Je vais vous raconter la pire histoire que j'ai entendu ces derniers mois horribles, une histoire qui combine la cupidité nue, le trafic d'influence politique, une volonté de mettre en danger des êtres humains innocents, la cécité totale face à l'une des plus grandes calamités de l'histoire humaine et un mépris total pour la prochaine crise visant notre planète. Je vais essayer de rester assez calme pour le dire correctement, mais j'avoue que c'est dur.

Le contexte: il y a une décennie, à commencer par des activistes autochtones au Canada et des agriculteurs et des éleveurs de l'ouest et du centre-ouest des États-Unis, l'opposition a commencé à quelque chose appelé le pipeline Keystone XL, conçu pour transporter le pétrole sale des sables bitumineux de la province canadienne de l'Alberta jusqu'au golfe. du Mexique. Il est rapidement devenu un point d'éclair pour le mouvement climatique à croissance rapide, en particulier après que le scientifique de la Nasa James Hansen ait expliqué que le drainage de ces gisements de sables bitumineux serait «game over» pour le système climatique. Et donc des milliers sont allés en prison et des millions se sont ralliés et finalement Barack Obama s'est plié à cette pression et a bloqué le pipeline. Donald Trump, quelques jours après sa prise de fonction, a infirmé cette décision, mais le pipeline n'a jamais été construit, à la fois parce que son constructeur, TC Energy, a eu du mal à organiser le financement et les permis, et parce que 30 000 personnes se sont entraînées à faire de la désobéissance civile non violente pour bloquer construction. Il a été largement admis que, si un démocrate remportait la Maison Blanche en novembre, le projet serait finalement définitivement abandonné.

Et puis est venue l'épidémie de coronavirus – et l'industrie pétrolière a vu son ouverture. Il se déplaçait à une vitesse vertigineuse pour profiter du moment.

En Alberta, le premier ministre Jason Kenney, un serviteur docile des compagnies pétrolières qui avait déjà mis en place une «salle de guerre» pour lutter contre les écologistes, a investi 1,1 milliard de dollars de l'argent des contribuables dans TC Energy pour financer la construction tout au long de l'année et a mis de côté 6 autres dollars bn en garantie de prêt.

Pendant ce temps, du côté sud de la frontière, une série d'États ont rapidement adopté des lois qui en font un crime pour protester contre les «infrastructures critiques» comme les pipelines. (La semaine dernière, le Dakota du Sud, un lien crucial sur la route KXL, en a fait un crime même pour «inciter» à une telle protestation.) Et le ministère de la Santé et des Services sociaux a publié un mémorandum exemptant la construction de pipelines des ordonnances de séjour à domicile parce que de telles le travail était «critique» – c'est-à-dire que le ministère affirme qu'il est essentiel de construire des oléoducs au moment précis où le monde nage dans le pétrole et que l'administration Trump se vante de convaincre les autocrates saoudiens et russes de réduire leurs approvisionnements.

Mardi, TC Energy a annoncé qu'il déplaçait des travailleurs de toute l'Amérique vers des États le long du tracé du pipeline – bien que des journalistes locaux du Montana aient découvert qu'ils avaient effectivement commencé à arriver 48 heures plus tôt, battant de justesse l'imposition par l'État d'une quarantaine.

Jeudi, JP Morgan Chase a annoncé qu'il dirigeait une émission obligataire de 1,25 milliard de dollars pour TC Energy.

Voici donc comment ça secoue:

1) L'industrie pétrolière transporte des travailleurs de toute l'Amérique vers les États ruraux avec des systèmes de soins de santé déjà tendus, à un moment où tous les Américains ont été invités à se mettre en place sur place, et prétendant qu'ils sont des employés «essentiels» pour construire un un oléoduc qui transporterait du pétrole dont personne ne veut ou n'a besoin, et qui contribuerait grandement à détruire le système climatique de la planète.

2) Le travail se fait en bordure de nombreuses réserves indiennes – mettant en danger un groupe de personnes qui, au cours des siècles, ont subi des pertes de population de 90% à cause des épidémies introduites, et qui souffrent déjà d'horribles pertes de celle-ci. Comme l'a dit mercredi l'aigle tacheté de foi des Sioux de Yankton, «cela nous fait des souvenirs étranges [of] les couvertures de variole infectées qui ont été distribuées aux tribus intentionnellement ».

3) Il est difficile d’échapper à la conclusion que l’industrie pétrolière agit de manière décisive maintenant, car elle sait que c’est le seul moment où les manifestants ne peuvent pas se faire entendre. Ces 30000 volontaires formés représentent l'une des grandes armées non violentes de l'histoire américaine, prêts à souffrir pour protéger la planète – mais ce sont des êtres humains moraux qui ne risquent pas de prendre des microbes avec eux dans les prisons et de mettre en danger des prisonniers rassemblés dans des conditions impossibles.

Il y a beaucoup de cibles pour la colère – des démocrates timides comme le gouverneur du Montana Steve Bullock, qui pourraient retarder la construction, ou comme Joe Biden, qui aurait pu dire clairement que le pipeline serait fermé s'il gagnait, mais qui a plutôt publié une déclaration à NPR qui devrait être éligible au Temple de la renommée farouche:

«Le vice-président Biden soutient la mise en place d'un processus exigeant que pour tout projet d'infrastructure important – y compris tous les pipelines – il y ait un examen complet et une prise en compte de l'impact sur le climat, la santé environnementale locale et la justice climatique avant que tout projet puisse aller de l'avant. Le vice-président Biden estime que l'approche adoptée par le secrétaire Kerry pour analyser les coûts et les avantages du pipeline Keystone XL et d'autres pipelines transfrontaliers – y compris pour la sécurité nationale et la diplomatie – est un modèle à partir duquel établir ce processus. »

Mais soyons clairs: les méchants ici sont l'industrie pétrolière et les grandes banques. Et soyons plus clairs: leur méchanceté n'est pas nouvelle. L'industrie pétrolière connaissait et mentait sur le changement climatique depuis 30 ans: elle nous a empêchés d'aplatir la courbe du carbone et a mis en place une tragédie bien plus grande encore que le coronavirus et qui se jouera pendant des décennies à venir. Et les banques sont leurs alliées inestimables: la Chase Bank a prêté 268 milliards de dollars à l'industrie depuis les accords climatiques de Paris – quel est le milliard de dollars supplémentaire pour construire un pipeline inutile et peut-être propager une maladie mortelle?

Littéralement, rien n'a d'importance pour ces gens, sauf l'argent. Même à un moment où le reste d'entre nous change ses habitudes pour essayer de se protéger les uns les autres, ils sont prêts à ne rien sacrifier. Non – soyons clair à nouveau. En ce moment, ils utilisent la couverture de la pandémie pour gagner encore plus d'argent, pour faire des choses avec lesquelles ils ne pourraient pas s'en tirer à un autre moment. Ce ne sont pas des gougers de prix penny-ante essayant de coincer le marché local dans le désinfectant pour les mains afin qu'ils puissent faire de l'argent – ce sont des membres de sang-froid et calculateurs du pour cent. C'est un mal si exagéré que c'est comme la version bande dessinée de la doctrine de choc de Naomi Klein, écrite dans le sang.

Je suis méthodiste, parfois professeur d'école du dimanche. Je ne crois pas vraiment en l'enfer – je pense que Dieu est capable de pardonner aux gens les pires choses. Mais je ne pense pas que je le suis.

Bien que l'heure soit tardive, il peut encore y avoir des moyens de lutter contre ce blitzkrieg. Les coalitions qui le combattent depuis une décennie sont, même forcées par le microbe, se rassemblent maintenant pour essayer. Nous le ferons avec une rage réelle et inébranlable dans nos cœurs.

Comment quelqu'un pouvait-il être aussi bas?