Un nouveau traitement prometteur dans la lutte contre les variantes de coronavirus est en cours d'essais cliniques dans le nord du Texas.

Le traitement, un anticorps monoclonal d'Eli Lilly et d'AbCellera Biologics, basé à Vancouver, a neutralisé toutes les variantes connues préoccupantes lors de tests de laboratoire préliminaires, y compris des variantes identifiées pour la première fois au Royaume-Uni, en Afrique du Sud, au Brésil, en Californie et à New York, a annoncé AbCellera mardi matin.

Baylor testera un nouveau médicament contre des variantes de coronavirus

"Il [attaches to] le virus d'une manière qui lui permet d'arrêter toutes les variantes que nous avons actuellement vues dans le monde ", a déclaré Carl Hansen, PDG d'AbCellera, dans une interview. Il a ajouté qu'il semble également capable de neutraliser la soi-disant double souche mutante trouvée en Inde.

AbCellera, une société de technologie qui identifie les anticorps pour une gamme de maladies, a également signalé que son nouveau candidat médicament, connu sous le nom de LY-CoV1404, pourrait être suffisamment puissant pour que les patients aient besoin d'une dose plus faible. Cela ouvre la possibilité aux médecins de l'injecter en injection plutôt qu'en perfusion IV plus longue, ce qui rendrait le médicament plus largement accessible.

Le nouvel essai, dirigé dans le nord du Texas par des médecins du Baylor University Medical Center, testera l'efficacité du nouvel anticorps chez des adultes en bonne santé récemment diagnostiqués avec le COVID-19.

"Ce groupe de patients n'a actuellement pas accès à une thérapie, et nous cherchons à voir si nous pouvons les aider", a déclaré le Dr Robert Gottlieb, qui supervise les essais cliniques sur le COVID-19 à Baylor, dans le cadre de la non -profit du système de santé Baylor Scott & White.

Les anticorps monoclonaux sont actuellement disponibles pour les patients non hospitalisés à haut risque de maladie grave, y compris ceux de 65 ans et plus.

Des essais cliniques ont montré que les médicaments, administrés quelques jours après l'apparition des symptômes, réduisaient les hospitalisations d'environ 70% et sauvaient probablement des vies, a déclaré le Dr James Cutrell de l'UT Southwestern Medical Center, qui n'est pas impliqué dans le nouvel essai..

Des variantes préoccupantes ont menacé de rendre les médicaments anticorps moins efficaces. Les anticorps agissent en se fixant et en bloquant des sites spécifiques de la protéine de pointe du coronavirus, la partie du virus qui le laisse pénétrer dans les cellules humaines. La plupart des variantes préoccupantes portent des modifications sur leurs protéines de pointe qui empêchent certains anticorps de s'y lier.

En mars, la FDA a averti que la combinaison actuelle de deux anticorps d'Eli Lilly ne fonctionnerait probablement pas contre des variantes d'Afrique du Sud ou du Brésil.

Le partenaire d'Eli Lilly, AbCellera, avait déjà commencé le dépistage d'échantillons sanguins de patients atteints de COVID-19 récupérés en janvier, en recherchant spécifiquement un composé qui fonctionnerait contre les variantes émergentes. Les scientifiques ont découvert que les anticorps se fixent à une partie de la protéine de pointe du virus qui ne semble pas avoir changé depuis le début de la pandémie.

"Nous soupçonnons que cet anticorps sera disponible pour être utilisé à l’avenir, quelles que soient les variantes qui surviennent", a déclaré Bo Barnhart, directeur scientifique d’AbCellera. LY-CoV1404 est une copie synthétique de l'anticorps original identifié par les scientifiques d'AbCellera.

La variante britannique est désormais la principale source de nouvelles infections aux États-Unis. Et toutes les variantes préoccupantes ont été trouvées au Texas. La semaine dernière, UT Southwestern a identifié le premier cas de la variante brésilienne P.1 à Dallas-Fort Worth. De nombreuses variantes semblent propager la maladie plus rapidement que les souches originales du coronavirus, et certaines ont également montré des signes qu'elles pouvaient échapper au système immunitaire humain. Jusqu'à présent, les vaccins semblent être efficaces contre eux.

Mais les anticorps monoclonaux restent des options importantes pour ceux qui n’ont pas encore été vaccinés ou dont le système immunitaire est affaibli, ce qui peut réduire l’efficacité des vaccins, selon les experts.

Carl Hansen, PDG d'AbCelleraL'essai dirigé par Baylor est ouvert aux personnes âgées de 18 à 64 ans qui ont reçu un diagnostic de COVID-19 au cours des trois derniers jours et qui ne sont pas hospitalisées. Les personnes de 65 ans et plus ou à haut risque de maladie grave se qualifient pour les anticorps en vertu de l'autorisation d'utilisation d'urgence de la FDA peuvent être éligibles pour la prochaine étape de l'essai qui devrait s'ouvrir dans la semaine à venir. Il comparera l'efficacité d'un seul anticorps à une combinaison de trois qui comprend le LY-CoV1404. (Pour être sélectionnés pour les essais, les volontaires peuvent envoyer un e-mail à.org).

De plus, Baylor cherche à savoir si le nouvel anticorps peut être administré en deux ou quatre injections qui prennent quelques secondes plutôt que par voie intraveineuse.

Cela permettrait aux patients d'accéder plus facilement au médicament s'il était approuvé.

Les patients doivent maintenant se rendre dans des centres de perfusion et des cliniques ambulatoires spécialisées capables de voir en toute sécurité les personnes positives au COVID. Si les injections sont approuvées, les personnes peuvent être en mesure de recevoir des anticorps au cabinet de leur médecin ou à domicile.

Gottlieb a déclaré que les anticorps monoclonaux sont encore un traitement relativement sous-utilisé, même s'il s'agit du seul traitement actuellement autorisé pour les patients non hospitalisés.

"Il y a maintenant un message stimulant selon lequel si vous avez des facteurs de risque, nous avons des thérapies éprouvées et fondées sur des preuves qui changent la donne, très franchement", a-t-il déclaré. "Et si quelqu'un ne présente pas ces facteurs de risque, alors des essais comme celui-ci peuvent être des moyens de contribuer potentiellement à sa propre santé ainsi qu'à la santé du monde à l'avenir. C'est une époque différente de ce qu'elle était il y a un an.