Bill Gates ne s'attend pas à ce qu'un vaccin hautement protecteur contre le coronavirus soit prêt de si tôt.

« Le tout premier vaccin ne sera pas comme beaucoup de vaccins, où il bloque à 100% la transmission et évite à 100% que la personne qui reçoit le vaccin ne tombe malade »

Les essais de vaccins prennent des mois, ils n'ont pas besoin de créer des vaccinations complètement efficaces et ils n'aideront pas à protéger les personnes déjà malades.

C'est pourquoi Gates est plus enthousiasmé, dans l'immédiat, par la thérapeutique contre les coronavirus.

« Il est beaucoup plus facile de tester un médicament qu'un vaccin », a-t-il déclaré lors d'une discussion de grande envergure plus tôt cette semaine.

Sa meilleure hypothèse est qu'il existe trois types de traitements thérapeutiques qui pourraient être disponibles pour les patients atteints de coronavirus en seulement « quelques mois ».

Ce n'est pas vraiment une raison pour annoncer la fin de la pandémie, mais c'est un début.

« Cela ne vous permet pas d'aller à des événements sportifs ou de sortir dans les bars », a-t-il déclaré. « Tu dois obtenir l'immunité collective [through vaccination] avant de vraiment faire ça. « 

Mais ces traitements, s'ils se révèlent efficaces pour aider les gens à se remettre plus rapidement et mieux du virus, pourraient changer la donne pour le nombre croissant de morts de coronavirus. Déjà, plus de 150000 personnes sont mortes du coronavirus aux États-Unis. Plusieurs estimations suggèrent qu'environ 40% de ces décès sont liés aux maisons de soins infirmiers.

« Ces choses où les maisons de soins infirmiers sont infectées, et les taux de mortalité très élevés, la thérapeutique y fera une grande différence », a-t-il déclaré.

Voici un aperçu des trois types de traitements qui intéressent le plus Gates.

Médicaments antiviraux

Les antiviraux (comme leur nom l'indique) visent à agir contre un virus. Ils le font en empêchant le virus de se multiplier et de se reproduire. (L'antiviral Tamiflu, par exemple, peut aider à rendre les infections grippales plus courtes et moins graves, s'il est pris tôt.)

Un médicament antiviral actuellement utilisé pour traiter le coronavirus est le Remdesivir, un antiviral à large spectre qui a déjà échoué dans le traitement contre Ebola. Des études suggèrent qu'il aide à raccourcir le temps de récupération du coronavirus chez les patients très malades. Aux États-Unis, Remdesivir est recommandé uniquement pour une utilisation d'urgence dans les hôpitaux (il est approuvé au Japon). Il est administré par voie intraveineuse.

Le fabricant de remdesivir Gilead a annoncé le 10 juillet que les premiers résultats de son essai suggèrent que le médicament pourrait réduire le risque de décès des patients hospitalisés de 62%, par rapport à la norme de soins, le qualifiant de « découverte importante qui nécessite une confirmation ».

Des recherches supplémentaires sur le médicament sont en cours sur des milliers d'autres patients hospitalisés atteints de coronavirus, avec des résultats attendus « dans les mois à venir », a déclaré la société dans un communiqué.

Gates a déclaré qu'il envisageait de « reformuler le Remdesivir pour être plus facile à administrer », ainsi que de faire tester d'autres médicaments antiviraux pour le coronavirus.

Corticostéroïdes

Dexaméthasone.

Presse associée

Les corticostéroïdes sont des médicaments similaires à notre cortisol, une hormone humaine naturelle. Ces stéroïdes peuvent aider à réduire l'inflammation et à supprimer le système immunitaire, à freiner la réaction du corps au coronavirus et à prévenir la défaillance des organes.

Un stéroïde que Gates est enthousiasmé par le traitement du coronavirus est la dexaméthasone, qui, selon certaines premières études, pourrait réduire le risque de décès chez les patients gravement malades. Le médicament bon marché n'est pas recommandé pour les patients souffrant d'infections plus légères, car il pourrait empêcher le système immunitaire, dans ces cas, de « faire son travail », a déclaré le Dr Nina Shah, spécialiste du cancer du sang et professeur agrégé de médecine à l'UCSF Health

« Notre fondation a financé l'essai au Royaume-Uni qui a trouvé de la dexaméthasone », a déclaré Gates. « Les essais n'ont pas été coordonnés aux États-Unis, donc les choses ne se sont pas déroulées aussi vite que prévu. »

L'essai de récupération de la dexaméthasone au Royaume-Uni a débuté en mars et, en juin, les enquêteurs ont annoncé leur conclusion préliminaire que « la dexaméthasone réduisait d'un tiers les décès chez les patients ventilés ».

« Compte tenu de l'importance de ces résultats pour la santé publique, nous travaillons maintenant à publier tous les détails dès que possible », ont-ils déclaré dans un communiqué de presse.

Des anticorps monoclonaux

Un test sérologique rapide anti-coronavirus.

Robyn Beck

Les anticorps monoclonaux sont une sorte de protection fabriquée clonée à partir des anticorps protecteurs naturels les plus puissants que les personnes qui ont eu le virus ont développés.

« Il y en a trois ou quatre, dont Regeneron, Eli Lilly, AstraZeneca et d'autres, sur lesquels nous aurons des données avant la fin de l'année », a déclaré Gates à propos des traitements par anticorps créés en laboratoire. « Cela, en combinaison avec les antiviraux, pourrait réduire le taux de mortalité de manière assez spectaculaire, ce qui serait un très gros problème. »

Le fait que ces trois types d'essais sur le traitement des coronavirus puissent donner des résultats « d'ici quelques mois » est la raison pour laquelle Gates a déclaré que le domaine de la thérapeutique « recevait moins d'attention qu'il ne le mérite peut-être », par opposition aux vaccins.

« Au moins certains d'entre eux devraient travailler avant la fin de l'année », a-t-il déclaré. « Nous essayons de nous assurer que la facilité de les offrir, ainsi que le coût et la disponibilité, prennent soin du monde entier. »