Des milliers de personnes sourdes et handicapées à travers le Royaume-Uni ont déclaré à la BBC l'impact dévastateur de la pandémie sur leur vie.

La plupart ont déclaré que leur handicap s'était aggravé et plus de 2 400 ont déclaré que des rendez-vous médicaux de routine, souvent vitaux, avaient été annulés.

Plus de 3 300 personnes ont participé aux recherches menées par la BBC.

L'organisation caritative pour les personnes handicapées, Scope, a déclaré que les résultats confirmaient que les besoins des personnes handicapées "avaient été oubliés".

Les résultats brossent, pour la première fois, un tableau complet des retombées cachées de Covid-19.

Près de 100 autres personnes handicapées ont également contacté la BBC pour partager leurs histoires. Beaucoup d'entre eux avaient connu un énorme déclin physique et mental depuis mars 2020.

Impact du Covid sur les personnes handicapées. [ 2,604 said mental health had got worse ],[ 2,427 disability had deteriorated ],[ 683 had seen all of their appointments cancelled/unable to attend ],[ 241 had not left house at all ], Source : Etude BBC : 3 351 personnes handicapées interrogées, Image :

Il y avait des jeunes autistes qui avaient tenté de se suicider parce qu'ils ne pouvaient plus faire face à des changements drastiques, d'autres étaient isolés et seuls, leurs réseaux de soutien ont disparu ou des heures de soins réduites.

L'accès aux soins de santé était un énorme problème - une femme s'est fait dire de ne pas aller à l'hôpital si elle contractait Covid car cela pourrait la mettre plus en danger.

Une famille a raconté comment les soins avaient été presque arrêtés pour leur fille handicapée, tandis que son père, qui avait eu Covid, s'est vu proposer une gamme de traitements.

© BBC

Josselin, 14 ans, souffre d'une maladie génétique rare, ce qui signifie qu'elle a une perte auditive, une déficience visuelle, qu'elle ne peut ni marcher ni parler et qu'elle est alimentée par sonde.

Sa famille, qui vit dans le Wiltshire, dispose d'un réseau vital de services sur lequel elle compte pour la maintenir en bonne santé - physiothérapie, orthophonie, médecine du travail, soins de relève. Tout cela s'est arrêté en mars 2020.

"Josselin a vraiment eu du mal. Elle vient de s'arrêter", dit sa mère Karen Tilley. "Je n'ai jamais pensé [she] souffrirait d'une telle dépression.

"Après environ un mois, elle a commencé à s'arracher les cheveux et à se gratter la peau, elle avait des coupures sur tout les bras."

'Manque de soutien'

Josselin s'est vu prescrire des antidépresseurs et des antipsychotiques. Elle a également reçu des médicaments sur ordonnance comme le diazépam pour faire face à la douleur qu'elle ressentait dans ses hanches et sa colonne vertébrale en raison d'un manque de physiothérapie.

"Soudain, elle a été mise sur tous ces nouveaux médicaments. Il n'y avait tout simplement aucun soutien pour nous – c'était horrible."

Au début de cette année, le père de Josselin, Lee, 43 ans, a attrapé le Covid-19. Il a passé cinq semaines sous respirateur en soins intensifs.

Lee est de retour à la maison et fait de petits pas lents vers, l'espoir de la famille, un rétablissement complet. Mais la différence entre le soutien qui lui est offert et le traitement que reçoit sa fille est frappante.

Son agenda est rempli de rendez-vous médicaux. Il a un ergothérapeute, un physiothérapeute, et on lui a envoyé du matériel pour l'aider à retrouver sa mobilité.

Mais pour Josselin, son implant cochléaire, qui doit être renouvelé tous les quelques mois, n'a pas été vérifié depuis près de deux ans. Son dernier examen de la vue a eu lieu par téléphone, elle n'a pas eu de physiothérapie en face à face depuis mars 2020 et son déambulateur ne lui convient plus.

« J'ai l'impression que c'est parce qu'elle est handicapée, donc ça ne vaut pas la peine de s'en préoccuper », dit Karen. "Elle ne marchera jamais et ne parlera jamais, alors ils ne se soucient pas d'elle."

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Toutes les personnes avec qui nous avons passé du temps au cours des derniers mois ont partagé leurs propres histoires déchirantes. Compte tenu de tout ce qu'ils leur ont fait subir l'année dernière, ils ont réussi à s'en sortir du mieux qu'ils pouvaient, presque entièrement seuls.

Mais ce qui m'a vraiment frappé, c'est qu'aucun d'entre eux n'a gardé de tableau de bord "qui a eu pire pendant Covid".

Oui, ils se sont tous à peu près tous décrits d'une manière ou d'une autre comme "les oubliés", mais ils étaient tous incroyablement mesurés et comprenaient le fait que la pandémie nous a tous touchés de manières très différentes, handicapés ou non.

La journaliste indépendante Raya Al Jadir, 43 ans, utilise un ventilateur. Ses médecins spécialistes lui ont dit que si elle attrapait Covid-19, elle ne devrait pas aller à l'hôpital car le niveau de soins dont elle aurait besoin ne pouvait être garanti.

Elle a également été prévenue qu'il était peu probable qu'elle soit considérée pour un maintien en vie.

"Cela m'a fait me sentir seul et isolé. Si je finissais à l'hôpital et que j'étais vraiment malade, qui allait se battre pour moi ?"

Raya faisait partie des centaines de personnes handicapées qui ont déclaré à la BBC qu'elles éviteraient d'aller à l'hôpital pendant la pandémie.

De mars 2020 à mai 2021, Raya n'a pas quitté sa maison de peur d'attraper le Covid.

Le blindage a peut-être officiellement pris fin, mais de nombreuses personnes handicapées vivent encore une existence isolée. Près de 2 000 ont déclaré à la BBC qu'ils n'avaient quitté leur maison qu'à quelques reprises depuis le début de la pandémie, et près de 250 ont déclaré qu'ils ne s'étaient pas aventurés à l'extérieur depuis mars 2020.

Fin mai, Raya a finalement quitté son appartement londonien.

"Respirer l'air, voir les nuages ​​m'a redonné l'impression de faire partie du monde.

"En tant que personne handicapée, je me sens comme le maillon le plus faible de la société. Et maintenant, à cause du Covid-19, personne ne sait quoi faire du maillon le plus faible.

"Je ne pense pas que ma vie reviendra un jour à ce qu'elle était avant mars 2020."

"Plus jamais ça n'arrive plus"

L'une des plus grandes organisations caritatives pour les personnes handicapées au Royaume-Uni, Scope, a déclaré que les conclusions de la BBC "confirment l'échec du gouvernement à fournir un soutien aux personnes handicapées tout au long de la pandémie".

« Des millions de personnes ont passé des mois à se protéger, à se battre pour un soutien de base comme les soins de santé, les livraisons dans les supermarchés, le soutien financier et les soins sociaux », a déclaré James Taylor, directeur exécutif de l'association caritative pour l'égalité des personnes handicapées Scope. « Des rapports horribles de DNR [do-not-resuscitate orders] le fait d'être placé sur des personnes sans leur consentement a fait craindre à beaucoup de ne pas recevoir de traitement s'ils attrapaient le virus.

Le gouvernement "doit prendre des mesures audacieuses maintenant pour placer les personnes handicapées au cœur de la reprise et mettre fin aux inégalités croissantes".

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré qu'il reconnaissait que la pandémie avait été "incroyablement difficile" pour les personnes handicapées.

« Entre autres soutiens, nous avons investi 2,4 millions de livres sterling pour aider des associations caritatives à proposer des projets vitaux pour améliorer le bien-être physique et mental des personnes handicapées.

"Le gouvernement a fourni une gamme d'aides aux personnes handicapées tout au long de cette période et grâce à notre prochaine stratégie nationale sur le handicap, nous allons aller encore plus loin dans la résolution des problèmes qui, selon les personnes handicapées, les affectent le plus."

Information et soutien : Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez besoin de soutien pour des problèmes de détresse émotionnelle, ces organisations peuvent être en mesure de vous aider.