La Banque centrale européenne (BCE) a déclaré jeudi qu’elle avait maintenu ses taux d’intérêt inchangés mais était prête à augmenter son programme de relance contre les coronavirus si nécessaire, alors que la zone euro fait face à une profonde crise économique.

La banque centrale a également annoncé qu’elle avait assoupli les conditions d’octroi de crédit aux banques.

La BCE décide sa décision en avril sur fond de crise des coronavirus

La décision est intervenue le même jour que les données ont révélé que l’économie de la région des 19 membres s’était contractée de 3,8% au premier trimestre – la lecture la plus basse depuis le début des enregistrements en 1995 – alors que la pandémie de coronavirus a durement touché l’activité commerciale dans la région.

« La zone euro est confrontée à une contraction économique d’une ampleur et d’une vitesse sans précédent en temps de paix », a déclaré jeudi la présidente de la BCE, Christine Lagarde. Elle a ajouté que la banque centrale s’attend à une contraction du PIB entre 5% et 12% cette année.

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Christine Lagarde

Président de la BCE

La BCE déploie un plan de relance massif pour atténuer une partie du choc économique. En mars, il a annoncé un ensemble de 750 milliards d’euros (813 milliards de dollars) connu sous le nom de programme d’achat d’urgence en cas de pandémie (PEPP) qui lui a permis de commencer à acheter des obligations d’État. Les données publiées plus tôt ce mois-ci ont montré que si la banque centrale continue d’acheter des obligations d’État au rythme actuel, le programme atteindra sa limite en octobre.

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Dans une déclaration décrivant les récentes décisions, la BCE a déclaré que « le Conseil des gouverneurs est pleinement disposé à augmenter la taille du PEPP et à ajuster sa composition, autant que nécessaire et aussi longtemps que nécessaire ».

Plus de soutien aux banques

Le mois dernier, la BCE a également réduit les coûts pour les banques commerciales pour soutenir l’activité de prêt et a annoncé jeudi qu’elle réduirait encore ces taux d’intérêt,prêter de l’argent à des taux aussi bas que -1% aux banques – les payer efficacement pour emprunter de l’argent.

« Le Conseil des gouverneurs a décidé de réduire le taux d’intérêt des opérations TLTRO III au cours de la période allant de juin 2020 à juin 2021 à 50 points de base en dessous du taux d’intérêt moyen des principales opérations de refinancement de l’Eurosystème prévalant au cours de la même période », a déclaré la BCE.

Les TLTRO (opérations de refinancement à plus long terme ciblées) sont des prêts que la BCE accorde à des taux bon marché aux banques de la zone euro. L’objectif est d’encourager les banques à prêter à leurs clients afin de stimuler l’économie réelle.

Néanmoins, les coûts d’emprunt pour les pays périphériques, comme l’Italie, ont augmenté ces dernières semaines, les acteurs du marché s’inquiétant de la viabilité de la dette à long terme.

L’Italie a terminé 2019 avec un stock de dette publique supérieur à 130% de la dette par rapport au PIB (produit intérieur brut) et cela devrait augmenter alors que Rome fait face à une vaste crise sanitaire et économique.

Mardi, Fitch Ratings a abaissé la cote de crédit de l’Italie à un cran au-dessus du niveau des ordures. L’agence de notation a également averti que « la pression à la baisse sur la notation pourrait reprendre si le gouvernement ne met pas en œuvre une croissance économique crédible et une stratégie budgétaire qui renforcent la confiance dans le fait que la dette publique / le PIB seront placés sur une trajectoire descendante au fil du temps ».