La Suède est à la droite du XXIe siècle ce que l'Union soviétique était à la gauche du XXe siècle. Les conservateurs l'ont transformé en un Tory Disneyland où chaque rêve devient réalité. Sur les rives de la Baltique se trouve un pays qui n'a pas besoin de restreindre les libertés civiles et de détruire l'économie pour freiner Covid-19. « J'ai un rêve, un fantasme », a chanté Abba. « Pour m'aider à traverser la réalité. » Pour une grande partie de la droite, ce fantasme s'appelle la Suède.

Que le chef des députés d'arrière-ban conservateurs défende la presse conservatrice et les innombrables idéologues à l'intérieur et à l'extérieur de Westminster. Sir Graham Brady a ruiné un argument parfaitement valable selon lequel le Parlement doit avoir le pouvoir de contrôler les décrets d’urgence de Johnson en annonçant qu’il n’y avait pas d’urgence. Nous pourrions nous tourner vers un pays qui a simplement interdit les rassemblements de plus de 50 personnes, des restrictions sur les visites dans les maisons de retraite, un passage au service à table dans les bars et voir que « la Suède est aujourd'hui dans un meilleur endroit que le Royaume-Uni ». Ou comme le Sun l'a expliqué jeudi alors que Boris Johnson rencontrait Anders Tegnell, le « cerveau » suédois de la santé publique, une stratégie « do-little » a épargné à la Suède une deuxième vague d'infections à Covid-19.

Il est faux de dire que la Suède offre une échappatoire à la catastrophe de la santé publique. Je souhaite seulement que ce soit le cas. Mais, et c'est à ce moment-là que les commentateurs conservateurs, les politiciens et les théoriciens du complot détournent le regard, la Suède offre une échappatoire à la catastrophe sociale qui nous submerge actuellement.

Vous n'entendez jamais le Mail dire que nous avons besoin des niveaux suédois d'indemnités de maladie pour garantir que les transporteurs restent à la maison et mis en quarantaine

Vous n'entendez jamais le Telegraph ou le Mail dire que nous avons besoin des niveaux suédois de prestations de maladie pour garantir que les transporteurs restent chez eux et se mettent en quarantaine. Ou les niveaux suédois d’allocation logement pour s’assurer qu’ils ne sont pas expulsés de ces mêmes maisons. Les chevaliers des banlieues n'insistent pas sur le fait que les centaines de milliers de personnes qui seront mises au chômage dans les mois à venir ont besoin de niveaux suédois d'indemnités de chômage et d'un État scandinave interventionniste pour les recycler.

Covid-19 expose le manque de solidarité sociale en Grande-Bretagne. Pendant un moment, lorsque le virus a frappé, nous sommes restés unis. Nous nous sommes fermés volontairement et avons applaudi le NHS. Des millions de gens, et pas seulement des électeurs conservateurs, étaient prêts à oublier la triste vérité que nous avions un premier ministre de comédie qui était tragiquement mal équipé pour diriger un pays en crise. Le moment symbolique de la désintégration dont les historiens se souviendront a été le refus de Johnson de renvoyer Dominic Cummings lorsqu'il a enfreint les règles que tout le monde croyait avoir un devoir patriotique d'obéir. Mais tout autour de nous, il y a eu des centaines de milliers de désintégrations tranquilles alors que des vies ont été perdues et que les familles ont été forcées de mendier dans les banques alimentaires. Bientôt, des millions de vies vont se désintégrer alors que le soutien gouvernemental est réduit.

Il faut avoir plus de 40 ans pour comprendre le mal particulier du chômage de masse. J'étais l'un des chômeurs des années Thatcher et j'ai appris que derrière le jargon de « capital social » et de « cicatrisation » se cache un concept plus facile à saisir: votre confiance est mise en pièces. Plus vous êtes sans travail, plus vous devenez incertain et plus il vous devient difficile de convaincre quiconque de vous employer. Un travail peut évoluer plus vite que l’imagine confortable possible, de quelque chose que vous ne pouvez pas obtenir à quelque chose que vous ne pouvez pas faire. Les avantages sont un engagement envers la solidarité sociale car ils ne sont pas seulement des protections contre la faim, le sans-abrisme et le désir, mais parce qu’ils reflètent la volonté d’une société de travailler avec vous alors que vous luttez pour vous maintenir ensemble.

Prenez deux personnes: l'une vivant à Malmö, l'autre à Manchester. Lorsqu'un Suédois perd son emploi, il a droit à jusqu'à 80% de son salaire précédent pendant les 200 premiers jours d'inactivité – jusqu'à 910 couronnes (78 £) par jour pendant les 100 premiers jours – chute à 70% (à un maximum de 760 couronnes par jour) pour les 100 prochains jours. Les Danois affiliés à des caisses d'assurance-chômage peuvent réclamer jusqu'à 90%. Tout aussi important, la Suède est « le meilleur endroit au monde pour perdre son emploi » parce que les employeurs paient une taxe aux conseils de sécurité de l’emploi dont les coachs vous recherchent et correspondent à vos compétences et ambitions avec le marché.

À l'instar des conservateurs des années 80, Sunak n'offre pas de recyclage pour préparer les chômeurs aux emplois du futur

Rishi Sunak dit qu'il ne sert à rien de subventionner de nombreux emplois pré-Covid-19 dans la rue principale et l'hôtellerie parce qu'ils ne reviennent pas. Mais, comme les conservateurs des années 80, il n'offre pas de recyclage pour préparer les chômeurs aux emplois du futur. Une fois de plus, le chômage est la responsabilité des chômeurs, même s'il est difficile de voir comment ils sont responsables d'une espèce de virus sautant à Wuhan.

Quant à conserver 80%, voire 90% de leurs revenus, la Resolution Foundation a souligné que dans le cadre des plans de Sunak, un seul propriétaire adulte gagnant 20 000 £ par an et perdant son emploi perdait également plus de 70% de son revenu net. Le pire est à venir. Au début de la pandémie, Sunak a augmenté les crédits d'impôt et le crédit universel de 20 £ par semaine (1040 £ par an). Dans l'état actuel des choses, il s'apprête à risquer des souffrances massives en retirant la hausse fin mars.

Le pays fantastique de la Suède où la maladie ne vient jamais est un conte de fées. En ne fermant pas ses portes au printemps, la Suède a connu une épidémie plus prolongée avec beaucoup plus de décès par habitant que ses voisins. Certes, son taux de mortalité n’était pas aussi mauvais que celui de la Grande-Bretagne. Mais aucun pays européen n’a eu un taux de mortalité aussi mauvais que celui de la Grande-Bretagne, car aucun autre pays européen n’a mis l’idiot du village aux commandes. Le « cerveau » Tegnell n'a pas non plus sauvé l'économie suédoise. Les dépenses ont chuté presque autant en Suède, qui ne s'est pas verrouillée, qu'au Danemark, qui l'a fait. Quant à l'affirmation selon laquelle la Suède éviterait une deuxième vague, les responsables de la santé suédois proposent désormais des verrouillages locaux d'un type que nous connaissons trop bien. La Suède n'a peut-être pas été épargnée par la tempête, mais elle a des leçons sur la façon de protéger la société jusqu'à ce que la tempête passe. Aussi profond qu'il prétende aimer la Scandinavie, le parti conservateur est la dernière organisation au monde à vouloir en tirer des leçons.

  • Nick Cohen est un chroniqueur d'Observer