Biden annonce des changements à la loi sur la production de défense, garantissant que les fonds iront directement à la réponse Covid-19

L'Administration Biden a annoncé vendredi des modifications au programme de prêts de la loi sur la production de défense afin de garantir que les fonds ne puissent être utilisés que pour une réponse directe à Covid-19 et des projets de chaîne d'approvisionnement liés à la médecine.

© Fourni par NBC News

Cette décision, a déclaré l'administration, rationalisera l'utilisation du programme qui permet au gouvernement fédéral d'obliger la production manufacturière à la défense nationale et garantira que les fonds cruciaux nécessaires pour vaincre Covid-19 iront directement à la lutte contre la maladie qui en a réclamé plus. plus de 580000 personnes aux États-Unis

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Le programme de prêt de la Defense Production Act, ou DPA, a été annoncé en mai dernier via un décret de l'ancien président Donald Trump, permettant aux entreprises soutenant la riposte à la pandémie de demander de l'argent via la loi de l'époque de la guerre froide. L’administration du président Joe Biden a déclaré que le programme avait reçu un grand nombre de demandes de prêt d’entreprises qui ne luttaient pas directement contre Covid-19.
Plus encore, des centaines de millions de dollars attribués à la DPA l'année dernière pour la réponse à Covid-19 ne sont pas allés à la fabrication d'équipements de protection individuelle (EPI) ou à la sécurisation des matières premières nécessaires à la production du vaccin, mais sont plutôt allés à des projets de défense comme la construction navale., génie aéronautique et fabrication de gilets pare-balles.
Le président Biden a utilisé le DPA presque immédiatement depuis son entrée en fonction pour augmenter la production d'EPI et accélérer la fabrication de vaccins. En mars, Biden a déclaré que les États-Unis étaient en mesure d'accélérer leur calendrier de vaccination en partie grâce à l'utilisation de la DPA pour sécuriser l'équipement et le matériel nécessaires pour accélérer la production du vaccin à dose unique Johnson & Johnson.
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À l'avenir, l'administration a déclaré vendredi que le programme de prêt DPA ne peut être utilisé que pour une réponse directe à Covid-19 et ne prendra plus de demandes pour des projets non médicaux. Les demandes actuelles de projets non médicaux seront envoyées à des programmes gouvernementaux alternatifs plus appropriés, a déclaré l'administration.
En mai 2020, le ministère de la Défense alors dirigé par Trump a alloué 688 millions de dollars sur le milliard de dollars qui lui avait été accordé en vertu de la loi CARES à l'investissement dans la base industrielle de la défense, selon un rapport du Congressional Research Service.
Une partie de l'argent est allée à des choses comme la production pharmaceutique, le développement de la chaîne d'approvisionnement en vaccins et la production de ventilateurs. Mais d'autres fonds sont allés à divers projets de défense qui, à l'époque, selon un porte-parole du DOD, aideraient «à conserver les capacités de main-d'œuvre essentielles tout au long de la perturbation causée par COVID-19 et à restaurer certains emplois perdus à cause de la pandémie».
Les efforts de rationalisation du programme de prêts annoncés vendredi empêcheraient des cas comme celui-là d'avancer. Les changements "se concentreront sur le renforcement de la résilience des chaînes d'approvisionnement médicales nationales" et "veilleront à ce que les entreprises directement impliquées dans la riposte à la pandémie reçoivent le soutien dont elles ont besoin pour poursuivre leurs travaux urgents", a déclaré un porte-parole de la Société de financement du développement du gouvernement fédéral dans un communiqué. email vendredi.
L’utilisation de la DPA par l’administration Trump a déjà suscité des questions et des enquêtes. Le rapport d'un inspecteur général n'a révélé aucune faute sur un prêt de 765 millions de dollars à Eastman Kodak qui a bloqué, mais le Congrès enquête toujours sur le prêt, selon un récent communiqué publié par le House Select Committee sur la crise du coronavirus.
Une enquête de NBC News en avril a montré qu'un an après que la société du Connecticut ApiJect ait obtenu des prêts fédéraux et des contrats d'une valeur de près de 1,3 milliard de dollars pour fournir une seringue essentielle pour le déploiement du vaccin Covid-19 - y compris de l'argent de la DPA - aucune seringue n'a été fait.

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