Le président Biden rencontrera le pape François au Vatican le 29 octobre lors d'un voyage en Europe pour deux sommets mondiaux de grande envergure, a annoncé jeudi la Maison Blanche.

© Evan Vucci/AP
Le président élu Joe Biden et son épouse, Jill Biden, assistent à la messe à la cathédrale Saint-Matthieu-Apôtre à Washington, le 20 janvier.

Biden et Francis discuteront de « travailler ensemble sur des efforts fondés sur le respect de la dignité humaine fondamentale, y compris la fin de la pandémie de COVID-19, la lutte contre la crise climatique et la prise en charge des pauvres », a déclaré l'attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki dans un communiqué.

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Biden, le deuxième président catholique des États-Unis, a été au centre d'un débat au sein de l'Église catholique pour savoir s'il devrait pouvoir recevoir la communion en raison de son soutien au droit à l'avortement.
La première dame Jill Biden rejoindra son mari pour rencontrer Francis. Biden se rendra déjà à Rome pour le sommet du Groupe des 20, organisé par l'Italie. Sa rencontre avec le pape était très attendue.
La Maison Blanche a également confirmé publiquement pour la première fois jeudi que Biden assistera à la conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Glasgow, en Écosse, après son escale en Italie. Comme indiqué pour la première fois par CNN, 12 membres du cabinet Biden et hauts responsables de l'administration – dont l'envoyé pour le climat John F. Kerry et la conseillère nationale pour le climat Gina McCarthy – rejoindront Biden à Glasgow pour présenter leur « approche pangouvernementale pour lutter contre la crise climatique, », a déclaré un responsable de la Maison Blanche, s'exprimant sous couvert d'anonymat pour discuter des détails du voyage.
Le catholicisme de Joe Biden est une question de guérison. Désormais, il dirigera une Amérique souffrante. Biden est aligné avec le pontife sur de nombreuses questions centrales, notamment le changement climatique et les disparités économiques. Mais la question de savoir s'il devrait recevoir la communion – qui est susceptible d'arriver à ébullition lorsque les évêques tiendront leur réunion annuelle en novembre – a déclenché une dynamique gênante, non seulement entre Biden et l'église, mais aussi entre François et les dirigeants catholiques américains.
"Je ne pense pas que la question de l'Eucharistie dominera la réunion", a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie à l'Université de Villanova qui a écrit un livre sur Biden et le catholicisme. "Mais pour les catholiques américains qui suivent le débat, cela enverra un message que ce pape - qui a une vision très critique de la culture américaine - protège la vie sacramentelle du président des États-Unis."
Biden est probablement le président le plus observateur depuis des décennies, assistant régulièrement à la messe. Il a été discret sur la possibilité de se voir refuser l'Eucharistie. En attendant, il reçoit la communion à Washington, où l'archevêque, le cardinal Wilton Gregory, estime que le rite sacré ne doit pas être nié même en cas de désaccords philosophiques.
François n'a pas pris de position explicite sur ce qui devrait se passer, mais le pape en septembre a semblé critiquer les évêques conservateurs qui tentent de faire valoir un point de vue politique. François a dit que l'avortement est un « meurtre », mais aussi que la décision d'accorder la communion doit être pastorale et non politique.
« Le style de Dieu est la proximité, la compassion et la tendresse », disait alors François.
Le cardinal Peter Turkson, une personnalité influente du Vatican, a expliqué plus clairement ce point dans une interview avec Axios diffusée sur HBO, affirmant que Biden ne devrait pas se voir refuser la communion.
Le pape François rencontre Pelosi en audience privée au Vatican La semaine dernière, Francis a tenu une audience privée avec la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Calif.), qui a été la cible de critiques similaires de la part des catholiques conservateurs, y compris son propre archevêque, pour son soutien au droit à l'avortement.
Le débat met en lumière l'un des plus grands défis de François – affronter un groupe de prélats conservateurs qui ont parfois été parmi ses adversaires les plus virulents dans les affrontements de la guerre culturelle.
Francis et Biden se sont rencontrés à plusieurs reprises, y compris lorsque Biden était vice-président sous l'administration Obama. Leur plus longue période ensemble a eu lieu en septembre 2015, lors de la visite de François aux États-Unis, lorsque Biden et sa femme ont eu une réunion privée avec le pape et l'ont accompagné pendant une grande partie de son voyage de près d'une semaine, lui faisant même ses adieux à l'aéroport de Crême Philadelphia. Ils se sont à nouveau rencontrés en avril 2016, lorsque Biden a assisté à une conférence du Vatican sur la médecine régénérative.
Lorsque Biden est devenu président, le message du pape – lui demandant d'aider à favoriser «la compréhension, la réconciliation et la paix aux États-Unis» et à l'étranger – était considérablement plus accueillant que le message des évêques américains, qui était conflictuel sur la question de l'avortement. Cette déclaration de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis a déclaré que Biden s'était "engagé à poursuivre certaines politiques qui feraient avancer les maux moraux et menaceraient la vie humaine".
Seung Min Kim a contribué à ce rapport.
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