De bonne heure: Le fils du Dr Lauren Vitkus, Patrick, est arrivé fin juin, environ trois semaines et demie plus tôt.

La Dre Alexa Vitek-Hitchcock était enceinte de 26 semaines lorsque la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, a ordonné la fermeture des cabinets dentaires pour les soins dentaires de routine le 20 mars. Au moment où elle a été autorisée à rouvrir son cabinet solo de dentisterie générale le 1er juin, elle était enceinte de 37 semaines. .

Après cinq ans de traitements de fertilité et passé les trois derniers mois de grossesse pendant la pandémie de COVID-19, le 24 juin, le Dr Vitek-Hitchcock a donné naissance à son premier enfant, Charlotte.

Rappel: "La grossesse et l'accouchement pendant le COVID-19 n'étaient pas les expériences que j'avais envisagées lorsque nous sommes tombées enceintes en 2019", a déclaré le Dr Alexa Vitek-Hitchcock. "Mais à la fin, nous avons toujours un beau bébé en bonne santé qui nous rappelle chaque jour que la vie est une question de relations et d'amour que nous avons les uns pour les autres.

"La grossesse et l'accouchement pendant le COVID-19 n'étaient pas les expériences que j'avais envisagées lorsque nous sommes tombées enceintes en 2019", a-t-elle déclaré. "Mais à la fin, nous avons toujours un beau bébé en bonne santé qui nous rappelle chaque jour que la vie est une question de relations et d'amour que nous avons les uns pour les autres.

Avec le Dr Vitek-Hitchcock, les Drs. Daniel Hall, de Williamston, Caroline du Sud, et Lauren Vitkus, de Genève, New York, sont de nouveaux dentistes qui ont accueilli un nouveau bébé lors d'une pandémie mondiale. Le Dr Hall a accueilli son fils Wes en mai, tandis que le Dr Vitkus a accueilli son fils Patrick à la fin juin, environ trois semaines et demie plus tôt. Pendant ce temps, le Dr Seth Walbridge, d'Allenton, en Pennsylvanie, et sa femme sont nouvellement enceintes - environ 19 semaines.

Les quatre nouveaux parents ou futurs parents ont partagé leurs expériences, notamment en offrant des conseils à d'autres nouveaux dentistes, sur ce à quoi s'attendre à l'âge de COVID-19:Quels ont été les plus grands défis lors de l'attente ou de l'accouchement pendant la pandémie COVID-19 ?

Dr Hall: COVID-19 a changé tant d'aspects de la vie de chacun. Vous prévoyez avoir votre famille à l'hôpital avec vous à la naissance de votre enfant, mais ces jours sont révolus. Les douches sont virtuelles, les "premiers regards" sont sur FaceTime, et la façon dont vous pensiez accueillir votre enfant dans le monde n’est plus une option. Mais au milieu de ces changements, il y a de l'espoir. Un bébé incarne notre espoir pour l'avenir et les possibilités qui sont à ses doigts. Le COVID-19 a changé beaucoup de choses, mais cela n’a pas changé cela.

Dr Vitek-Hitchcock: J'ai fermé mon cabinet dentaire pendant près de trois mois en raison du COVID-19. Nous avions prévu financièrement que je m'absente du travail après sa naissance pendant quelques mois, mais nous n'avons bien sûr pas planifié financièrement pour que je ne voie pas de patientes pendant les trois mois précédant sa naissance. Au cours des trois mois qui ont précédé sa naissance, nous avions prévu de terminer des cas de restauration plus importants et de voir autant de patients que possible, mais cela ne s'est pas produit. Quand nous avons ouvert nous devions trouver une place [in the schedule] pour les patientes réparatrices après trois mois de fermeture en raison du COVID-19 immédiatement suivi de mon congé de maternité. Les patients ont été assez compréhensifs pour être reportés de trois à six mois, mais la perte de production cette année est assez importante, ce qui rend la tâche encore plus difficile si l'on considère les dépenses liées à l'ajout d'un nouveau-né à votre famille.

Dr Walbridge

Dr Walbridge: Jusqu'à présent, l'un des plus grands défis a été que les rendez-vous chez notre médecin se limitaient principalement à ma femme. Normalement, ce serait bien pour les deux parents d'assister à ces rendez-vous. Heureusement, ma femme est dure. Sur une note plus humoristique, il semble que la commande de meubles pour notre chambre de bébé prend beaucoup de temps, bien plus longtemps que d'habitude.Dr Vitkus: Le plus grand défi était les limites en place lors de mes visites prénatales. C'était ma première grossesse, donc tout était nouveau pour nous. Certains de mes rendez-vous ont été annulés, d'autres ont été transférés à des rendez-vous virtuels et, après mars, mon mari n'a pas pu assister à mes rendez-vous en personne avec moi. Le cabinet de mon médecin a fait tout ce qu'il pouvait pour tirer le meilleur parti de cette situation, mais ce n'était certainement pas ce que nous envisagions. Cela dit, mon mari et moi avons pu passer beaucoup de temps de qualité ensemble lorsque nos pratiques ont été fermées pour préparer l'arrivée de nos fils, et ce moment spécial ensemble a été une telle bénédiction.

Une fois le bébé arrivé, ou si le bébé est déjà arrivé, combien de temps de congé prévoyez-vous prendre ? Comment conciliez-vous travail et famille en pleine pandémie ?

Dr Hall: Ma femme est pharmacienne, et sa société offre 16 semaines payées de congé de maternité. Je suis propriétaire de mon cabinet et je suis le seul dentiste. J’ai choisi de ne pas travailler pendant la semaine de la naissance de mon fils, mais c’était tout. Je ne pensais pas qu’il était juste d’obliger le personnel à prendre des congés non rémunérés en raison de notre nouvel ajout. Une semaine m'a permis d'être à l'hôpital, de ramener Wes et Emily à la maison et de stabiliser suffisamment les choses pour retourner au bureau. Nous avons la chance d'avoir les deux ensembles de parents à moins de 10 minutes de notre maison, ce qui m'a permis de retourner au travail si rapidement.

Dr Vitek-Hitchcock: Comme mon bureau a été fermé pendant près de trois mois en raison du COVID-19, je ne prendrai que quatre semaines de congé après l'accouchement par césarienne prévue. Pendant les trois semaines que nous avons pu ouvrir nos bureaux avant la date prévue de mon accouchement, je n'ai pas programmé de patientes réparatrices car j'étais enceinte de près de 37 semaines et je pouvais à tout moment commencer un travail actif. Je suis allé au bureau tous les jours jusqu'à ma date prévue pour faire des examens et voir des patients d'urgence car je me sentais bien.

Mon mari restera à la maison quelques semaines de plus avec le bébé avant qu'il ne retourne au travail. Bien que l'option d'une nounou à domicile pour s'occuper de notre nouveau-né coûtera plus cher que la garderie d'origine que nous avions choisie, nous pensons qu'à l'heure actuelle, avec le COVID-19 et les taux d'infection incertains, le coût plus élevé vaut la peine de la protéger. de l'exposition. D'autres collègues professionnels m'ont également dit qu'une nounou à domicile offre une plus grande flexibilité pour équilibrer les besoins à domicile et en cabinet dentaire. Dr Walbridge: Je prévois de prendre une à deux semaines de congé pour donner à ma femme une pause pendant son absence du travail. Elle est médecin de soins intensifs, elle travaille donc sans interruption depuis que tout a commencé. Je l'ai incroyablement facile par rapport à elle. Je pense qu'il est facile pour nous de tenir pour acquis des heures de travail régulières.

Dr Vitkus

Dr Vitkus: Je suis propriétaire d'un cabinet d'orthodontie qui a ouvert il y a trois ans et demi. J'avais de grands projets pour pouvoir coordonner mon emploi du temps et les rendez-vous des patients pour permettre un horaire de travail idéal après la naissance, mais COVID-19 a certainement jeté une clé là-dedans. J'étais reconnaissant de pouvoir rouvrir le 1er juin et de commencer à être rattrapé par les patients avant l'arrivée de notre fils. Son échéance était le 21 juillet, mais il a fait ses grands débuts trois semaines et demie plus tôt le 26 juin. Je n'échangerais ces semaines de bonus avec lui pour rien. Mais en conséquence, notre programme de pratique a dû être réorganisé davantage. Je suis reconnaissant d'avoir une équipe incroyable dans mon bureau qui m'aide à équilibrer la pratique et ma vie personnelle. J'ai pris trois semaines et demie de congé et je suis retourné au bureau à temps partiel. Mon mari, qui est également orthodontiste (dans un bureau différent), peut être à la maison avec notre fils cet été les jours où je travaille dans mon cabinet.Pour les autres nouveaux dentistes qui envisagent de fonder une famille, quels conseils ou connaissances pouvez-vous fournir sur ce à quoi ils peuvent s'attendre à l'âge de COVID-19 ?

Dr Hall: Les choses seront différentes. Et ça va. Vous allez avoir un bébé, et c'est toujours un événement merveilleux et miraculeux, même au milieu du COVID-19. Oui, vous n'aurez que maman à certains rendez-vous chez le médecin. [As for the partner], vous devrez être sur le parking ou sur le haut-parleur pendant ces vérifications. Mais ça vaut le coup. Vous allez adorer votre nouvel ajout, votre famille sera ravie et votre vie changera pour le mieux.

Dr Vitek-Hitchcock: Comme pour presque tout dans la vie, il n'y a jamais de "moment parfait". Mon conseil serait de vous préparer à recevoir des soins prénatals sans que votre accompagnateur ne puisse se rendre à vos rendez-vous, sauf l'échographie de 20 semaines où vous pourrez connaître le sexe. Cela signifie qu'aucun grand-parent ou autre famille lors des visites d'échographie ne peut partager l'excitation avec vous.

Soyez également prêt à ne pas être autorisé à recevoir des visiteurs à l'hôpital à la naissance du bébé. En fonction du nombre de cas de COVID-19 présents localement au moment de l'accouchement, soyez prêt à ne pas pouvoir avoir de conjoint ou de personne de soutien dans la salle d'accouchement avec vous. Après la naissance, votre pédiatre peut recommander de n'autoriser que le même [certain number of] les personnes qui suivent les directives du COVID-19 pour pouvoir garder le bébé chez vous pendant les quatre à six premières semaines ou plus si les cas sont à la hausse, ce qui signifie que très peu de visiteurs peuvent voir votre nouveau-né. Au début, j'ai eu du mal à ne pas pouvoir célébrer la naissance de notre enfant tant attendu avec les autres.

L'excitation que j'avais pour amener notre enfant dans ce monde et la partager avec les autres a été étouffée par COVID-19 et ses restrictions de sécurité. Évidemment, nous les suivons pour sa sécurité, mais je pleure ce que nous et nos familles manquons à cause des restrictions. Mais d'un autre côté, ma grossesse et sa naissance ont créé de la joie dans une période troublante du monde. Bien que cela puisse être virtuellement, elle a suscité l'enthousiasme de nombreux amis et membres de la famille. Ils aspirent au jour où ils peuvent la tenir et la blottir, mais pour l'instant, la protéger avec une distance sociale / une quarantaine à domicile est la clé.

Dr Walbridge: Un conseil que je donnerais à quiconque s'attend pendant cette période serait de planifier un peu plus loin que vous ne le feriez normalement. Évidemment, il faut beaucoup plus de temps que d'habitude pour recevoir les meubles que vous pouvez commander. Premiers problèmes mondiaux principalement.

Dr Vitkus: La vie est toujours pleine de surprises, que ce soit le COVID-19 ou d'autres événements qui ont un impact sur votre vie ! Entourez-vous des bonnes personnes qui peuvent vous aider à traverser des temps incertains. Bien sûr En ce qui concerne votre pratique, assurez-vous d'avoir la bonne équipe et les personnes de soutien en place pour vous aider à naviguer et à équilibrer votre travail et votre vie personnelle.

Rappel: "[For first time parents], essayez de vous rappeler que ni vous ni votre bébé n’avez fait cela auparavant, vous apprenez tous cela ensemble et cela s’améliore. Je le promets ", a déclaré le Dr Daniel Hall, qui a accueilli son fils, Wes, en mai.

Un autre conseil ?Dr Vitek-Hitchcock: Il n'y a jamais le "bon moment" ou le "moment parfait" pour avoir un bébé. Vos patients comprendront votre temps libre et s'ils ne le sont pas, ils ne seront peut-être pas les patients que vous souhaitez dans votre pratique. Vos patients seront aussi heureux que vos amis et votre famille que vous ayez un bébé. Depuis que nous avons été fermés 3 mois, mes patientes ont dit qu'elles avaient l'impression de rater mon parcours de grossesse et qu'elles voulaient partager cela avec nous. Vous serez étonné de voir combien de personnes vous soutiendront d'avoir un bébé. Être très transparent avec vos patients est important, par exemple votre date d'accouchement, à quoi sert votre plan pendant votre absence, etc. Votre cabinet et vos patients seront là à votre retour. Vous en avez peut-être moins financièrement, mais cela en vaudra la peine. Mes hygiénistes ont travaillé pendant mon court congé de maternité. Demandez l'aide des autres.

Dr Hall: Laissez-moi vous dire ce que j'aurais aimé entendre: vous ne pouvez pas contrôler un bébé. Et même si vous savez que, en tant que dentiste, vous devez l'entendre. Nous passons une grande partie de notre journée à établir l'ordre au milieu du chaos pendant que nous traitons les patients. Mais avec un bébé, parfois tu as juste le chaos. Ne vous en faites pas. [For first time parents], essayez de vous rappeler que ni vous ni votre bébé n’avez fait cela auparavant, vous apprenez tous cela ensemble et cela s’améliore. Je promets.