FORT LAUDERDALE, Floride (AP) - Pendant les périodes les plus sombres de la pandémie, la clinique vétérinaire du Dr Diona Krahn a été une fête des chiots, envahie par de nouveaux patients à quatre pattes.

Le Dr Katarzyna Ferry, à gauche, regarde la chienne nommée Wendy qui est soignée pour une poussée de la maladie d'Addison, le lundi 12 avril 2021, à l'hôpital vétérinaire spécialisé de Palm Beach Gardens à Palm Beach Gardens, en Floride. Pour rester à la maison en raison de la pandémie, les Américains ont adopté près de 12 millions d'animaux de compagnie l'année dernière, ce qui signifie que la clinique vétérinaire moyenne a accueilli près de 400 nouveaux patients l'année dernière. Les bureaux vétérinaires de tout le pays connaissent une demande sans précédent, ajoutant du personnel supplémentaire et prolongeant les heures pour combler les lacunes. «Nous manquons toujours de personnel malgré la recherche active de personnel supplémentaire», a déclaré Ferry. (Photo AP / Wilfredo Lee)

En règle générale, elle avait trois ou quatre nouveaux chiots par semaine, mais entre les adoptions de refuge et les achats privés, le boom des animaux de compagnie COVID-19 2020 a amené cinq à sept nouveaux clients par jour à son cabinet à Raleigh, en Caroline du Nord. Beaucoup sont propriétaires d'animaux pour la première fois.

embauché du personnel supplémentaire et refusé de prendre de nouveaux patients, et ils ne peuvent toujours pas suivre. L'épuisement professionnel et la fatigue sont si préoccupants que certaines pratiques engagent des conseillers pour soutenir leur personnel fatigué.

embauché du personnel supplémentaire et refusé de prendre de nouveaux patients, et ils ne peuvent toujours pas suivre. (Photo AP / Wilfredo Lee)

«Tout le monde travaille au-delà de ses capacités à ce stade», a déclaré Krahn, qui a ajouté des heures de soirée l'an dernier.

Environ 12,6 millions de foyers américains ont eu un nouvel animal de compagnie l'année dernière après la déclaration de la pandémie en mars 2020, selon une étude COVID-19 Pulse de l'American Pet Products Association.

Pendant ce temps, moins de gens ont abandonné leurs animaux de compagnie en 2020, ils ont donc besoin de soins continus, ont déclaré des experts. Et comme les gens travaillaient à domicile et passaient plus de temps avec leurs animaux de compagnie, ils ont eu plus d'occasions de remarquer des bosses, des boites et d'autres maux qui pourraient généralement ne pas être traités.

embauché du personnel supplémentaire et refusé de prendre de nouveaux patients, et ils ne peuvent toujours pas suivre. (Photo AP / Wilfredo Lee)

Les vétérinaires avaient déjà du mal à répondre à la demande pré-pandémique, les écoles vétérinaires étant incapables de produire suffisamment de médecins et de techniciens pour combler le vide.

Krahn a quitté son cabinet en Caroline du Nord il y a trois mois et supervise maintenant neuf cliniques vétérinaires et hospitalières pour animaux à travers l'Utah et l'Idaho sous Pathway Vet Alliance.

«Toutes mes pratiques sont réservées plusieurs semaines à l'avance. En fait, les clients appellent et prennent des rendez-vous à plusieurs endroits », et ont même recours à des installations de soins d'urgence, a-t-elle déclaré.

L'hôpital pour animaux de compagnie de Banfield, l'un des plus grands fournisseurs nationaux de médecine vétérinaire préventive, a enregistré environ un demi-million de visites d'animaux de plus en 2020 qu'en 2019. Et son service de télésanté a plus que doublé en volume de mars à la fin de l'année dernière.

embauché du personnel supplémentaire et refusé de prendre de nouveaux patients, et ils ne peuvent toujours pas suivre. (Photo AP / Wilfredo Lee)

Thrive, un autre groupe de soins primaires des hôpitaux vétérinaires, avec 110 établissements aux États-Unis, a signalé une augmentation de 20% de la demande pendant la pandémie. Les deux ont répété un refrain commun - alors que les humains passaient plus de temps avec leurs animaux de compagnie, ils étaient plus en phase avec leurs maux - grands et petits.

embauché du personnel supplémentaire et refusé de prendre de nouveaux patients, et ils ne peuvent toujours pas suivre. (Photo AP / Wilfredo Lee)

«Avec COVID, beaucoup de gens sont devenus impuissants envers leurs proches», a déclaré Claire Pickens, directrice principale de Thrive, «mais la seule chose qu'ils avaient encore la capacité de contrôler était de prendre soin de leur animal de compagnie.»

Les cliniques ont été obligées de rationaliser, en demandant aux patients de remplir des formulaires en ligne ou par téléphone avant leur rendez-vous, car l'embauche de personnel supplémentaire n'est souvent pas une option.

«Le secteur se développe à un rythme tel qu'il ne peut pas remplir tous les rôles nécessaires pour répondre à la demande croissante de services», a déclaré Pickens.

Les postes vétérinaires devraient augmenter de 16% d'ici 2029, soit près de quatre fois la moyenne de la plupart des autres professions, selon le Bureau of Labor Statistics. Les emplois en technologie vétérinaire devraient augmenter de près de 20% au cours des cinq prochaines années.

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«Nous manquons toujours de personnel malgré la recherche active de personnel supplémentaire», a déclaré le Dr Katarzyna Ferry, de l'hôpital vétérinaire spécialisé de Palm Beach Gardens.

Verg, un hôpital spécialisé et d'urgence ouvert 24 heures sur 24 à Brooklyn, a signalé une augmentation de 40% des soins d'urgence depuis le début de la pandémie. Cela signifiait également plus d'hospitalisations pour animaux de compagnie, mettant à rude épreuve diverses spécialités comme la chirurgie et la cardiologie.

«La demande continue de croître», provoquant une lassitude extrême dans une profession connue pour ses travailleurs au grand cœur, a déclaré le médecin-chef de Verg, le Dr Brett Levitzke.

«La peur de l'inconnu avec la pandémie entraîne des émotions plus intenses de la part de nos clients», a déclaré Levitzke. Il a vu des explosions et des menaces jurées de la part des propriétaires d'animaux, ainsi que des effusions d'amour, avec des cartes et des pâtisseries. Une fois que le bilan du personnel est devenu perceptible, ils ont embauché un spécialiste de la fatigue de compassion pour le soutien.

embauché du personnel supplémentaire et refusé de prendre de nouveaux patients, et ils ne peuvent toujours pas suivre. (Photo AP / Wilfredo Lee)

«Malheureusement, la fatigue de la compassion, l'anxiété et la dépression ont déjà frappé notre profession, et la pandémie l'a certainement amenée à un autre niveau», a déclaré Levitzke.

Krahn a déclaré qu'elle avait vendu son cabinet de Caroline du Nord à Pathway et avait ensuite assumé un rôle administratif au sein de la société, en partie pour fournir un soutien pratique et émotionnel aux vétérinaires, en connaissant le bilan de première main.

«En tant que vétérinaires, c'est notre travail de prendre soin, mais nous prenons également soin des gens par le biais de leurs animaux», a déclaré Krahn. «Les médecins et les équipes de soutien ont du mal à prendre soin d'eux-mêmes d'une manière qui les préserve pour pouvoir continuer à le faire.»

2/2 DIAPOSITIVES

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