Un panel du Congrès brésilien a recommandé que le président Jair Bolsonaro soit inculpé de « crimes contre l'humanité » pour son prétendu gâchis de la réponse du pays à la pandémie de COVID-19.

Le rapport de près de 1 200 pages, officiellement présenté le 20 octobre 2021, tient Bolsonaro coupable d'avoir aggravé une crise qui a à ce jour tué quelque 600 000 Brésiliens, décrivant comment ses politiques ratées ont permis au virus de se propager parmi la population. Le président nie tout acte répréhensible.

Un projet antérieur avait demandé que Bolsonaro soit également inculpé pour homicide et génocide, étant donné que les ravages du coronavirus ont frappé de manière disproportionnée les groupes autochtones du Brésil. Mais ces charges ont été retirées du rapport final.

Depuis le début de la pandémie, les auteurs de The Conversation ont fait la chronique de la crise au Brésil – et du rôle de Bolsonaro pour que cela se produise.

En mauvaise compagnie

Bolsonaro n'est certainement pas le seul parmi les leaders mondiaux lorsqu'il s'agit de mal gérer une crise sanitaire qui dure maintenant depuis plus de 18 mois. Mais il est l'un des pires, selon un panel d'universitaires qui a constitué une galerie de voyous de présidents et de premiers ministres accusés d'avoir laissé tomber leur population.

Comme l'ont expliqué Elize Massard da Fonseca, de la Fundação Getulio Vargas, et Scott L. Greer, de l'Université du Michigan, le président brésilien n'a pas simplement manqué de réagir, il a activement aggravé la crise.

« Bolsonaro a utilisé ses pouvoirs constitutionnels pour s'immiscer dans les questions administratives du ministère de la Santé, telles que les protocoles cliniques, la divulgation de données et l'achat de vaccins. Il a opposé son veto à une législation qui aurait à la fois rendu obligatoire l'utilisation de masques dans les sites religieux et indemnisé les professionnels de santé lésés en permanence par la pandémie, par exemple. Et il a entravé les efforts du gouvernement de l'État pour promouvoir la distanciation sociale et a utilisé son pouvoir de décret pour permettre à de nombreuses entreprises de rester ouvertes comme "essentielles", y compris les spas et les gymnases », écrivent Massard da Fonseca et Greer. Mais cela ne s'arrête pas là : « Bolsonaro a également fait une promotion agressive de médicaments non prouvés, notamment l'hydroxychloroquine, pour traiter les patients atteints de COVID-19. »

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Test positif

Bolsonaro a soutenu son dédain pour les masques et la distanciation sociale par une action personnelle. Alors que le virus s'est propagé au cours des premiers mois de la pandémie, on pouvait le voir presser la chair avec des partisans et faire campagne sans se couvrir le visage. Il a dûment obtenu COVID-19 en juillet 2020. Comme Anthony Pereira, du King’s College de Londres, l’a écrit : « La chose la plus surprenante à propos du test positif de Jair Bolsonaro pour le coronavirus … était le temps qu’il a fallu pour se produire. »

Cela aurait pu être un moment charnière; Bolsonaro aurait pu utiliser son expérience personnelle pour souligner les risques d'attraper le virus et redoubler d'efforts pour contenir la propagation. Il ne l'a pas fait. Au lieu de cela, il a pris de l'hydroxychloroquine – un médicament antipaludique qui s'est avéré n'avoir aucun effet bénéfique dans la lutte contre le COVID-19 et qui, selon les experts de la santé, pourrait plutôt causer des dommages.

Pire, il « a essayé de pousser le médicament sur les services de santé de l'État, malgré les inquiétudes concernant ses utilisations ».

Le Brésilien Jair Bolsonaro a un coronavirus – ce que cela pourrait signifier pour lui politiquement

Accusé de génocide

Bien sûr, Bolsonaro avait l'avantage d'avoir accès aux meilleurs soins de santé disponibles au Brésil. Beaucoup, beaucoup d'autres n'ont pas eu cette chance.

Comme Nadia Rubaii, co-directrice de l'Institut pour la prévention du génocide et des atrocités de masse et professeur à l'Université de Binghamton, et Julio José Araujo Junior de l'Université d'État de Rio de Janeiro, notent  : « La plupart des quelque 896 000 autochtones du Brésil vivent dans la région amazonienne, où l'hôpital le plus proche peut être à quelques jours de bateau et offrir des soins limités.

Les Brésiliens indigènes souffrent également de taux plus élevés de malnutrition, d'anémie et d'obésité, ce qui les expose à un risque plus élevé de décès par COVID-19.

Et avec des mots prémonitoires, étant donné la discussion sur les accusations portées contre Bolsonaro, Rubaii et Araujo Junior ont avancé l'argument selon lequel les politiques du leader de droite – qui avaient conduit à la déforestation et à la réduction des droits fonciers des autochtones – équivalaient déjà à « incitation au génocide » contre les indigènes brésiliens.

« Alors que le génocide implique souvent un meurtre explicite, il peut également impliquer de causer de graves dommages à une population et de détruire son mode de vie », écrivent les chercheurs. Il y avait déjà des signes avant-coureurs que ce processus était en cours. COVID-19 « pourrait être la goutte d’eau finale. »

Le Brésilien Bolsonaro a COVID-19 – tout comme des milliers d'Autochtones qui vivent à quelques jours de l'hôpital le plus proche

Pauvre, Noir et vulnérable

Que la pandémie de COVID-19 frappe des groupes minoritaires ne devrait pas surprendre – c'est une dynamique qui se répète dans le monde entier, y compris aux États-Unis.

Kia Lilly Caldwell de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et Edna Maria de Araújo de l'Université d'État de Feira de Santana au Brésil expliquent comment, tout comme aux États-Unis, cela est le résultat d'un racisme structurel qui remonte à l'époque de l'esclavage. Cela a entraîné des disparités économiques et sanitaires au Brésil qui ont accru le risque que la population noire du pays contracte le COVID-19 et souffre davantage du virus.

Caldwell et de Araújo ont noté que si l'épidémie de coronavirus au Brésil est originaire des quartiers riches, elle s'est rapidement propagée aux zones urbaines les plus pauvres et densément peuplées.

COVID-19 est plus mortel pour les Brésiliens noirs, un héritage de racisme structurel qui remonte à l'esclavage

Passer des riches aux pauvres

Une bizarrerie de la première épidémie de coronavirus au Brésil était que de nombreuses victimes étaient des femmes de chambre infectées par leur employeur.

Mauricio Sellmann Oliveira, chercheur invité au Dartmouth College, explique comment cela a contribué à la propagation du virus parmi la population noire la plus pauvre du Brésil.

Il explique qu'après l'abolition de l'esclavage en 1888, les femmes noires ont été en grande partie contraintes d'accepter des emplois subalternes, dont beaucoup comme domestiques. Aujourd'hui, les femmes noires représentent encore près des deux tiers des « domésticas » du Brésil. La plupart n'ont qu'un accès limité à des soins de santé de qualité et doivent parcourir de longues distances entre les quartiers les plus riches qu'ils desservent et les quartiers les plus pauvres dans lesquels ils vivent, et à travers lesquels COVID-19 se propage rapidement.

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Alors que COVID-19 s'est propagé parmi la population avec un effet dévastateur – en particulier pour les pauvres, les Noirs et les Autochtones du Brésil – Bolsonaro, aurait-il ignoré les preuves croissantes sur les masques, les vaccins et d'autres mesures qui auraient ralenti les infections. En effet, selon le rapport publié le 20 octobre 2021, ses politiques peuvent essentiellement être blâmées pour plus de la moitié du nombre total de morts du COVID-19 au Brésil – quelque 300 000 personnes.

Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d'actualités à but non lucratif dédié au partage d'idées d'experts universitaires.