Karen Fountain n'est pas étrangère aux situations de crise. En tant qu'infirmière itinérante, elle a soigné des patients pendant les périodes dangereuses, y compris l'épidémie d'Ebola en 2014.

« C'est pour cela que nous sommes faits. Nous pouvons entrer et commencer à travailler dans une journée, deux jours. Nous n'avons pas besoin de l'orientation complète de six mois. Nous pouvons nous mettre à courir, et je pense que c'est ce qui nous rend spéciaux, unique et capable d'aider « , a-t-elle déclaré.

Le besoin d'infirmières augmente le salaire record alors que le coronavirus approche de son apogée

Ces compétences spécialisées n'ont jamais été plus recherchées.

Partout au pays, la pandémie de coronavirus met à rude épreuve les systèmes hospitaliers, qui font face à un afflux de patients. Les autorités de l'État et de la santé réagissent en ajoutant des lits, en annulant les chirurgies électives et en réaffectant du personnel. Mais plus d'aide est nécessaire – surtout plus d'infirmières.

Karen Fountain au travail dans un hôpital du Bronx, NY pendant l'épidémie de coronavirus.

Source: Fontaine Karen

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a plaidé pour que les travailleurs de la santé viennent dans l'État, ce qui mène le pays dans les cas confirmés, avec plus de 92 381 signalés jeudi.

Le directeur du comté d'Ulster, Patrick Ryan, a déclaré que le comté, situé à 120 km de New York, avait ajouté 235 lits au campus de HealthAlliance de St. Mary's Avenue à Kingston et s'était engagé par deux autres hôpitaux locaux à doubler leur capacité. Maintenant, le comté a besoin de plus de travailleurs médicaux pour gérer l'augmentation.

« En regardant les chiffres, nous savions que nous devons quadrupler nos lits d'hôpital et bien sûr le personnel pour y aller », a déclaré Ryan. « Nous souhaitons avoir suffisamment de médecins, d'infirmières et de personnel médical en première ligne. »

Alors que la demande augmente, les agences de recrutement offrent des incitations sans précédent aux infirmières désireuses d'entrer dans les zones chaudes. L'agence de dotation NuWest paie les personnes embauchées jusqu'à 10 000 $ par semaine en indemnité de crise. Il offre également des primes de réinstallation et des logements et de la nourriture hors taxes.

Fastaff, basée à Denver, est spécialisée dans l'envoi d'infirmières dans des endroits touchés par des catastrophes naturelles, comme des ouragans, des inondations et des tornades. Il paie généralement au-dessus des taux du marché pour le personnel, mais le directeur général Bart Valdez a déclaré que la demande était si grande que l'entreprise augmentait encore les salaires.

« En règle générale, lorsque nous nous satisfaisons d'une crise, il y a trois ou quatre points chauds dans le pays sur lesquels nous nous concentrons », a-t-il déclaré. « Étant donné que c'est tellement répandu, il y a beaucoup plus de concurrence pour ces infirmières. »

La crise d'aujourd'hui survient à un moment où le marché du travail des infirmières était déjà tendu, a-t-il ajouté.

Karen Fountain et ses collègues brandissent des pancartes invitant les gens à rester à la maison pendant la pandémie de coronavirus.

Source: Fontaine Karen

Même avant l'éclosion de COVID-19, les États-Unis étaient confrontés à une pénurie d'infirmières provoquée par le vieillissement de la population et le vieillissement du personnel infirmier. Selon le Bureau américain des statistiques du travail, le système de santé devra embaucher plus de 1,1 million d'infirmières d'ici 2022 afin de remplacer les retraités et de prendre soin d'une population vieillissante.

Pour les infirmières qui souhaitent répondre à l'appel maintenant, le salaire plus élevé s'accompagne de risques plus élevés. Fountain est en quarantaine depuis deux semaines après avoir été exposée au virus alors qu'elle travaillait dans un hôpital du Bronx.

Elle prévoit de revenir en service cette semaine, mais a déclaré que ce n'était pas l'argent qui la motivait à revenir sur les lignes de front.

« Je suis un peu inquiète de rentrer juste parce que je sais à quel point ça a mal tourné depuis mon entrée en quarantaine », a-t-elle déclaré. « Je dois rentrer. Il n'y a aucun moyen de ne pas le faire. C'est mon devoir. C'est mon travail. Je suis infirmière. »

Contessa Brewer et Jessica Golden de CNBC ont contribué à ce rapport.