augmentation de la maladie bénigne alors que l'immunité commence à diminuer. "Nous ne verrons pas les gens dans l'unité de soins intensifs et mourir", a-t-il dit. "Lorsque le rythme de la maladie symptomatique mais pas grave s'accélère, nous pouvons aller de l'avant avec la vaccination."

C'est pourquoi il est si essentiel d'avoir des boosters à portée de main, a-t-il déclaré. "Nous pouvons l'étouffer dans l'œuf avec un vaccin qui a été peaufiné pour se concentrer sur les variantes en circulation à l'époque."

Les fabricants de vaccins se préparent déjà à cette probabilité. Pfizer étudie l'efficacité d'une troisième dose de son vaccin administrée 6 à 12 mois après les deux premières doses, ainsi qu'une nouvelle version adaptée à la variante B.1.351, ou «sud-africaine». Moderna mène un programme similaire qui teste une troisième dose et un tir mis à jour ciblé sur B.1.351.

Jusqu'à présent, les deux vaccins ont rapporté une bonne efficacité à 6 mois, à 91,3% pour Pfizer et 90% pour Moderna, avec des taux plus élevés de protection contre les maladies graves et la mort. Mais ce n'est pas une raison de se détendre, a déclaré Schooley.

"L'important est d'être vigilant et d'agir sur ce que nous voyons", a-t-il dit, "plutôt que de tomber dans la revaccination."

Dernière mise à jour 23 avril 2021

  • Kristina Fiore dirige l'équipe de reporting d'entreprise et d'enquête de MedPage. Elle est journaliste médicale depuis plus d’une décennie et son travail a été reconnu par Barlett & Steele, AHCJ, SABEW et d’autres. Envoyez des astuces d'histoire à [email protected]. Poursuivre