Les Brésiliens « ne savent pas s'ils devraient écouter le ministre de la Santé ou s'ils devraient écouter le président », a déclaré le ministre de la Santé Luiz Henrique Mandetta dans une interview accordée à TV Globo dimanche, faisant référence au président d'extrême droite Jair Bolsonaro, l'un des les principaux négateurs de coronavirus au monde.

Mandetta a préconisé à plusieurs reprises une approche fondée sur la science qui comprend des mesures de distanciation sociale et des quarantaines, ainsi que la fermeture d'une grande partie du Brésil. Les positions n'étaient pas en accord avec celles de Bolsonaro. Le même jour, Mandetta a déclaré que le pire était à venir et que le pic de coronavirus devrait frapper en mai et juin, a déclaré Bolsonaro aux chefs religieux: « Il semble que ce problème du virus commence à disparaître. »

Bolsonaro du Brésil congédie le ministre de la Santé pour pousser les quarantaines de coronavirus

Bolsonaro a fait tout son possible pour faire des visites très médiatisées dans les supermarchés et les boulangeries, se serrant la main et prenant des selfies sans gants ni masque. « En raison de mes antécédents en tant qu'athlète, si j'étais infecté par le virus, je n'aurais pas à m'inquiéter », a déclaré Bolsonaro, 65 ans, dans un discours télévisé à la fin du mois dernier. Il a qualifié à plusieurs reprises Covid-19 de «un peu froid».

Le ministre de la Santé de Bolsonaro est devenu la voix publique la plus en vue pour contredire le déni à fond du président, mais Mandetta parle au nom d'une écrasante majorité de gouverneurs et d'experts de la santé, ainsi que du public. Dans une récente enquête, 76% des personnes interrogées ont approuvé la gestion de la crise par le ministre de la Santé, contre 39% pour Bolsonaro.

Bolsonaro, cependant, a trouvé une bonne solution à ce problème: licenciez le ministre de la Santé. Bolsonaro s'irritait d'avoir à partager les projecteurs avec un subordonné qui était ouvertement en désaccord avec ses déclarations et avait menacé à plusieurs reprises de retirer le ministre de son rôle. Jeudi, Mandetta était sortie.

Il n'est pas clair que le nouveau ministre de la Santé de Bolsonaro sera meilleur pour le président d'extrême droite. Jeudi après-midi, Bolsonaro a remplacé Mandetta par Nelson Teich, un oncologue et cadre de soins de santé qui, apparemment, ne partage pas non plus la vision du président sur la façon de gérer la crise. Dans des articles récemment publiés, Teich a approuvé des mesures d'isolement social à grande échelle et déploré la nature polarisée du débat. Teich a écrit: «C'est comme s'il y avait un groupe axé sur les personnes et la santé et un autre sur le marché, les entreprises et l'argent, mais cette approche divisée, antagoniste et peut-être radicale n'est pas celle qui aidera le plus la société à surmonter ce problème. . « 

Cependant, Teich sait également que le chemin qui mène au cœur de Bolsonaro est la flatterie, et le nouveau ministre de la Santé n’a pas manqué à cet égard. Dans un essai publié le 2 avril, Teich a écrit: «Heureusement, malgré tous les problèmes, la manipulation [of the coronavirus crisis] a été parfait jusqu'à présent. « 

Panne des systèmes de quarantaine et de santé

Avec Bolsonaro creusant sa tête plus profondément dans le sable, les faits sur le terrain continuent de s'aggraver. Selon les statistiques officielles, 30 425 Brésiliens ont été diagnostiqués avec le coronavirus et 1 924 sont morts de la maladie, mais ces chiffres sous-estiment largement les véritables péages. Le secrétaire à la Santé de Rio, Edmar Santos, a déclaré que pour chaque cas signalé, il y avait probablement encore 50 à 100 personnes infectées qui n'avaient pas été testées. Mandetta a également reconnu que les statistiques officielles sous-estimaient le nombre total de décès dus à la maladie.

Les tests ont été cruellement insuffisants et même ceux qui ont la chance de se faire tester sont confrontés à de longues attentes de résultats, car les arriérés de laboratoire s'accumulent. Le ministère de la Santé ne sait pas combien de tests ont été administrés à l'échelle nationale.

À São Paulo, la métropole la plus riche et la plus grande du pays, 62% des agents de santé publique n'avaient pas accès à un équipement de protection individuelle, connu sous le nom d'EPI, selon une étude examinée exclusivement par The Intercept.

D'autres régions sont encore plus défavorisées. La moitié des 4 millions d'habitants de l'État d'Amazonas vivent dans la capitale Manaus, une tache de béton et d'asphalte au milieu de la forêt amazonienne sans fin. Dans un État presque aussi grand que l'Alaska, où la plupart des déplacements sur de longues distances se font par bateau, chacun des 293 lits des unités de soins intensifs est situé dans la capitale; Lundi dernier, 95% d'entre eux étaient déjà pleins. Mercredi, l'État comptait 1 554 cas confirmés et 106 décès confirmés, y compris dans des réserves autochtones isolées.

En mars, le Brésil a enregistré 2 239 décès de plus dus à une insuffisance respiratoire et à une pneumonie que l'année précédente, dont beaucoup, selon les spécialistes, sont probablement des victimes non confirmées de Covid-19. Plus de 41 000 Brésiliens ont été hospitalisés mardi pour Covid-19 ou des cas suspects ou indéterminés de SRAS, dont seulement 15% ont été diagnostiqués comme Covid-19. Selon une étude récente, le service universel de santé publique du Brésil a besoin de plus de 40 000 lits de soins intensifs supplémentaires pour faire face à la crise, soit une augmentation de 273% par rapport à sa capacité actuelle.

La crise atteint également des niveaux élevés dans les structures de pouvoir du Brésil. Les gouverneurs de Rio de Janeiro et de Pará, un État du nord qui borde Amazonas, ont tous deux annoncé mardi qu'ils avaient été testés positifs pour Covid-19. Près de deux douzaines de personnes qui ont voyagé avec Bolsonaro aux États-Unis le mois dernier, y compris des aides de haut niveau, ont également contracté la maladie. Le président a affirmé qu'il avait un résultat négatif mais ne publierait pas ses résultats.

Malgré ces indicateurs terrifiants d'une crise sanitaire croissante, les mesures de quarantaine n'ont pas été strictement respectées à travers le pays de 211 millions d'habitants. Les données sur les téléphones portables ont montré que 41% de la population de São Paulo ne s’était pas isolée chez elle pendant le week-end de Pâques.

Dans chaque grande ville étudiée, les chercheurs ont constaté que seulement 53% des habitants du pays étaient restés chez eux dans les premiers jours d'avril, une baisse de 2 à 3% par rapport à la mi-fin mars, lorsque des mesures de distanciation sociale ont été mises en place pour la première fois. placer dans la plupart des domaines.

L’effet Bolsonaro

Bolsonaro a tenté à plusieurs reprises de saper les efforts de quarantaine. Il a tenté d’invalider certaines parties des ordonnances de mise en quarantaine de divers gouverneurs, mais a été bloqué par des juges fédéraux. Il a trouvé d'autres moyens d'influencer le public, par exemple, en utilisant la chaire d'intimidation de son bureau.

Le 24 mars, Bolsonaro a donné une adresse télévisée nationale attaquant la distanciation sociale comme tactique de «terre brûlée»; hyping chloroquine comme traitement prometteur; blâmer la presse d'avoir créé «l'hystérie»; et insistant pour que le Brésil « revienne à la normale ». Bruno Sousa de l'Intercept a écrit sur l'impact que l'adresse a eu sur son quartier populaire de Rio de Janeiro le lendemain matin, décrivant des scènes où certaines personnes ont commencé à vaquer à leurs occupations comme d'habitude après les remarques; de nombreuses entreprises non essentielles ont même rouvert. «Tout le monde a parlé du coronavirus et du discours du président. Jusqu'à hier, peu de magasins ont ouvert ici », a écrit Sousa.

Le lendemain de son discours, Bolsonaro a doublé: «Ce qu'ils font au Brésil, quelques gouverneurs et quelques maires, est un crime. Ils rompent avec le Brésil, ils détruisent des emplois. Et ces gars qui disent: «Oh, l'économie est moins importante que la vie.» »

De petites manifestations de rue de partisans de Bolsonaro qui s'opposent à la quarantaine ont éclaté dans plusieurs villes et, dans certains cas, ont été fermées par la police d'État et les tribunaux.

Paulo Guedes, le ministre de l’austérité

La Banque mondiale estime que l'économie brésilienne se rétractera de 5% cette année, selon de nouvelles estimations publiées dimanche, plaçant la plus grande économie d'Amérique du Sud derrière le Mexique, l'Équateur et l'Argentine sur la liste des pays de la région qui devraient être les plus difficiles frappé. «Pour aider les personnes vulnérables à faire face à la perte de revenus due au verrouillage, les programmes de protection sociale et d'assistance sociale existants devraient être rapidement étendus et leur couverture étendue», a fait valoir la Banque mondiale.

Pourtant, le ministre de l’économie de Bolsonaro, Paulo Guedes, a résisté à de telles mesures et souhaite plutôt poursuivre son programme de réformes néolibérales, qui ont détruit les services sociaux, la protection des travailleurs et les prestations de retraite depuis que le gouvernement a pris ses fonctions l’année dernière. « La meilleure réponse à la crise est les réformes », a déclaré la semaine dernière Guedes aux journalistes, faisant référence aux propositions en suspens de privatiser les entreprises publiques, de réduire les dépenses publiques, de restructurer le code des impôts et d'inciter les entreprises privées.

Ce n'est pas que le Congrès n'essaye pas. La législature a rapidement adopté un plan très célèbre pour fournir aux travailleurs du secteur informel à bas salaires entre 114 $ et 228 $ par mois pendant trois mois. Mais le projet de loi est resté sur le bureau du président pendant trois jours jusqu'à ce qu'il soit finalement signé et promulgué. Guedes n'avait initialement proposé qu'un tiers du montant et a combattu la mesure, mais l'a publiquement soutenue après qu'il est devenu clair que le projet de loi serait adopté. L'administration a attribué le retard aux «problèmes bureaucratiques», mais entre-temps, Guedes tentait de retenir la signature du président pour négocier d'autres lois de sa liste de réformes.

Après que le plan de secours d'urgence a finalement été approuvé, The Intercept a rapporté que Caixa, une grande banque appartenant au gouvernement, prévoyait de maintenir les paiements de secours fédéraux des titulaires de comptes avec des dettes ou des soldes de compte négatifs. Les représentants du gouvernement ont déclaré qu'un accord avait été conclu avec les banques pour éviter ce résultat, mais qu'il ne pouvait produire aucune preuve pour corroborer l'accord.

Guedes a ensuite continué à lutter contre un programme d'aide fédéral aux gouvernements des États et locaux, un plan qui a été approuvé par la chambre basse lundi. Le gouvernement a fait savoir qu'il opposerait son veto au projet de loi final.

Sur les 227,7 milliards de dollars de mesures d'aide économique liées aux coronavirus prévus par le gouvernement, seulement 40 milliards de dollars sont de nouvelles dépenses, soit environ 3% du produit intérieur brut national. En comparaison, le plan de relance de 2 billions de dollars américains représente 10% du PIB.

« Le problème central est que toute l’équipe économique est en conflit », a déclaré Antonio Corrêa de Lacerda, président du Conseil économique fédéral du Brésil, au journal Valor Econômico. «Ils ont toujours prêché l'austérité comme un instrument pour restaurer la confiance qui nous sortirait de la crise. Maintenant que les pays les plus concernés ont adopté des politiques d'intervention forte de l'État, ils sont obligés de le faire. Bien que d'une manière timide, tardive et hésitante. »

Le public, cependant, ainsi que certains des alliés du président, perdent de plus en plus confiance dans le leadership de Bolsonaro. Les changements ne sont pas dus à sa timidité ou à son retard, mais surtout au fait que la réponse de Bolsonaro à la crise n’a pas de rime ou de raison cohérente. Par exemple, Bolsonaro a souligné l'importance de l'économie, et pourtant ses fils et le ministre de l'Éducation ont lancé des attaques répétées – et parfois racistes – contre la Chine, le plus grand partenaire commercial du pays et principale source de fournitures médicales essentielles.

Pendant des semaines, à 20h20 presque tous les soirs, les quartiers du Brésil prennent vie au son des casseroles et des poêles qui claquent, rythmés par des cris de «Bolsonaro out ! » parsemé d'un éventail d'épithètes de plus en plus créatif. Une autre vague de protestations cacophoniques a éclaté à travers le Brésil alors que Bolsonaro a annoncé le licenciement de Mandetta.