Biden a rencontré vendredi la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer à Wilmington, Del., Pour discuter de la façon de faire passer un projet de loi au Congrès dans le canard boiteux, s'insérant dans des pourparlers qui sont bloqués depuis des mois. Lui et ses principaux collaborateurs ont fait pression publiquement et en privé pour que le Congrès adopte un autre programme de secours contre les coronavirus dès que possible, avertissant qu'un manquement à l'action laissera le virus incontrôlé et l'économie non soutenue alors que le pays se dirige vers un long hiver.

Biden, Pelosi et Schumer ont convenu qu'un tel paquet doit inclure des priorités telles que l'aide aux petites entreprises, l'argent pour les gouvernements étatiques et locaux, des allocations de chômage élargies et "des soins de santé abordables pour des millions de familles", selon un relevé de la réunion fourni par la transition de Biden équipe.

Biden entre dans le combat de secours contre les coronavirus

Cependant, il n'y a pas de voie à suivre sans le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, qui ne semble pas disposé à adopter le type de programme de secours de plusieurs milliards de dollars que les démocrates veulent, en particulier lorsqu'il s'agit de fournir une aide aux États et aux gouvernements locaux.

Des personnes proches de l'équipe économique de la transition Biden disent qu'elles sont parfaitement conscientes qu'elles devront faire face à un Sénat républicain si les démocrates ne gagnent pas deux courses au second tour en Géorgie et risquent de ne pas être en mesure de passer un plan de relance aussi important qu'ils le souhaiteraient. Les sénateurs républicains ont tenté de faire adopter un paquet de 500 milliards de dollars en octobre, et la plupart ont hésité à envisager quoi que ce soit au-dessus de 1 billion de dollars.

Les dirigeants du Congrès républicain et démocrate qui se sont réunis jeudi ne pouvaient même pas s'entendre sur ce dont ils parlaient: Schumer a encadré la discussion comme le redémarrage des négociations de secours de Covid, tandis que les aides du GOP ont déclaré qu'il s'agissait simplement du projet de loi sur les dépenses que le Congrès doit adopter en décembre 11.

Une voie à suivre pourrait être que les deux parties acceptent d'étendre certains programmes de secours par le biais de ce projet de loi de dépenses. Les législateurs pourraient profiter de la date limite pour renouveler certains programmes existants qui expireront actuellement à la fin de l'année - y compris une assurance-chômage élargie, un moratoire national sur les expulsions et une abstention des prêts étudiants - dans le cadre ou parallèlement à cette législation.

"C’est le point de pression naturel", a déclaré un assistant démocrate de la Chambre.

Biden entame des négociations qui échouent depuis des mois, avec les principaux négociateurs de Trump, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et Mark Meadows, le chef de cabinet de la Maison Blanche, incapables de conclure un accord avec Pelosi malgré une série apparemment sans fin de réunions et d'appels.

Entrer dans la brèche maintenant pourrait être risqué pour Biden, qui ne sera pas assermenté avant deux mois. Mais Rahm Emanuel, qui a aidé à faire adopter un projet de loi de relance économique au Congrès dans les premiers mois de l'administration Obama alors qu'il était chef de cabinet de la Maison Blanche, a déclaré que l'obtention d'un compromis dans le canard boiteux pourrait permettre à Biden d'utiliser son capital politique limité pour faire pression. d'autres priorités une fois qu'il prend ses fonctions.

"Une chose de moins à s'inquiéter est une chose de moins à s'inquiéter", a déclaré Emanuel.

Attendre après le jour de l'inauguration pourrait augmenter les chances de conclure un accord plus important - ou au moins un pour lequel Biden pourrait plus facilement s'attribuer le mérite. Mais ce n’est pas l’objectif de Biden, a déclaré une personne en contact avec l’équipe de transition.

"Ils se soucient plus de gouverner que de politique sur celui-ci", a déclaré la personne.

Jared Bernstein, ancien économiste en chef de Biden sous l'administration Obama qui reste un conseiller économique informel, a reconnu cette semaine que les nouveaux présidents "veulent généralement attendre d'avoir les rênes du pouvoir pour mettre leurs empreintes digitales sur les politiques issues de la porte."

"Mais dans ce cas, vous entendez le président élu dire que c'est quelque chose qui devrait arriver maintenant", a déclaré Bernstein lors d'une conférence mercredi. "Et la raison en est que l’économie se trouve à un moment très précaire."

La nouvelle poussée pour un accord avant le jour de l'inauguration survient alors que les nouvelles demandes de prestations de chômage ont recommencé à augmenter après des semaines de baisse constante et que le nombre d'Américains qui sont au chômage depuis plus de six mois augmente à son rythme le plus rapide jamais enregistré. Environ 12 millions d'Américains devraient perdre leur aide au chômage à la fin de l'année à moins que le Congrès ne décide de passer un accord.

L'équipe de transition de Biden s'efforce fortement de s'assurer que le prochain paquet inclut un libellé sur les fonds de secours aux petites entreprises via le programme de protection des chèques de paie qui garantirait que les entreprises appartenant à des Noirs et d'autres qui ont eu du mal à obtenir des prêts la première fois sont prioritaires.

Les entreprises appartenant à des Noirs échouent à un taux beaucoup plus élevé que les entreprises appartenant à des Blancs, et celles qui ont survécu courent un risque beaucoup plus élevé d'échouer au cours des prochains mois - en partie parce que le programme de prêt fonctionne grâce aux relations bancaires existantes que de nombreuses minorités - manquent de petites et micro-entreprises détenues. Deux personnes proches de l'équipe Biden ont déclaré qu'il était essentiel que ce problème soit résolu.

Ils se concentrent également sur l'obtention de financement pour les gouvernements étatiques et locaux en difficulté et sur l'extension des allocations de chômage améliorées - bien que les deux restent des questions profondément controversées entre les démocrates et le Sénat du GOP.

"Nous devrons peut-être abandonner quelque chose à McConnell que nous ne voulons vraiment pas abandonner pour l'obtenir, mais nous devons simplement le faire", a déclaré une personne proche de la transition à propos de l'extension des prestations de chômage.

Les hôtels, restaurants et autres industries durement touchés par la pandémie, quant à eux, ont déjà commencé à faire pression sur l'équipe de Biden après des mois d'efforts infructueux pour convaincre les législateurs et l'administration Trump d'adopter un projet de loi.

Une coalition de groupes commerciaux se prépare à lancer un blitz publicitaire numérique après Thanksgiving visant la transition de Biden ainsi que le Congrès et la Maison Blanche. Les groupes commerciaux exhorteront également les propriétaires d'hôtels, les restaurateurs et les autres membres qui composent leurs membres à passer des appels et à envoyer des courriels pressant les législateurs de conclure un accord.

Brian Crawford, le principal lobbyiste de l'American Hotel & Lodging Association, a déclaré qu'il espérait qu'après avoir fait campagne en tant que fédérateur, Biden "va exhorter le Congrès à rechercher un accord avant de prêter officiellement serment."

"Nous avons des entreprises qui sont en train de faire faillite", a ajouté Crawford. "Nous ne pouvons pas attendre janvier ou février pour être soulagés."

Les groupes commerciaux font au moins pression pour que le Congrès autorise une autre série de prêts par le biais du Programme de protection des chèques de paie, qui a distribué environ 525 milliards de dollars de prêts-subventions aux petites entreprises avant de fermer en août. Près de 134 milliards de dollars que le Congrès a crachés pour financer les prêts avant la fermeture du programme restent inutilisés.

"Le président élu est à la tête du Parti démocrate", a déclaré Tori Emerson Barnes, le principal lobbyiste de l'U.S. Travel Association. "Il vient de remporter la présidence. Et je pense que son influence est significative.

"Si quelqu'un peut rassembler les gens, ce devrait être lui", a-t-elle ajouté.