Melissa Burgess et son mari ont éprouvé des symptômes de COVID-19 mais n'ont pas pu se faire tester, ce qui a suscité des inquiétudes quant à l'exposition de leur jeune fils. Melissa Burgess

Beaucoup qui ont besoin de tests pour COVID-19 ne parviennent pas à accéder

Melissa Burgess

Au cours des deux dernières semaines, Nathan Tetreault de Lillian, en Alberta, a souffert de symptômes probables du COVID-19: toux sèche, fièvre, réveil au milieu de la nuit, difficulté à respirer.

« Je ne sais pas si je l'ai. Cependant, les chances sont sacrément probables « , dit Tetreault.

Les médecins ne l'ont pas testé la semaine dernière parce qu'il ne remplissait pas les critères requis au début: ce n'est pas quelqu'un qui a plus de 65 ans et qui présente des symptômes, et il n'a pas voyagé en dehors des États-Unis ni entrer en contact avec quelqu'un qu'il connaît qui a testé positif.

« La chose la plus effrayante n’est pas d’obtenir des réponses, de ne pas savoir ce qui va se passer lorsque vous appelez le médecin et ils se disent simplement: » Ouais, tu es seul « , dit-il.

Tetreault se sent maintenant mieux. Il est censé retourner à son travail dans un supermarché. Mais il craignait d'être infectieux. Il dit que s'il savait qu'il était positif, il pourrait demander plus de temps libre.

Il y a encore une grave pénurie de tests pour COVID-19 aux États-Unis, malgré le président Trump insistant sur le fait que la situation s'améliore. Alors que les critères de test COVID-19 peuvent varier selon l'endroit où vous vivez, les tests sont rationnés dans chaque état. La demande dépasse de loin la capacité de l'Alabama à l'Oregon.

À Portland, Oregon, Melissa Burgess, son mari et leur fils de 1 1/2 ans sont enfermés dans leur petite maison depuis deux semaines. Elle avait de légers symptômes. Son mari, cependant, est devenu beaucoup plus malade – mais pas assez mal pour aller aux urgences ou passer un test, selon leur médecin.

Heureusement, sa santé s'améliore.

« Et peut-être que ce n'était pas ça, et Dieu merci, mais l'anxiété au cours des derniers jours a été assez élevée », dit Burgess.

Pourtant, Burgess ne prend aucun risque. Elle porte l'unique masque de la famille – ils l'ont obtenu d'un voisin – lorsqu'elle prend soin de son mari. Ils craignent que si elle tombe malade, il n'y aura personne pour s'occuper de leur fils. Ses parents habitent à proximité et, en général, ils aident, mais ils ne peuvent pas venir et risquer de tomber malades.

« Le fait est que si tout le monde pouvait simplement passer un test, savoir s’il l’avait ou non, nous pourrions au moins être rassurés en sachant que quelqu'un pourrait prendre soin de notre fils », explique Burgess.

Les personnes qui ont répondu à l'appel de NPR sur les réseaux sociaux étaient frustrées que les tests soient toujours rationnés et que tous ceux qui présentent des symptômes ne puissent pas en obtenir un.

Betsy Larrabee de Longmont, au Colorado, a déclaré que son mari était malade et présentait de nombreux symptômes de COVID-19. Leur fils est atteint de leucémie, et pourtant leur médecin a déclaré que la seule chose qu'ils pouvaient faire pour l'instant était de s'isoler à la maison.

« Comment sont ces bons conseils médicaux ? Surtout avec une maladie très contagieuse, une fois que les deux parents sont atteints « , dit-elle. « Nous n'avions pas d'autre choix que d'exposer nos enfants et de prier pour le meilleur. »

Il y a des signes que les tests sont de plus en plus disponibles, avec quelques mises en garde.

Le comté de Blaine, en Idaho, qui abrite le Sun Valley Resort, a signalé certains des taux de COVID-19 les plus élevés aux États-Unis. Une femme d'une trentaine d'années a pu se faire tester. Mais parce qu'elle n'était pas si malade, son écouvillon a été envoyé dans un laboratoire commercial. Elle a obtenu le résultat positif 12 jours plus tard.

« Nous n'avons jamais eu de capacité de test suffisante depuis le début de cette épreuve », explique Abner King, PDG de Syringa Hospital & Clinics dans le nord rural de l'Idaho.

La plupart de ses tests sont envoyés à un laboratoire commercial en Californie, qui a son propre carnet de commandes à gérer.

« Nous avons beaucoup de gens qui veulent se faire tester et qui sont contrariés lorsque les critères de dépistage disent: non, vous n’êtes pas qualifié pour passer le test », dit King. « Ils iront littéralement au prochain hôpital en bas de la route et essayeront là-bas, mais nous sommes tous dans le même bateau. »

King espère juste que les gens de sa communauté qui pensent qu'ils pourraient être malades respectent l'ordre de rester à la maison de l'Idaho. Ce n'est pas très réconfortant pour des gens comme Michelle Burgess et sa famille d'à côté en Oregon.

Burgess, cependant, souligne qu'elle ne blâme pas les médecins et le personnel de santé locaux.

« Ils travaillent si dur », dit-elle. « Ils sont dans une position difficile pour devoir dire aux gens, non, nous ne pouvons pas vous prescrire un test pour le moment car il n'y en a pas assez. »

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