Le président du Brésil, Jair Bolsonaro, est confronté à une réaction croissante face à sa gestion de la crise des coronavirus, les gouverneurs des États responsables de plus de 200 millions des 210 millions d'habitants du pays refusant de suivre ses ordres au cours de la pandémie.

Bolsonaro a minimisé à plusieurs reprises les dangers de Covid-19 et la semaine dernière, a exhorté les Brésiliens à retourner au travail – au mépris des conseils de l'Organisation mondiale de la santé et de son propre ministère de la Santé.

Mais ses exhortations ont été largement ignorées par les politiciens et le grand public.

Seuls trois des 27 États du Brésil, qui abritent 5,7 millions de personnes, ont assoupli les mesures d'isolement social alors que les cas de coronavirus continuent d'augmenter – le Brésil compte 5 717 cas confirmés et 201 décès. Une étude a montré que près de 60% des Brésiliens restent à la maison.

João Doria, le gouverneur de l'État le plus peuplé et le plus important sur le plan économique du Brésil, São Paulo, a maintenu une quarantaine stricte et a défié ouvertement Bolsonaro cette semaine, déclarant à ses 44 millions de citoyens »

Wilson Witzel, gouverneur de droite de l'État de Rio de Janeiro, a également refusé de se retirer des mesures strictes d'isolement social.

« Jusqu'à présent, j'ai demandé, maintenant je donne un ordre: ne quittez pas votre maison », a déclaré Witzel lundi aux 17 millions d'habitants de son état alors qu'il prolongeait la fermeture de Rio pour une nouvelle quinzaine de jours.

Witzel, un ancien allié de Bolsonaro, a poursuivi en suggérant que le comportement du président pourrait lui renvoyer un procès devant la Cour pénale internationale de La Haye.

Seuls les gouverneurs de droite des États amazoniens de Rondônia et Roraima, tous deux alliés de Bolsonaro, ont suivi l'exemple du président en assouplissant les restrictions sur les magasins et les entreprises. À Boa Vista, la capitale de Roraima, et Porto Velho, la capitale de Rondônia, de nombreux magasins, mais pas tous, sont ouverts et il y a du monde dans les rues. Dans le Mato Grosso, les magasins ont également rouvert partiellement.

Ciro Gomes, un éminent politicien de gauche du nord-est du Brésil, a déclaré au Guardian que pour sauver des milliers de vies, le pays avait désormais besoin – et commençait à assister – « d'une vaste campagne de désobéissance civile lancée par les gouverneurs, les maires, les écrasante majorité des chefs religieux et des médias « .

Gomes a admis que la perte de nombreuses vies était désormais inévitable – mais une telle mutinerie contre Bolsonaro pourrait aider à réduire l'ampleur de la tragédie et représenter « un acte de protection pour le peuple brésilien ».

Bolsonaro a décrit le coronavirus comme une « petite grippe » et a affirmé que ses antécédents sportifs le protégeraient. « Vous devez y faire face comme un soldat sur le champ de bataille », a-t-il déclaré lundi à Rede TV. La veille « Nous mourrons tous un jour. »

Le président a fait valoir que les dommages causés par la fermeture de l’économie brésilienne seraient pires que ceux causés par le virus, et a également suggéré que les gouverneurs des États gonflaient le nombre de victimes de coronavirus pour justifier des mesures de verrouillage restrictives.

Mais face à la rébellion des chefs régionaux, Bolsonaro apparaît désormais de plus en plus isolé de son propre cabinet.

Lors d'une conférence de presse avec d'autres ministres lundi, le ministre de la Santé de Bolsonaro, Luiz Mandetta, a appelé les gens à suivre les gouvernements des États et à maintenir « le degré maximal d'isolement social » – un jour après que le président se soit mêlé aux gens dans les rues de Brasilia et a déclaré qu'il envisageait un décret les autorisant à reprendre le travail.

Mardi, la Folha de SãoLe journal Paulo a rapporté que le ministre de la Justice Sérgio Moro, le ministre des Finances Paulo Guedes, Mandetta et des officiers militaires du gouvernement avaient formé un bloc opposé à la position du président.

« Bolsonaro s'est mis dans l'isolement », a déclaré José Álvaro Moisés, professeur de science politique à l'Université de São Paulo.