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Le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden a attaqué la gestion par Donald Trump de la pandémie de coronavirus lors du dernier débat présidentiel de jeudi soir, alors que le président tentait de réinitialiser une course qui le montre derrière son adversaire dans les sondages d'opinion moins de deux semaines avant le jour du scrutin.

Débat présidentiel en direct: Trump et Biden vont s'affronter lors du dernier affrontement

La soirée à Nashville a commencé relativement calmement, les rivaux présentant leurs arguments de clôture à la nation au milieu d'une pandémie qui a tué plus de 220 000 Américains et infecté des millions d'autres, y compris le président. En partie à cause de la pandémie, plus de 40 millions d'Américains ont déjà voté, brisant les records et laissant à Trump une fenêtre de plus en plus étroite pour réinitialiser le débat autour de sa gestion de la crise des coronavirus et de ses retombées économiques.

Mais Trump a continué à minimiser la gravité de la crise de santé publique, défendant sa réponse et prédisant qu'un vaccin était imminent, même si ses propres experts en santé publique ont déclaré qu'un tel vaccin ne serait probablement pas largement disponible pour le public américain avant l'été prochain.

"Cela disparaîtra", a déclaré Trump, offrant une évaluation optimiste de la trajectoire de la pandémie alors même que les cas ont recommencé à augmenter aux États-Unis et que les experts en santé publique avertissent que les États-Unis sont au bord d'une nouvelle vague dangereuse.

"Nous tournons le coin", a-t-il ajouté.

"Nous ne pouvons pas garder ce pays fermé. C'est un pays massif avec une économie massive ", a déclaré Trump. "Il y a la dépression, l’alcool, la drogue à un niveau que personne n’a jamais vu auparavant. Le remède ne peut pas être pire que le problème lui-même.

En revanche, Biden a ouvert ses remarques en reconnaissant le bilan sombre de la pandémie de coronavirus et a averti que la nation doit se préparer à "un hiver sombre".

Biden a déclaré: "220 000 morts. Si vous n'entendez rien d'autre que je dis ce soir, écoutez ceci. Quiconque est responsable de ces nombreux décès ne devrait pas rester président des États-Unis. "

Le débat de 90 minutes était une affaire beaucoup plus cohérente et civile que le premier débat présidentiel du mois dernier, qui s'est transformé en une bagarre chaotique avec Trump harcelant sans cesse son adversaire et se disputant avec le modérateur. Le changement de ton était probablement dû à un changement de règle qui exigeait que le microphone d’un candidat soit mis en sourdine tandis que son rival répondait en deux minutes à la question d’ouverture sur chacun des six sujets du débat.

Jeudi, Trump a largement respecté les règles, permettant à Biden de parler sans interruption, et même complimentant le modérateur qu'il a passé la semaine dernière à critiquer.

Biden, aussi, était plus sobre. Lorsque Trump a fait une fausse déclaration au sujet de son adversaire, Biden a regardé vers le ciel, comme s'il faisait appel à une puissance supérieure pour l'empêcher de réagir. Mais cela ne l’a pas toujours arrêté.

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Lorsque Trump a déclaré que Biden a qualifié sa décision d'imposer des restrictions de voyage liées à Covid-19 à la Chine de "xénophobe", le démocrate a riposté: "Il est xénophobe, mais pas parce qu'il a coupé l'accès à la Chine."

L'enjeu était de taille pour les deux candidats, même s'il était peu probable que le débat redéfinisse radicalement les contours de la course présidentielle. Malgré les crises sanitaires et économiques en cascade, Biden a maintenu une avance constante sur le titulaire, selon les sondages d'opinion publique, tandis que Trump a eu du mal à définir sa vision pour un deuxième mandat et à lutter contre la désapprobation des électeurs quant à sa réponse à la pandémie.

Malgré la nature de plus en plus moche et personnelle de la campagne, la soirée a été marquée par un débat politique de fond alors que les candidats divergent fortement sur les questions de race, d'immigration et de climat.

On leur a demandé de parler directement aux Américains noirs et bruns du racisme en Amérique. Biden a déclaré clairement que le racisme institutionnel existe et que la lutte contre les inégalités raciales serait une priorité de son administration. Trump, ignorant l'invite, a agressé son adversaire pour avoir joué un rôle central dans la rédaction du projet de loi sur la criminalité de 1994 qui, selon de nombreux experts et critiques, a jeté les bases d'une incarcération de masse qui a affecté de manière disproportionnée les communautés noires. Protégeant ses yeux pour regarder le public et concluant qu'il faisait trop sombre pour voir correctement, Trump était néanmoins convaincu qu'il était la "personne la moins raciste de cette pièce".

© Fourni par The Guardian

Trump lors du débat à Nashville Jim Bourg

Biden était incrédule. "Ce type a un sifflet de chien à peu près aussi gros qu'une corne de brume", a-t-il déclaré, accusant Trump d'être "l'un des présidents les plus racistes que nous ayons eu dans l'histoire moderne" et un dirigeant qui "verse intentionnellement de l'essence sur chaque feu raciste. ".

Lors d'un échange sur l'immigration, Trump a tenté de défendre la décision de son administration de séparer des milliers de familles d'immigrants à la frontière sud, même après des révélations selon lesquelles 545 enfants n'ont toujours pas été réunis avec leurs parents après deux ans d'intervalle. Le président a déclaré que la Maison Blanche travaillait sur un plan pour réunir les enfants et leurs parents, mais a insisté sur le fait que le blâme incombait à l'administration Obama, qui a imposé un nombre record d'expulsions.

Biden a nié avec force que l'administration précédente était responsable de la politique de séparation de la famille de Trump, qualifiant la situation de "criminelle".

Mais insistant sur les raisons pour lesquelles les électeurs devraient lui faire confiance pour mener une réforme de l'immigration alors que l'administration Obama n'a pas tenu cette promesse, il a concédé: "Nous avons commis une erreur. Il a fallu trop de temps pour bien faire les choses. "

Les derniers moments du débat ont été consacrés à une discussion sur le changement climatique. Biden a souligné la nécessité d'élargir les sources d'énergie renouvelable - tout en contestant à nouveau l'affirmation de Trump selon laquelle il avait l'intention d'interdire la fracturation hydraulique, ce qu'il ne fait pas.

"J'en sais plus que vous sur le vent", rétorqua Trump, attirant un rire exaspéré de Biden. "C'est extrêmement cher. Tue tous les oiseaux. "

Mais à un moment donné, Biden a déclaré qu'il "passerait de l'industrie pétrolière" et la remplacerait par une énergie renouvelable au cours de sa présidence. "C'est une grande déclaration", a déclaré Trump.

En quittant Nashville après le débat, Biden a cherché à clarifier la remarque: "Nous ne nous débarrassons pas des combustibles fossiles. Nous supprimons les subventions pour les combustibles fossiles. "

Les candidats se sont également disputés violemment sur leurs finances et leurs enchevêtrements dans l'entreprise familiale.

Citant des révélations dans le New York Times selon lesquelles Trump ne payait que 750 dollars par an d'impôts fédéraux sur le revenu tout en conservant un compte bancaire non divulgué en Chine, Biden a imploré Trump de "publier vos déclarations de revenus ou d'arrêter de parler de corruption". Trump, qui n'a pas encore publié ses déclarations de revenus, a affirmé que ses comptables lui avaient dit qu'il avait "prépayé des dizaines de millions de dollars" d'impôts.

À son tour, Trump a émis à plusieurs reprises des allégations non fondées sur le fils du président Hunter Biden. Le candidat démocrate a défendu son fils et a catégoriquement nié les accusations alors qu'il cherchait à ramener la conversation à la politique.

"Il y a une raison pour laquelle il évoque tout ce malarkey", a déclaré Biden, s'adressant directement à la caméra. "Il ne veut pas parler des questions de fond. Il ne s’agit pas de sa famille et de ma famille. Il s’agit de votre famille. "

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