Les Boy and Girl Scouts de Longmont chargent les dons sur une remorque samedi. De gauche à droite, Willa Conlin, 14 ans; Elliot Conlin, 17 ans et Garret Morton, 13 ans, atteignent la caravane. (Kelsey Hammon)Juste après 9 h samedi, les scouts de Longmont ont fait le plein de beignets avant de prendre place derrière des tables dans le parking de la High Plains Bank.

Relevant le calme du matin au 600 Kimbark St., Scott Conlin a déclaré que le moment était comme le calme avant la tempête. Il n’avait pas tort.

Alors que le besoin augmente pendant la pandémie de coronavirus, les scouts et les éclaireuses de Longmont répondent à l'appel avec tradition

Environ 30 minutes plus tard, les voitures ont commencé à affluer dans le parking et les jeunes sont rapidement passés à l'action, tirant des sacs remplis de nourriture des sièges des passagers et soulevant des piles de manteaux et de chaussures des coffres chargés sur les tables pour les trier. Des vélos brillants faisaient également partie des offres et étaient parfaitement alignés le long du parking.

L'agitation faisait partie de la 12e collecte annuelle de nourriture pour la participation de la Turquie. Environ 80 enfants ont participé samedi, avec environ 20 adultes. Il y avait des scouts des troupes 64 et 548 des scouts BSA (anciennement Boy Scouts), des troupes de Girl Scout 77029, 77904 et 77918, et des Cub Scout Pack 65.

Bien que la collecte de fonds soit loin d'être une nouvelle tradition pour de nombreux jeunes participants, Conlin, un organisateur d'événements pour adultes, a déclaré qu'elle avait une signification particulière pour les enfants qui souhaitaient répondre à un besoin croissant créé par la pandémie de coronavirus.

La nourriture, les vêtements et les vélos étaient destinés au programme OUR Centre, Homeless Outreach Providing Encouragement et Bicycle Longmont's Kids Holiday Bike Program.

Dans le comté de Boulder, les organisations à but non lucratif ont constaté une demande croissante de la part de familles victimes de pertes d'emplois et de fermetures d'entreprises causées par la pandémie de coronavirus. L’équipe de ressources de notre centre, qui aide les familles à payer le loyer et les services publics, a signalé une augmentation de 300% des besoins. L'organisation à but non lucratif a également déclaré qu'il y avait eu une augmentation de 22% de son programme de repas chauds, qui fournit des repas gratuits aux gens.

"Ce qui aggrave le problème, c'est que de nombreuses autres collectes de nourriture ont cessé cette année à cause du COVID", a déclaré Conlin. "Notre espoir cette année est de battre nos records. Nous avons fait plus de 7 500 livres l'an dernier, donc j'espère que nous pourrons obtenir près de 10 000 livres de nourriture cette année.

Tout au long de la matinée, les scouts sont allés aux portes de Longmont pour ramasser les sacs de dons laissés à l'extérieur. Les gens étaient également invités à déposer leurs dons à la banque. Conlin a déclaré qu'ils avaient augmenté le nombre de maisons sondées cette année de moins de 5 000 à environ 5 800.

Avant l'événement, Conlin a déclaré que les responsables de l'événement avaient communiqué avec la santé publique du comté de Boulder pour s'assurer que toutes les précautions de sécurité pour empêcher la propagation du virus étaient en place. La façon dont la collecte de nourriture a déjà été conçue a bien fonctionné, a-t-il déclaré, car elle n'impliquait aucun contact de la part de ceux qui ont fait des dons. Les scouts et les bénévoles portaient également des masques.

Parmi les jeunes qui aidaient samedi, il y avait Caleb Stone, 15 ans. Il fait partie de la troupe 64, et c'était sa quatrième année d'aider à la collecte de nourriture. Il a dit que les efforts envoient un message important.

"Les gens s'entraident dans cette ville", a déclaré Caleb.

Boy Scout Blaine Morton, 15 ans, a déclaré que la campagne donnait aux gens une chance de s'entraider.

"Il y a des gens ici qui peuvent se permettre assez de nourriture à manger, alors nous prenons les extras et les donnons à ceux qui n'en ont pas les moyens", a déclaré Blaine.

Alors qu'une voiture roulait dans le parking, les Boy and Girl Scouts ont aidé à empiler des boîtes de haricots noirs, des tomates en dés, des sacs de purée instantanée et des boîtes de pâtes dans une remorque.

Le fils de Conlin, Elliot Conlin, 17 ans, et sa fille, Willa Conlin, 14 ans, qui font tous deux partie de la troupe 64, ont réglé le déluge.

"Le plus important est de redonner à une communauté, car ils ont tant fait pour nous", a déclaré Elliot Conlin. "C’est formidable de redonner et de voir la communauté donner aux personnes dans le besoin. C'est la 12e année que nous faisons cela et voir à quel point cela a grandi me rend fier. "

Willa Conlin a fait écho à cela.

"J'aime voir cela grandir", a-t-elle dit, "surtout cette année où tout le monde a des difficultés financières telles qu'elles sont. C’est agréable de voir tout le monde se rassembler et aider. "

Pour les jeunes, la journée a été une leçon sur le pouvoir d'un coup de main.

"Cela fait partie des liens avec les dépisteurs, c'est de se rendre compte qu'il y a un besoin énorme", a déclaré Scott Conlin. "La façon dont nous faisons cela en sortant les sacs, nous ne savons pas combien ils peuvent donner. Ils peuvent avoir besoin de nourriture. Ce sont les voisins qui aident les voisins.