Biden voit le virus « indépendance », mais COVID ne prend pas de vacances

WASHINGTON (AP) – Après près de six mois au pouvoir, aux prises avec une pandémie à chaque étape de cette façon, le président Joe Biden était déterminé à faire la fête.
"C'est un week-end férié", a déclaré Biden vendredi en parant aux questions "négatives" des journalistes sur le retrait en cours des troupes américaines d'Afghanistan, "Je vais le célébrer".
Biden veut que les Américains célèbrent aussi, après avoir subi 16 mois de perturbations dans la pandémie et plus de 605 000 décès.

La Maison Blanche a encouragé les rassemblements et les feux d'artifice dans tout le pays pour marquer – comme s'il était arraché à un script hollywoodien – l'« indépendance » de la nation vis-à-vis du virus.
Et il y a de quoi se réjouir : les cas et les décès dus au COVID-19 sont à un niveau record ou presque depuis le début de l'épidémie, grâce au solide programme de vaccination américain. Les entreprises et les restaurants sont ouverts, les embauches augmentent et les voyages se rapprochent des niveaux d'avant la pandémie.

Pourtant, ce n'est pas vraiment un moment de « Mission accomplie ». Plus de 200 Américains meurent encore chaque jour de COVID-19, une variante plus infectieuse du virus se propage rapidement au pays et à l'étranger, et des dizaines de millions d'Américains ont choisi de ne pas recevoir les vaccins salvateurs.
"Si vous avez reçu le vaccin, vous vous en sortez très bien", a déclaré le Dr Mati Hlatshwayo Davis, médecin spécialiste des maladies infectieuses au John Cochran VA Medical Center et au St.

Louis Board of Health. "Si vous n'avez pas reçu le vaccin, vous devriez être alarmé et ce n'est que le résultat, il n'y a pas de moyen facile de le couper."

"Mais cela n'enlève rien au fait que ce pays est dans un endroit nettement meilleur", a-t-elle déclaré.

Biden, qui devrait accueillir dimanche le plus grand événement de sa présidence sur la pelouse sud de la Maison Blanche, y voit une occasion tant attendue de souligner le succès de la campagne de vaccination qu'il a défendue. Ce sera l'indication la plus claire à ce jour que les États-Unis sont entrés dans une nouvelle phase de réponse au virus, passant d'une urgence nationale à une crise localisée de responsabilité individuelle et de la vaccination des Américains à la promotion de la santé mondiale.
"Le 4 juillet de cette année est différent du 4 juillet de l'année dernière", a déclaré Biden vendredi.

"Et ça ira mieux l'année prochaine."
De hauts responsables de l'administration Biden se sont déployés à travers le pays au cours du week-end pour promouvoir la situation virale considérablement améliorée sous la bannière "America's Back Together".
Peu importe que le président n'ait pas atteint l'objectif de vaccination qu'il s'était fixé pour la quatrième en grande pompe.

Biden avait espéré faire vacciner 70% de la population adulte d'ici dimanche, mais a atteint environ 67%, selon les chiffres des Centers for Disease Control and Prevention. Les responsables ont insisté sur le fait que l'échec aurait peu d'effet pratique sur la capacité des Américains à marquer le jour de l'indépendance.

Ce qui les préoccupe davantage, c'est l'émergence de deux réalités disparates aux États-Unis : le fossé entre les communautés fortement vaccinées où le virus est en train de disparaître et celles moins vaccinées où la nouvelle variante delta s'installe déjà.

Environ 1 000 comtés ont un taux de vaccination inférieur à 30%, et le gouvernement fédéral prévient qu'ils pourraient devenir les prochains points chauds à mesure que les restrictions de virus se relâchent.
L'administration envoie des équipes « surge » au Colorado et au Missouri. Des équipes supplémentaires d'experts en maladies infectieuses, de professionnels de la santé publique, de médecins et d'infirmières se préparent à aider dans d'autres endroits avec une combinaison de faibles taux de vaccination et d'augmentation des cas.

Dans l'ensemble, le paysage américain considérablement amélioré contraste fortement avec une grande partie du reste du monde, où il reste de vastes déserts de vaccins et une large diffusion communautaire qui pourraient ouvrir la porte à des variantes encore plus dangereuses. L'administration Biden transforme de plus en plus la réponse fédérale à la logistique compliquée de l'envoi de vaccins américains excédentaires à l'étranger dans le but d'aider d'autres pays à repousser la pandémie.
Avec la baisse de la demande américaine de vaccins alors même qu'ils sont largement disponibles depuis des mois, et alors que les gouvernements et les entreprises font miroiter une série d'incitations aux Américains pour se faire vacciner, les responsables soulignent de plus en plus que les conséquences de la maladie reflètent désormais largement les choix individuels de ceux qui ne sont pas encore vaccinés.

« Les souffrances et les pertes que nous voyons maintenant sont presque entièrement évitables », a déclaré la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky.

Interrogée sur les risques potentiels d'organiser des rassemblements autour du 4 juillet dans des zones où il y a de grandes poches d'individus non vaccinés, l'attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki a rétorqué que "si les individus sont vaccinés dans ces zones, alors ils sont protégés".
Au moins 1 000 membres et premiers intervenants étaient attendus sur la pelouse sud pour un barbecue et des feux d'artifice, a déclaré la Maison Blanche.

L'événement en plein air "se fait de la bonne manière", a déclaré dimanche le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, Jeff Zients, dans des interviews télévisées, et "conforme" aux directives du CDC. La Maison Blanche n'exigeait pas de vaccination mais demandait aux invités de passer un test COVID-19 et de porter un masque s'ils ne sont pas complètement vaccinés.
"Pour autant de travail qu'il reste à faire, il est si important de célébrer les victoires", a déclaré Davis.

"Je suis d'accord pour que nous ayons ces poches de joie et de célébration tant que nous nous réveillons encore le lendemain et continuons à travailler et à donner la priorité à l'équité dans la distribution des vaccins."