Joe Biden a mis en garde jeudi contre « un hiver de maladies graves et de décès » pour les personnes non vaccinées contre Covid-19, au milieu d'une vague d'infections Delta et alors que de nouveaux cas Omicron commencent à augmenter en Amérique.

Le président américain a pris la parole alors que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont averti que la variante Omicron pourrait culminer dès janvier et que les États se démènent pour se préparer à des hôpitaux surchargés.

Les États-Unis ont dépassé 800 000 décès par coronavirus, dont un Américain sur 100 de plus de 65 ans.

Après un briefing sur la pandémie des conseillers jeudi après-midi, Biden a déclaré qu'Omicron "se propage maintenant et qu'il va augmenter".

"Pour les non vaccinés, nous envisageons un hiver de maladies graves et de décès", a-t-il déclaré, exhortant les Américains à se faire vacciner et à recevoir leurs rappels dès que possible.

La variante Omicron représentait près de 3% des cas de Covid aux États-Unis samedi – contre seulement 0,4% la semaine précédente, selon les données du CDC. La variante devrait continuer à augmenter rapidement, sur la base des expériences d'autres pays et pourrait être dominante dans quelques semaines.

"Je soupçonne que ces chiffres vont augmenter de façon spectaculaire au cours des deux prochaines semaines", Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste à l'Université de New York et L'hôpital de Bellevue. Elle s'attend à ce qu'une vague d'Omicron culmine fin janvier, puis redescende en février.

Lors d'une réunion avec les responsables de la santé de l'État mardi, le CDC a présenté deux scénarios, basés sur des modèles, sur la façon dont la variante pourrait entraîner des infections au cours des prochaines semaines et des prochains mois. Les cas d'Omicron et de Delta pourraient culminer dès janvier ou une augmentation plus faible d'Omicron pourrait se produire au printemps.

On ne sait pas quelle variante, Delta ou Omicron, dominera dans les prochains mois ou si elles coexisteront, a déclaré Gounder. Quoi qu'il en soit, « nous prévoyons une augmentation des hospitalisations, une augmentation des décès et une augmentation du fardeau du système de santé au cours des prochains mois ».

Les États-Unis étaient déjà aux prises avec une vague Delta qui a commencé avant les vacances de Thanksgiving, et les responsables craignent que les voyages et les rassemblements pendant des vacances comme Noël et le Nouvel An puissent ajouter une croissance explosive à une situation déjà tendue.

Les écoles à travers les États-Unis voient le nombre de cas augmenter, et certaines ferment plus tôt ou réduisent les activités en personne. À New York, l'Université Cornell a signalé 903 cas parmi les étudiants cette semaine – dont beaucoup de cas de la variante Omicron chez des personnes entièrement vaccinées. L'école a fermé tôt et est devenue virtuelle.

Dans plusieurs États, les hôpitaux sont déjà sur le point d'être débordés. Dans le Michigan, des intensivistes se portent désormais volontaires pour travailler gratuitement dans les unités de soins intensifs, rapporte un médecin.

"Les systèmes de santé doivent avoir un plan en place pour ce qui sera probablement une augmentation des hospitalisations dans les semaines à venir", a déclaré Gounder. « Quels sont les plans de dotation, en particulier pendant les vacances, lorsque le personnel va vouloir prendre du temps pour lui-même ? » Cela peut impliquer de retarder les procédures électives pour réaffecter le personnel et de travailler avec les agences pour faire venir des infirmières et des spécialistes du voyage au besoin, a-t-elle déclaré.

Biden s'exprime alors qu'il rencontre des membres de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche jeudi. Susan Walsh/APLes responsables de la santé publique devraient intensifier les tests et la surveillance à travers le pays, a-t-elle déclaré.

Une partie des fonds de l'American Rescue Plan peut être utilisée au niveau de l'État et au niveau local pour acheter des tests rapides, comme le Massachusetts et le Colorado ont commencé à le faire. Avec Omicron, des tests fréquents peuvent être plus importants qu'avec les variantes précédentes, a déclaré Gounder.

« Omicron a une période d'incubation encore plus courte de deux à trois jours. Si vous voulez avoir une chance raisonnable d'attraper la plupart de ces infections et de pouvoir faire quelque chose, vous devez vraiment faire des tests tous les jours. »

Entre 15 et 30% de tous les tests positifs devraient être séquencés pour comprendre quelles variantes se propagent à travers le pays, a déclaré Gounder. "Nous avons considérablement augmenté le volume de tests, mais nous ne sommes pas là où nous devons être et c'est encore un peu inégal à travers le pays." La surveillance des eaux usées peut également être un "outil vraiment utile pour prendre le pouls de ce qui s'en vient et à quelle vitesse".

Le plan national de Biden pour lutter contre Omicron exclut spécifiquement les restrictions telles que les ordonnances de séjour à domicile et la majorité des États ont vu leurs pouvoirs de santé locaux considérablement réduits pendant la pandémie, ce qui rend plus difficile l'adoption de mesures d'urgence pour ralentir la propagation du virus.

Continuer à augmenter les vaccinations, y compris les doses initiales et les injections de rappel, sera également important pour lutter contre les vagues actuelles et actuelles. Cela nécessitera une campagne concertée pour éduquer le public sur les raisons pour lesquelles il est important, par exemple, de vacciner les enfants nouvellement éligibles.

Améliorer la ventilation et la filtration de l'air est également important, tout comme le port de masques de haute qualité, a déclaré Gounder. « Les gens connaissent les masques. Ils ne savent peut-être pas, cependant, que les KN-95 et KF-94 seraient le masque préféré. Comment vous les avez eu? Comment vous assurez-vous qu'ils sont du bon type ?“

Il est encore trop tôt pour dire si Omicron est plus ou moins mortel que les variantes précédentes. "La virulence dépend vraiment de l'âge de la personne dont nous parlons, ainsi que d'autres données démographiques, mais l'âge est probablement le plus important", a déclaré Gounder. "Avec les premières données provenant d'Afrique du Sud, une grande partie de cela concernait des personnes jeunes, relativement en bonne santé, d'âge universitaire."

Mais les preuves disponibles indiquent que la variante est plus transmissible et évasive du système immunitaire, ce qui rend l'infection plus probable chez ceux qui sont vaccinés ou qui se sont remis d'épisodes antérieurs avec le virus. Dans la zone de santé de New York et du New Jersey, par exemple, Omicron est présent dans 13% des cas.

Pendant ce temps, un panel de conseillers extérieurs du CDC a voté pour recommander d'orienter les Américains vers les vaccins à ARNm pour la protection contre Covid-19 – c'est-à-dire les tirs de Pfizer/BioNTech ou Moderna aux États-Unis – de préférence à ceux de Johnson & Johnson, en raison des risques pour la coagulation du sang. Le régulateur doit encore approuver les directives.