Dans une interview individuelle par ABC News, l'intervieweur David Muir a demandé au président si les efforts de l'administration étaient « assez bons », étant donné que de nombreux Américains ont du mal à accéder aux tests Covid-19 avant Noël.

"Non, rien n'a été assez bon", a répondu Biden, avant de souligner pourquoi le pays est mieux préparé qu'il ne l'était lors des poussées précédentes.

Biden dit que « rien n'a été assez bon » alors que les points chauds de Covid voient des pénuries de tests

"Je ne pense pas que ce soit un échec. Je pense que c'est – vous pourriez affirmer que nous aurions dû le savoir il y a un an, il y a six mois, il y a deux mois, il y a un mois", a déclaré Biden.

Mardi, Biden a annoncé que son administration prendrait un certain nombre de mesures pour faire face à une vague de cas de Covid-19 cet hiver. L'effort comprend l'allocation de 500 millions de tests de coronavirus, avec un plan pour que les Américains puissent demander des tests en ligne et les leur envoyer par la poste. Un site Web pour demander des tests devrait être lancé en janvier, mais la Maison Blanche n'a pas encore finalisé le nombre de tests qui peuvent être disponibles pour les familles et on ne sait pas ce que l'administration fera pour atteindre les Américains qui n'ont pas accès à Internet.

Dans son interview avec ABC, Biden a vanté la nouvelle initiative de test mais a ajouté : "J'aurais aimé avoir pensé à commander un demi-million (tests) il y a deux mois, avant que Covid n'arrive ici."

Le président a déclaré que lui et les membres de sa famille effectueraient des tests avant de célébrer Noël ensemble en personne ce week-end. Il devrait rester à la Maison Blanche pour le week-end férié et pourrait se rendre dans son État natal du Delaware la semaine prochaine, a déclaré mercredi l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

L'administration a été confrontée à des questions ces derniers jours quant à savoir si elle en faisait assez pour lutter contre la variante Omicron à propagation rapide, étant donné qu'une augmentation se produit actuellement.

La variante Omicron, qui, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, est désormais la variante dominante du coronavirus aux États-Unis, a été identifiée dans tous les États américains, en plus de Washington, DC et de Porto Rico. Les responsables de l'administration ont indiqué que certains nouveaux efforts annoncés au milieu de la flambée ne seront pas accessibles avant le milieu de l'année prochaine. Par exemple, ces derniers jours, des responsables ont noté les difficultés de produire certains traitements antiviraux pour Covid-19 – comme Paxlovid, une nouvelle pilule autorisée mercredi par la Food and Drug Administration pour les personnes atteintes de Covid-19 à prendre à la maison, avant qu'elles tomber assez malade pour être hospitalisé.

L'administration Biden a acheté 10 millions de cours Pfizer. La Maison Blanche a indiqué que 250 000 cours de traitement seront disponibles à partir de janvier, le reste étant disponible d'ici la fin de l'été.

Biden a reconnu mercredi que l'administration "poursuivait" la variante hautement transmissible d'Omicron, déclarant à ABC : "Le fait est que nous poursuivons tout ce qui arrive sur la scène qui n'était pas là auparavant – et ce n'était pas là l'été dernier, par exemple."

"Mais que prévoyez-vous? Vous planifiez ce que vous pensez être disponible, c'est-à-dire la menace la plus probable qui existe à ce moment-là, et vous y répondez", a déclaré Biden. "Et je pense que c'est exactement ce que nous avons fait. Et donc, par exemple, Omicron se propage rapidement, mais les taux de mortalité sont beaucoup, beaucoup plus bas qu'ils ne l'étaient. Ce n'est pas mars 2020 - c'est une période très différente qui nous sommes dedans maintenant."

Il rejoint les rangs des autres membres de son administration défendant la réponse à la montée subite d'Omicron, suggérant qu'on n'aurait pas pu faire grand-chose de plus.

Plus tôt mercredi, le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, a déclaré lors d'un point de presse que bien que l'équipe d'intervention de l'administration Covid-19 n'ait pas tout fait parfaitement, il ne pouvait pas nommer une chose spécifiquement qu'il aurait fait différemment au cours du dernier mois.

"Je pense que nous avons été intensément impliqués dans l'obtention de la réponse à la variante Omicron. Nous avons sauté dessus", a déclaré Fauci. "Nous avons tous passé tout le week-end de Thanksgiving à obtenir suffisamment d'informations pour pouvoir répondre de manière appropriée à Omicron. Donc. certes, nous pouvons toujours faire mieux, mais je ne peux pas penser à quelque chose de spécifique que nous aurions fait différemment."

Sur ABC, Biden a également déclaré qu'une exigence de vaccin pour les voyages aériens intérieurs avait été envisagée aux États-Unis, mais "la recommandation que j'ai reçue n'est (ce n'est) pas nécessaire … même avec Omicron". Cette histoire a été mise à jour avec plus d'informations de l'interview.