OAKLAND – Le salon de première et dernière chance de Heinold n'a fermé que deux fois depuis 1884, une fois lorsque le tremblement de terre de 1906 a rasé une grande partie de la région de la baie, et en 1929 lorsque Johnny Heinold, alors propriétaire, a été opéré.

Le bar a survécu à la pandémie de grippe de 1918 et à l'interdiction – ils ont vendu des boissons gazeuses pendant cette période sombre – et a servi Oaklanders à travers quelques guerres mondiales, la montée et la chute du Black Panther Party et deux booms technologiques. Mais le bar où Jack London avait l'habitude de faire ses devoirs au lycée a peut-être enfin rencontré son match: la pandémie de coronavirus et une ordonnance de verrouillage qui a ramené les revenus du bar à zéro.

Heinold’s est en meilleure forme que les autres bars grâce à un solide fonds de réserve que les propriétaires ont utilisé pour payer leurs cinq barmans et autres factures assorties pendant le verrouillage. Mais combien de temps dureront ces économies ?

« Je refuse de répondre à cette question dans ma tête, au motif que cela me rendrait fou », a déclaré le copropriétaire Elliott Myles. « Je dois le prendre un jour à la fois. »

Alors que la région entre dans sa 11e semaine sous verrouillage, les propriétaires de bars sont confrontés à une décision décourageante: continuent-ils, se nourrissent-ils des économies et de tout ce qu'ils peuvent faire sur les commandes à venir, ou l'appellent-ils abandonné et clôturent-ils la plongée précieuse bars, points d'eau et clubs de musique qui contribuent à alimenter la célèbre vie nocturne de la Bay Area.

« Cela va conduire à des faillites commerciales et personnelles, nous allons perdre des institutions culturelles bien-aimées », a déclaré Ben Bleiman, fondateur de la San Francisco Bar Owners Alliance. « Je ne serais pas surpris si 40, 50% des bars de San Francisco ne rouvraient jamais. »

C'est déjà commencé. Des endroits bien connus tels que le Stork Club d'Oakland, le célèbre bar country Saddle Rack de Fremont et The Stud, le plus ancien bar gay de San Francisco, ont tous annoncé qu'ils ne rouvriraient pas, bien que le Stork Club ait l'espoir de trouver éventuellement une nouvelle maison.

Bleiman, qui possède trois bars dans la ville, dont le Dr Teeth et Soda Popinski, a déclaré que peut-être un bar sur 100 faisait du bon travail en ce moment.

Dans un effort pour apporter un certain soulagement, le département californien du contrôle des boissons alcoolisées a commencé à autoriser les bars à vendre des bouteilles fermées de bière ou d'alcool, bien que Myles ait noté que ses clients pouvaient obtenir les mêmes choses moins cher dans des magasins comme BevMo. Les bars avec cuisine peuvent vendre des boissons mélangées à emporter si la commande est associée à de la nourriture, et vendredi le département a élargi cela et permettra désormais aux bars sans cuisine de vendre des cocktails s'ils s'associent avec un restaurant.C’est ce que Elly Simmons essaie de faire au Spec’s Twelve Adler Museum, le bar ouvert par son père au cœur de North Beach à San Francisco il y a 52 ans. Jusqu'à présent, ils ont pu vendre des bières fermées à emporter, ainsi que des masques portant les lunettes éponymes du bar sur eux.

« Nous n'avons aucune idée de ce qui va se passer, je n'ai aucune idée de la façon dont cela va se passer », a déclaré Simmons. « Les gens se manquent et ils veulent nous soutenir. »

Simmons, qui possède le bar avec sa fille, a également lancé une campagne GoFundMe pour aider à payer les factures. Elle a été époustouflée par le soutien, mais rencontre toujours des habitués qui veulent juste retourner au bar pour boire un verre et discuter.

« J'aimerais que mon père soit là pour les entendre tous. L'endroit est très aimé « , a-t-elle déclaré. « Beaucoup de gens, leurs parents se sont rencontrés ici – ou ils l'ont fait. »

Les fermetures ont également porté un coup à la scène musicale locale et aux spectacles. Le Caravan Lounge du centre-ville de San Jose, par exemple, ne peut pas accueillir ses spectacles de punk et de métal, ainsi qu'une longue nuit de comédie, une revue burlesque et une exposition d'art de la performance appelée Circus of Sin et même un slam de poésie.

Ron Lucatelli, qui possède le bar avec sa femme, Bev, a déclaré qu'il était inquiet pour l'avenir de la Caravane et qu'il était frustré par ce qu'il disait être un manque d'informations claires ou de conseils de la part des autorités gouvernementales. Il ne pense pas que les règles concernant la vente de boissons avec de la nourriture l'aideront beaucoup.

« Notre menu se compose d'un sac de croustilles et d'arachides, de temps en temps », a-t-il déclaré, ajoutant qu'il payait toujours 700 $ uniquement en factures PG&E pour maintenir le système de réfrigération du site en marche.

S'il ferme, ce sera la fin d'une ère – il existe depuis les années 1960 et est le seul qui reste d'une chaîne de 10 bars Caravan Lounge indépendants dans les gares routières de Greyhound en Californie.

« C'est le groupe de malarkey le plus fou que j'aie jamais vu », a déclaré Lucatelli. « En plus de la crise elle-même, qui est réelle, nous devons être en sécurité. Mais nous devons également vivre et gagner notre vie. « Même les endroits qui se vendent à emporter ne sont pas vraiment florissants. Eli’s Mile High Club, qui est un club de blues vénéré et un bar incontournable d'Oakland depuis les années 1970, vend des bouteilles d'alcool, des caisses de bière et des combos de bière, de shot et de repas pour le ramassage et la livraison.

Le bar a abandonné une trentaine de ses 40 employés pré-pandémiques et gruge suffisamment d'argent pour rester à flot.

« Je suis sûr à 75% que nous sommes bons », a déclaré le copropriétaire Billy Agan.

Mais la plus grande crainte d'Agan est que les responsables de la santé autorisent les bars à rouvrir pour un service régulier trop tôt. Si les bars embauchent leurs travailleurs et font le plein d'alcool – une deuxième vague de COVID-19 pourrait être dévastatrice. Même si cela ne se produit pas, gérer un bar socialement éloigné sera difficile. Eli’s a un patio arrière où les clients peuvent s’étaler, ce qui vous aidera. Mais le bar gagne beaucoup d'argent grâce aux spectacles et aux événements, et on ne sait pas quand ceux-ci seront de retour ..

Pour la plupart des bars, il est difficile de savoir ce que l'avenir nous réserve. Dans toute la ville, les bars sont enchaînés ou fermés de manière à faire pâlir la Ligue anti-salon. Des sites touristiques comme Tommy's Joynt sur l'avenue Van Ness, recouvert de contreplaqué bleu bébé, aux piliers de Chinatown cadenassés comme Buddha Lounge et Li Po, à la White Horse Tavern sur Nob Hill, où la mascotte du cheval passe-temps sur le devant du bâtiment avec un bandana masque facial – ils sont tous fermés indéfiniment.

OAKLAND, CA – 22 MAI: Laura Chittock, l'agent de réservation et directeur du Stork Club, touche un mur d'autocollants de bande au bar et lieu de musique à Oakland, en Californie, le vendredi 22 mai 2020. Le bar, comme tous les bars de Californie sont fermés en raison de la pandémie de coronavirus. Maintenant, le Stork Club ferme ses portes, espérant un jour rouvrir. (Groupe de presse Doug Duran / Bay Area)

Et pour certains, comme le célèbre Stork Club d'Oakland, le pire est déjà arrivé. Les gestionnaires de mari et femme Laura et Tom Chittock ont ​​dû faire leurs valises et quitter leur domicile de Telegraph Avenue plus de 20 ans plus tôt cette semaine. En l'absence de spectacles à accueillir, les Chittocks ne pouvaient pas continuer à payer les 10 000 $ par mois de loyer et les autres factures qu'il en coûtait pour maintenir le site de rock en marche.

« Nous avons dû arrêter », a déclaré Laura Chittock. « Nous avons dû prendre une décision très difficile. »

Les Chittocks disent qu'ils ont l'intention de rouvrir dans un nouvel endroit une fois la pandémie terminée. Mais ce ne sera pas tout à fait la même chose: le Stork Club a ouvert ses portes sur la 12ème rue d'Oakland au début des années 1900, et le bar est couvert du sol au plafond avec des autocollants laissés par des groupes qui y ont joué.

« Nous ne pouvons pas emporter cela avec nous », a déclaré Laura Chittock. « Tout est perdu. »