Vendredi, l'État de New York a franchi une étape misérable.

En près de cinq semaines, le coronavirus a tué plus de New-Yorkais que les terroristes qui ont fait voler des avions dans le World Trade Center le 11 septembre 2001. Et le nombre de morts ne devrait qu'augmenter – à pas de géant.

Les terroristes ont tué environ 2 700 personnes dans l'État de New York. Le coronavirus a jusqu'à présent tué 2 935 résidents de l'État – mamans, papas, grands-parents, frères et sœurs, un sinistre bilan qui pèse sur les morgues et les salons funéraires de l'État.

Le symbolisme de ce moment historique et ses implications potentielles pour New York ne sont pas perdus pour ceux qui vivent ici, dans l'épicentre américain de la maladie.

« Nous vivions dans un paradis, n'est-ce pas, dans cette merveilleuse ville ? » a demandé Julia Vitullo-Martin, une Upper West Sider qui écrit sur les villes. « Nous avions de la danse, du théâtre, de l'opéra, nous avions tout, de grands sports. Et maintenant, tout à coup, nous ne faisons pas … Beaucoup de choses ne vont pas rouvrir. « 

Kathryn Wylde, présidente du Partenariat pour la ville de New York, soutenue par les entreprises, se demandait si la ville de New York se rétablirait pleinement, si la prémisse même de la ville de New York – des foules de personnes vivant les joues à la recherche d’emplois, de culture, divertissement – pourrait survivre.

« Il s'agit d'une sorte de malaise, de peur persistante et de sentiment de vulnérabilité qui pourrait changer la culture », a déclaré Wyde. « Ce n'est pas le nombre de morts, c'est l'expérience elle-même. »

Dans les années 1990, les théoriciens pensaient que la ville de New York et l'urbanisme périraient avec l'arrivée d'Internet. Ceux qui le pourraient travailler à domicile. La ville, avec ses métros et ses rues bondées de déchets, deviendrait une chose du passé.

« C'était une vraie peur pendant plusieurs années, jusqu'à ce qu'il se soit avéré que tous les jeunes et leurs ordinateurs ont décidé qu'ils voulaient être dans un environnement dense et diversifié », a déclaré Wylde. « La question est maintenant, cela aura-t-il changé ? »

Stu Loeser, porte-parole de l'ancien maire Michael Bloomberg, s'est demandé la même chose.

« Soudain, l'idée d'un terrain d'un demi-acre à 40 miles à l'extérieur de la ville et d'un trajet n'est pas aussi mauvaise », a déclaré Loeser. Après avoir décroché le téléphone avec POLITICO, il a été accueilli par une annonce sur le site Web du New York Times vantant l'attrait de la vie dans une ville de la rivière Hudson au nord de la ville: « Bye Bye Brooklyn. Bonjour Beacon « , disait-il.

Les questions auxquelles est confrontée la ville de New York sont infinies.

Une fois cette vague de reflux du coronavirus, les New-Yorkais réapparaîtront-ils provisoirement, chacun avec sa propre souche particulière d'agoraphobie ? Compte tenu de la viabilité désormais prouvée du télétravail, les employeurs détermineront-ils qu'ils ont besoin d'autant de bureaux que par le passé ? Est-ce que les nouvelles tours de bureaux et les tours résidentielles qui s'élèvent se révéleront avoir été de mauvais paris ? Maintenant que nous avons tous appris à cuisiner à la maison, les New-Yorkais mangeront-ils autant qu'auparavant ? L'industrie de la restauration va-t-elle récupérer ? Le commerce de détail, déjà miné par le commerce électronique, va-t-il enfin abandonner le fantôme ?

« Les magasins maman-et-pop ont déjà fermé leurs portes et cela, je le crains, sera un coup fatal pour eux », a déclaré Christina Greer, professeur de science politique à l'Université Fordham.

Dans l'intervalle, le nombre de morts continuera d'augmenter – certains modèles prédisent qu'il atteindra 16 000 personnes. Le bilan psychique est susceptible d'être durable et profond.

John Mollenkopf, directeur du Centre de recherche urbaine de CUNY, a déjà perdu deux amis à cause de la maladie. En parlant avec POLITICO, il a regardé par la fenêtre – la même fenêtre à travers laquelle il a vu les tours jumelles tomber et de nouveaux bâtiments s'élever dans leur sillage.

« Le baby-boom qui entre dans notre âge d'or, nous serons beaucoup moins nombreux … le virus résout l'un de nos problèmes », a-t-il déclaré. « Le coût d'une société vieillissante. »

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