WASHINGTON - Le président Joe Biden a déclaré mardi que les États-Unis prévoyaient de recevoir suffisamment de vaccin contre le coronavirus pour tous les adultes d'ici la fin du mois de mai - deux mois plus tôt que prévu - et il a poussé les États à obtenir au moins une balle dans les bras des enseignants par le fin mars pour hâter la réouverture des écoles.

Biden a également annoncé que le fabricant de médicaments Merck aiderait à produire le nouveau vaccin à dose unique approuvé par Johnson & Johnson, comparant le partenariat entre les deux sociétés pharmaceutiques à l'esprit de coopération nationale pendant la Seconde Guerre mondiale.

Biden promet un vaccin suffisant pour tous les adultes américains d'ici la fin du mois de mai Coronavirus

"Nous sommes maintenant sur la bonne voie pour avoir suffisamment de vaccins pour chaque adulte en Amérique d'ici la fin du mois de mai", a déclaré Biden.

Malgré le rythme accéléré de la production de vaccins, le travail d’inoculation des Américains pourrait se prolonger jusqu’à l’été, selon des responsables, en fonction à la fois de la capacité du gouvernement à fournir des doses et de la volonté des Américains de retrousser leurs manches.

Les annonces de Biden ont rapidement suscité des attentes quant au moment où le pays pourrait sortir en toute sécurité de la pandémie avec la promesse de vaccinations plus rapides, mais même s'il exprimait son optimisme, Biden a rapidement tempéré les perspectives de retour à la vie telles qu'elles étaient avant que le virus ne frappe.

«J'ai été averti de ne pas donner de réponse à cela parce que nous ne savons pas avec certitude», a déclaré Biden, avant de dire que son espoir d'un retour à la normale était quelque temps avant «cette fois l'année prochaine».

Alors que Biden parlait, les États de tout le pays voulaient assouplir les restrictions liées aux virus. Ceci malgré les objections de la Maison Blanche et du plus grand expert des maladies infectieuses du pays, le Dr Anthony Fauci, qui ont mis en garde contre tout assouplissement des protocoles viraux jusqu'à ce que davantage d'Américains soient vaccinés.

Au Texas, le gouverneur du GOP, Greg Abbott, a décidé de lever le mandat de porter un masque de son État et une foule d’autres limitations. La gouverneure démocrate du Michigan, Gretchen Whitmer, a assoupli les limites de capacité des restaurants et des rassemblements publics et résidentiels.

Fauci a précédemment déclaré que la nation doit atteindre un taux de vaccination d'environ 80% pour atteindre «l'immunité du troupeau». Seulement environ 8% de la population a été entièrement vaccinée, selon les Centers for Disease Control and Prevention, bien que le rythme de la vaccination ait été Les États-Unis ont établi un nouveau record quotidien pour les injections jeudi et vendredi derniers.

Dans l'espoir d'augmenter encore les vaccinations. l'administration Biden a dit aux gouverneurs de faire des préparatifs pour administrer encore plus de doses dans les semaines à venir. D'autres injections sont également dirigées vers le programme soutenu par le gouvernement fédéral pour administrer des doses dans les pharmacies de détail, qui, selon les responsables fédéraux, peut doubler ou tripler leur rythme de vaccination.

Plus de 800 000 doses du vaccin J&J seront également distribuées cette semaine aux pharmacies, en plus des 2,4 millions qu'elles reçoivent désormais de Pfizer et Moderna.

Ces pharmacies seront essentielles pour amener les vaccins dans les bras des enseignants - en particulier dans les quelque 20 États où ils n'ont pas été prioritaires pour les vaccins. L'objectif est de contribuer à la réouverture des écoles pour mieux éduquer les élèves qui risquaient de prendre du retard pendant la pandémie et de réduire le fardeau des parents qui ont dû choisir entre la garde d'enfants et un emploi.

"Traitons l'apprentissage en personne comme le service essentiel qu'il est", a déclaré Biden. Les enseignants pourront s'inscrire directement auprès des pharmacies de détail participantes, a indiqué l'administration.

L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a également annoncé mardi que le gouvernement fédéral augmentait l'offre de vaccins Moderna et Pfizer aux États la semaine prochaine à 15,2 millions de doses par semaine, contre 14,5 millions auparavant. Les États recevront également 2,8 millions de doses du vaccin J&J cette semaine.

Lors d'un appel avec les gouverneurs mardi, le coordinateur des coronavirus de la Maison Blanche, Jeff Zients, a déclaré que les États devraient se préparer à administrer 16 à 17 millions de doses hebdomadaires totales de vaccins Pfizer et Moderna d'ici la fin du mois de mars, passant de 17 à 18 millions par semaine au début du mois d'avril. L'offre de doses de J&J aux États, qui devrait baisser après l'expédition initiale cette semaine, passera à 4 millions à 6 millions de doses hebdomadaires d'ici la fin mars et à 5 millions à 6 millions de doses hebdomadaires jusqu'à la fin avril.

Les responsables ont déclaré que J&J faisait face à des problèmes de production inattendus avec son vaccin et n'avait produit que 3,9 millions de doses avant d'être autorisé samedi à une autorisation d'utilisation d'urgence. La société a promis de livrer 100 millions de doses d'ici la fin du mois de juin.

Avant l'approbation du vaccin J&J, Biden avait suggéré qu'il faudrait jusqu'à la fin juillet pour avoir suffisamment de vaccin pour chaque adulte aux États-Unis.

Confronté à des questions sur le calendrier de livraison glissant de l'entreprise, le vice-président de J&J, Richard Nettles, a déclaré aux législateurs de Capitol Hill la semaine dernière que l'entreprise avait fait face à des «défis importants» en raison de son processus de fabrication «très complexe».

Psaki a déclaré qu'un "effort à travers l'administration" était nécessaire pour amener les deux rivaux historiques à travailler ensemble sur les vaccins, même si les conversations entre J&J et Merck durent depuis des mois.

«Il y a une différence entre les conversations et le fait d’avancer», dit-elle.

La Maison Blanche a déclaré que Merck consacrerait deux usines au processus de production. L'un ferait le vaccin et l'autre s'occuperait d'insérer le vaccin dans des flacons et d'assurer des contrôles de qualité stricts. Psaki a déclaré que l'administration Biden utilisait ses pouvoirs en vertu de la Loi sur la production de défense pour aider Merck à se réorganiser pour travailler sur la production.

Il n’était toujours pas clair dans l’immédiat quand l’effet de l’aide de Merck se refléterait dans l’offre. Les responsables fédéraux ont averti que la mise en place de lignes de fabrication hautement spécialisées pour produire des vaccins prendrait des mois.

Comparé aux versions à deux doses produites par Moderna et Pfizer, le vaccin J&J nécessite moins de ressources à distribuer et à administrer, ce qui rend critique les projets américains de diffusion des vaccins dans le monde - mais seulement une fois que les Américains auront été vaccinés. Le vaccin J&J peut être conservé pendant des mois à des températures réfrigérées, plutôt que congelé, et n’exige pas que les patients reviennent pour une deuxième dose trois ou quatre semaines plus tard.

J&J a mis en place un réseau de production mondial qui comprend le brassage de vaccins en vrac dans son usine de Janssen aux Pays-Bas, et avec une société aux États-Unis, Emergent BioSolutions, et une autre en Inde, Biological E. Ltd. avec des étapes ultérieures, y compris la mise en flacons du vaccin, aux États-Unis, en Italie, en Espagne et en Afrique du Sud.

Dans la ruée vers la création de vaccins COVID-19, les trois fabricants de médicaments occidentaux qui ont dominé l'industrie des vaccins pendant des décennies - Merck & Co. Sanofi et GlaxoSmithKline - ont étonnamment tous échoué. Merck a mis fin à ses propres projets de développement d'un vaccin contre le coronavirus plus tôt cette année, constatant que leurs candidats généraient une réponse du système immunitaire inférieure à celle d'autres vaccins. Il a déclaré qu'il concentrerait plutôt ses travaux sur le développement de traitements contre le COVID-19.

Maintenant, au milieu de la clameur mondiale pour plus de doses de vaccins, ces poids lourds aident à fabriquer des doses pour des rivaux moins expérimentés dont les vaccins ont remporté les premières autorisations d'urgence des régulateurs.

Merck a depuis déclaré qu'il était en pourparlers pour aider d'autres sociétés pharmaceutiques dans la production de vaccins, mais ne dirait pas mardi si d'autres accords sont imminents.

«Merck reste ferme dans son engagement à contribuer à la réponse mondiale à la pandémie et à se préparer à faire face aux futures pandémies», a déclaré dans un communiqué la société basée à Kenilworth, dans le New Jersey.

Cette histoire corrige le fait que Biden a déclaré qu'il voulait faire vacciner les enseignants d'ici la fin du mois de mars, pas en mai.

Johnson a rapporté de Fairless Hills, Pennsylvanie. Lemire a rapporté de New York. Lauran Neergaard à Washington et Rachel La Corte à Olympia, Washington, ont contribué à ce rapport.