MEXICO CITY - Le nombre de morts dans le monde du COVID-19 a dépassé les 2 millions vendredi, franchissant le seuil au milieu d'un déploiement de vaccins si immense mais si inégal que dans certains pays, il y a un réel espoir de vaincre l'épidémie, tandis que dans d'autres parties moins développées de le monde, cela semble un rêve lointain.

Le bilan mondial des décès dus aux virus atteint 2 millions Covid-19

Le chiffre anesthésiant a été atteint un peu plus d'un an après la première détection du coronavirus dans la ville chinoise de Wuhan. Le nombre de morts, compilé par l'Université Johns Hopkins, est à peu près égal à la population de Bruxelles, La Mecque, Minsk ou Vienne. Il équivaut à peu près à la région métropolitaine de Cleveland ou à tout l'état du Nebraska.

"Il y a eu un nombre terrible de morts", a déclaré le Dr Ashish Jha, expert en pandémie et doyen de l’école de santé publique de l’Université Brown. Dans le même temps, a-t-il déclaré, "notre communauté scientifique a également fait un travail extraordinaire".

Dans les pays riches comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, Israël, le Canada et l'Allemagne, des millions de citoyens ont déjà bénéficié d'une certaine protection avec au moins une dose de vaccin développée à une vitesse révolutionnaire et rapidement autorisée à être utilisée.

Mais ailleurs, les campagnes de vaccination ont à peine démarré. De nombreux experts prévoient une autre année de pertes et de difficultés dans des pays comme l’Iran, l’Inde, le Mexique et le Brésil, qui, ensemble, sont responsables d’environ un quart des décès dans le monde.

"En tant que pays, en tant que société, en tant que citoyens, nous n'avons pas compris", a déploré Israel Gomez, un ambulancier paramédical de Mexico qui a passé des mois à faire la navette des patients COVID-19 en ambulance, à la recherche désespérée de lits d'hôpital vacants. "Nous n'avons pas compris que ce n'est pas un jeu, que cela existe vraiment."

Le Mexique, un pays de 130 millions d'habitants, n'a reçu que 500 000 doses de vaccin et en a mis à peine la moitié dans les bras des agents de santé.

Cela contraste fortement avec la situation de son voisin plus riche du nord. Malgré des retards précoces, des centaines de milliers de personnes retroussent leurs manches chaque jour aux États-Unis, où le virus a tué environ 390 000 personnes, de loin le bilan le plus élevé de tous les pays.

Au total, plus de 35 millions de doses de divers vaccins COVID-19 ont été administrées dans le monde, selon l'Université d'Oxford.

Alors que les campagnes de vaccination dans les pays riches ont été entravées par de longues files d'attente, des budgets inadéquats et un patchwork d'approches étatiques et locales, les obstacles sont bien plus grands dans les pays plus pauvres, qui peuvent avoir des systèmes de santé faibles, des réseaux de transport en ruine, une corruption enracinée et un manque de une électricité fiable pour garder les vaccins suffisamment froids.

En outre, la majorité des doses de vaccin COVID-19 dans le monde ont déjà été achetées par des pays riches. COVAX, un projet soutenu par l'ONU pour fournir des injections aux régions en développement du monde, s'est retrouvé à court de vaccins, d'argent et d'aide logistique.

En conséquence, le scientifique en chef de l’Organisation mondiale de la santé a averti qu’il était hautement improbable que l’immunité collective - qui exigerait que 70% au moins de la planète soit vaccinée - soit atteinte cette année. Comme la catastrophe l'a démontré, il ne suffit pas d'éteindre le virus à certains endroits.

"Même si cela se produit dans quelques poches, dans quelques pays, cela ne protégera pas les gens à travers le monde", a déclaré le Dr Soumya Swaminathan cette semaine.

Les experts de la santé craignent également que si les vaccins ne sont pas distribués assez largement et assez rapidement, cela pourrait donner au virus le temps de muter et de vaincre le vaccin - "mon scénario de cauchemar", comme l'a dit Jha.

Le Secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a déclaré que le cap des 2 millions "a été aggravé par l'absence d'effort coordonné au niveau mondial". Il a ajouté: "La science a réussi, mais la solidarité a échoué."

Pendant ce temps, à Wuhan, où le fléau a été découvert fin 2019, une équipe mondiale de chercheurs dirigée par l'OMS est arrivée jeudi pour une mission politiquement sensible pour enquêter sur les origines du virus, qui se serait propagé aux humains à partir d'animaux sauvages.

La ville chinoise de 11 millions d'habitants est à nouveau animée, avec peu de signes qu'elle était autrefois l'épicentre de la catastrophe, fermée pendant 76 jours, avec plus de 3800 morts.

"Nous ne sommes ni craintifs ni inquiets comme par le passé", a déclaré Qin Qiong, propriétaire d'un magasin de nouilles. "Nous menons maintenant une vie normale. Je prends le métro tous les jours pour venir travailler dans la boutique. … Sauf pour nos clients, qui doivent porter des masques, tout le reste est pareil. "

Il a fallu huit mois pour faire 1 million de morts, mais moins de quatre mois après cela pour atteindre le million suivant.

Alors que le nombre de morts est basé sur les chiffres fournis par les agences gouvernementales du monde entier, le nombre réel de vies perdues est considéré comme significativement plus élevé, en partie en raison de tests inadéquats et des nombreux décès attribués à tort à d'autres causes, en particulier au début du épidémie.

"Ce qui n’était jamais à l’horizon, c’est qu’un si grand nombre de décès se produiraient dans les pays les plus riches du monde", a déclaré le Dr Bharat Pankhania, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université britannique d’Exeter. "Que les pays les plus riches du monde fassent une si mauvaise gestion est tout simplement choquant."

Dans les pays riches comme dans les pays pauvres, la crise a dévasté les économies, jeté des multitudes au chômage et plongé beaucoup dans la pauvreté.

En Europe, où plus d'un quart des décès dans le monde ont eu lieu, des verrouillages et des couvre-feux stricts ont été réimposés pour repousser une résurgence du virus, et une nouvelle variante considérée comme plus contagieuse circule en Grande-Bretagne et dans d'autres pays., ainsi qu'aux États-Unis

Même dans certains des pays les plus riches, les campagnes de vaccination ont été plus lentes que prévu. La France, avec la deuxième économie d'Europe et plus de 69000 décès par virus connus, aura besoin d'années, et non de mois, pour vacciner ses 53 millions d'adultes, à moins qu'elle n'accélère fortement son déploiement, entravée par les pénuries, les formalités administratives et une grande suspicion de vaccins.

Pourtant, dans des endroits comme Poissy, une ville de cols bleus à l'ouest de Paris, les premiers clichés de la formule Pfizer ont été accueillis avec soulagement et le sentiment qu'il y a de la lumière au bout du tunnel de la pandémie. "Nous vivons à l'intérieur depuis presque une année. Ce n’est pas une vie ", a déclaré Maurice Lachkar, un acupuncteur à la retraite de 78 ans qui a été inscrit sur la liste des vaccinations prioritaires en raison de son diabète et de son âge. "Si j'attrape le virus, j'ai fini."

Maurice et son épouse, Nicole, qui ont également été vaccinés, ont déclaré qu'ils pourraient même se permettre des câlins avec leurs deux enfants et quatre petits-enfants, qu'ils n'ont vus d'une distance socialement sûre qu'une ou deux fois depuis le début de la pandémie.

"Cela va être libérateur", a-t-il dit.

Partout dans le monde en développement, les images sont étonnamment similaires: des rangées et des rangées de tombes sont creusées, des hôpitaux poussés à l'extrême et des travailleurs médicaux meurent faute de matériel de protection.

Au Pérou, qui a le taux de mortalité par COVID-19 le plus élevé d'Amérique latine, des centaines de travailleurs de la santé se sont mis en grève cette semaine pour exiger de meilleurs salaires et conditions de travail dans un pays où 230 médecins sont morts de la maladie. Au Brésil, les autorités de la plus grande ville de la forêt amazonienne ont prévu de transférer des centaines de patients en raison de la diminution de l’offre de réservoirs d’oxygène qui a entraîné la mort de certaines personnes chez elles.

Au Honduras, l'anesthésiologiste Dr Cesar Umaña traite 25 patients à domicile par téléphone car les hôpitaux manquent de capacité et d'équipement.

"C'est le chaos complet", dit-il.

Cheng a rapporté de Toronto, Leicester de Poissy, France, et Goodman de Miami en Indonésie, et David Biller à Rio de Janeiro ont contribué à ce rapport en Chine.