Biden a fait campagne sur la promesse qu'il serait en mesure de dégager un consensus au Congrès et de mettre fin à la pandémie, mais la défection de Manchin pourrait miner davantage la confiance des électeurs dans la capacité du président à diriger. Le sénateur démocrate modéré a expliqué dimanche que même après des mois de discussions prolongées avec Biden – avec qui il a dit qu'il était « merveilleux de travailler avec » – il ne pouvait pas surmonter ses craintes que la facture de près de 2 000 milliards de dollars n'aggrave l'inflation alors que les Américains sont sous le choc. des prix partout, de l'épicerie à la pompe à essence. (Les partisans démocrates du projet de loi et les responsables de la Maison Blanche ont rejeté à plusieurs reprises cette logique, insistant sur le fait que la législation réduirait l'inflation au fil du temps.)"Je ne peux pas voter pour continuer avec ce projet de loi. Je ne peux tout simplement pas. J'ai essayé tout ce qui était humainement possible. Je ne peux pas y arriver". "C'est un non à cette législation. J'ai essayé tout ce que je sais faire", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il ne pouvait pas expliquer le "projet de loi gigantesque" aux électeurs de son État d'origine.

Les assistants de la Maison Blanche ont appris la décision de Manchin par un membre de son personnel environ 30 minutes avant son apparition à la télévision. et la Maison Blanche a émis une réprimande inhabituellement tranchante – personnellement signée par Biden – après ce qu'ils ont qualifié de renversement. de la position de Manchin dans les pourparlers avec l'administration.

Biden subit le double coup de Manchin et un autre hiver Covid

L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a noté que Manchin avait présenté mardi au président un « esquisse écrite » pour le projet de loi Build Back Better qui était « de la même taille et de la même portée que le cadre du président », couvrant « beaucoup des mêmes priorités » – laissant espérer que les deux pourraient parvenir à un compromis. Elle a noté que le sénateur de Virginie-Occidentale avait promis de poursuivre les pourparlers dans les jours à venir.

"Si ses commentaires sur FOX et sa déclaration écrite indiquent la fin de cet effort, ils représentent un revirement soudain et inexplicable de sa position et une violation de ses engagements envers le président et les collègues du sénateur à la Chambre et au Sénat", a écrit Psaki.

Le paquet économique et climatique comprend un large éventail de programmes destinés à aider les familles américaines dont les démocrates étaient impatients de parler lors de la campagne électorale de l'année prochaine, même si les républicains les ont déjà attaqués sur la taille de la facture. Il comprend la prématernelle universelle pour les enfants de 3 et 4 ans, l'aide à la garde d'enfants, un programme de congé familial et de maladie payé financé par le gouvernement fédéral et la prolongation du crédit d'impôt pour enfants amélioré pour une autre année. Il permettrait également à Medicare de négocier le prix de certains médicaments administrés en cabinet médical ou achetés en pharmacie. Le projet de loi comprend des augmentations d'impôts sur les sociétés et les ménages riches afin d'augmenter les revenus pour payer de nouvelles prestations. Les démocrates l'avaient prévu en utilisant le processus budgétaire connu sous le nom de réconciliation, qui ne nécessite que 51 voix pour obtenir le vote, ce qui signifie qu'aucun soutien républicain n'est nécessaire.

Malgré l'annonce de Manchin, le Sénat votera sur la législation au début de l'année prochaine de toute façon pour permettre aux membres de faire connaître leurs positions, a annoncé lundi matin le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, ajoutant que les démocrates poursuivront leurs efforts pour adopter une version du plan.

Le sénateur Bernie Sanders, un indépendant qui discute avec les démocrates et gérait le paquet en tant que président du comité du budget, a exigé que Manchin soit tenu responsable devant ses électeurs.

"Il va avoir beaucoup d'explications à donner aux habitants de Virginie-Occidentale pour leur dire pourquoi il n'a pas le courage de s'en prendre aux compagnies pharmaceutiques pour réduire le coût des médicaments sur ordonnance ; pourquoi il n'est pas prêt à agrandir sa maison soins de santé ». révélant certains des avantages du projet de loi et comment ils auraient aidé les Virginie-Occidentales appauvries.

Dans un autre signe de la guerre ouverte au sein du parti, la représentante Pramila Jayapal de l'État de Washington, qui préside le Congressional Progressive Caucus, a déclaré dimanche dans un communiqué que Manchin avait « trahi son engagement non seulement envers le président et les démocrates du Congrès, mais la plupart surtout, au peuple américain."

"Il vante régulièrement qu'il est un homme de parole, mais il ne peut plus le dire. Les Virginie-Occidentaux et le pays voient clairement qui il est", a déclaré Jayapal.

Négocier en position de faiblesse

Mais les démocrates ont négocié d'une main affaiblie, comptant les jours jusqu'aux élections de mi-mandat qui sont susceptibles de favoriser le GOP sur la base de modèles historiques et des faibles taux d'approbation du président. Les républicains ont ciblé sans relâche le projet de loi car le dernier exemple de dépenses effrénées des démocrates et la position précaire de Biden dans les sondages ont soulevé des questions sur l'étendue du mandat qu'il détient pour apporter des changements massifs au filet de sécurité sociale de la nation.

Un sondage de l'Université de Monmouth au début du mois de décembre a montré un large soutien au plan Build Back Better - avec 61% en faveur de la législation. Mais les sondages ont également montré que les Américains sont inquiets de la façon dont les politiques de Biden affectent l'économie. Les trois quarts des Américains ont déclaré qu'ils étaient préoccupés par l'état de l'économie dans leur propre communauté., seuls 30% des Américains ont déclaré les politiques ont eu un impact positif sur les conditions économiques; 45% ont déclaré que ses politiques avaient aggravé l'économie et un quart ont déclaré qu'elles n'avaient eu aucun impact. Environ 8 personnes sur 10 ont déclaré que la hausse du coût des aliments et d'autres problèmes quotidiens étaient un problème majeur pour l'économie du pays. Et l'inflation des prix à la consommation a augmenté de 6,8% en novembre, un niveau jamais vu depuis 39 ans, selon le Bureau of Labor Statistics.Les responsables de la Maison Blanche et les démocrates progressistes ont vigoureusement repoussé les affirmations des Manchin et des républicains selon lesquelles le projet de loi augmenterait l'inflation. La Maison Blanche a cité dimanche un récent rapport du Penn Wharton Budget Institute selon lequel la législation "n'aurait pratiquement aucun impact sur l'inflation à court terme et, à long terme, les politiques qu'elle inclut atténueront les pressions inflationnistes".

Mais cela n'a pas empêché Manchin de soulever la question – pour le plus grand plaisir des républicains qui espéraient que les craintes inflationnistes torpilleraient le projet de loi.

"Noël est arrivé tôt pour toutes les familles texanes qui travaillent dur et qui auraient dû payer des impôts plus élevés, des frais de garde d'enfants et des prix à la pompe si Build Back Bankrupt était passé", a tweeté le sénateur républicain John Cornyn du Texas, réagissant à l'annonce de Manchin..

Mais la position de Manchin a conduit Goldman Sachs à réviser ses perspectives économiques américaines, les économistes de la firme de Wall Street déclarant dans un rapport de recherche qu'un échec à adopter la législation Build Back Better "a des implications négatives sur la croissance". L'entreprise s'attend désormais à ce que le PIB augmente à un rythme annualisé de 2% au premier trimestre, contre 3% auparavant, invoquant la "disparition apparente" de la législation.

Se préparer à une vague de Noël Covid-19

Alors qu'il annonçait son opposition au projet de loi Build Back Better dimanche, Manchin a déclaré que les dirigeants de Washington devraient se concentrer davantage sur l'arrivée de la variante Omicron, arguant que c'est la chose "sur laquelle nous devrions tous diriger notre attention".

C'était un sombre rappel pour une Maison Blanche qui avait espéré traverser le pire de la pandémie maintenant que les choses vont probablement empirer avant de s'améliorer, frustrant encore plus les Américains déjà fatigués alors qu'ils se dirigent vers une année électorale.

Notant à quelle vitesse les cas d'Omicron doublent, le Dr Anthony Fauci a averti dimanche que les États-Unis se dirigeaient vers « quelques semaines ou quelques mois difficiles alors que nous nous approchons de l'hiver ». Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, seuls 61,4% environ des Américains sont complètement vaccinés. Et seulement 29,5% d'entre eux sont boostés, ce qui, selon les experts, offre la meilleure protection.Le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays a déclaré à Tapper que l'augmentation des cas mettrait à rude épreuve les systèmes hospitaliers, en particulier dans les endroits à faible taux de vaccination.

Il a fait une autre pression pour que les Américains se fassent vacciner – et s'ils veulent être "protégés de manière optimale, soyez renforcés", a-t-il déclaré, tout en soulignant que la nation "ne peut pas s'éloigner" d'autres mesures d'atténuation comme le masquage et les tests.

De nouvelles données du CDC publiées dimanche ont montré que les personnes non vaccinées courent un risque 20 fois plus élevé de mourir de Covid-19 que les personnes entièrement vaccinées qui ont également reçu une dose de rappel. Les données ont souligné la plus grande protection offerte par les boosters : les personnes non vaccinées courent un risque 14 fois plus élevé de mourir de Covid-19 que les personnes entièrement vaccinées.

La démocrate Elizabeth Warren du Massachusetts et Cory Booker du New Jersey et le représentant Jason Crow du Colorado ont tous annoncé dimanche qu'ils avaient été testés positifs pour Covid-19 après avoir été complètement vaccinés et boostés. Tous les trois ont signalé des symptômes bénins.Pourtant, l'augmentation rapide des cas de Covid ne semble pas dissuader les Américains de leurs projets de voyage de Noël. Les données des points de contrôle de la TSA à la fin de la semaine dernière - y compris jeudi, vendredi et samedi - ont montré que plus de 2 millions de passagers étaient contrôlés chaque jour dans les aéroports américains, un seuil qui est presque le double de ce qu'étaient ces chiffres il y a un an, mais toujours en dessous des chiffres pré-pandémiques de 2019.

Biden prévoit de rencontrer lundi des conseillers pour un briefing sur les derniers développements liés à la variante Omicron avant un discours mardi où il prévoit de publier ce que la Maison Blanche a décrit comme un "avertissement sévère de ce à quoi ressemblera l'hiver pour les Américains qui choisissent de restent non vaccinés."

Ce sera un autre message qui donne à réfléchir que le président doit livrer après une année de déceptions pour son administration alors que les Américains se dirigent vers la saison des vacances.