Après la fermeture d'entreprises et de nombreux emplois perdus au début de la pandémie de coronavirus, les gens se sont tournés pour la première fois vers les banques alimentaires pour répondre aux besoins de base.

Grâce aux programmes fédéraux, les banques alimentaires de l'Inland Empire se sont intensifiées, aidant deux fois plus de personnes pendant la pandémie. Mais à mesure que la crise sanitaire s'atténue, l'aide fédérale qui les a aidés à le faire l'est aussi. Cela a laissé les banques alimentaires de l'intérieur essayer de comprendre comment continuer à fournir alors que certains résidents continuent de lutter pour récupérer financièrement.

Les banques alimentaires de l'Inland Empire disent que les gens sont toujours dans le besoin, mais l'aide diminue – Press Enterprise

Au printemps 2020, de nombreux garde-manger ont été submergés de dons de nourriture de la part de bénévoles communautaires, de partenariats et de programmes gouvernementaux cherchant à aider à prendre soin de ceux qui ont perdu leur emploi lorsque la pandémie a frappé.

L'aide est également venue de restaurants et d'entrepôts alimentaires, car de nombreux restaurants ont été fermés, a déclaré Steve Johnson, directeur d'entrepôt pour la banque alimentaire de la Western Eagle Foundation à Temecula.

"Pendant les quatre et cinq premiers mois de 2020, nous recevions tellement de nourriture qu'il était difficile de la gérer", a déclaré Johnson. « Cela a ralenti une fois leur inventaire épuisé. »

Aujourd'hui, les banques alimentaires et les garde-manger de l'intérieur voient toujours un nombre élevé de clients, bien qu'ils n'aient pas les mêmes ressources qu'ils avaient pendant la pandémie. Cela rend plus difficile de fournir la même quantité et la même qualité de nourriture.

Johnson, qui est directeur d'entrepôt à la Western Eagle Foundation depuis 21 ans, a déclaré que les programmes gouvernementaux ont également aidé la banque alimentaire une fois que les dons d'entrepôt ont diminué.

Les programmes d'aide du gouvernement tels que le programme Farmers to Families, du département américain de l'Agriculture, ont distribué des produits frais, des produits laitiers et de la viande et ont fourni des boîtes de nourriture préemballées aux banques alimentaires à distribuer au cours des six derniers mois de 2020, a-t-il déclaré.

D'autres banques alimentaires et garde-manger se sont également appuyés sur des programmes proposant des boîtes prêtes à l'emploi, mais l'USDA a annoncé la fin des programmes de boîtes de nourriture en avril en faveur de programmes existants tels que le programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire qui aide les personnes à faible revenu ou sans revenu à acheter de la nourriture.. Les changements ont rendu difficile pour les garde-mangers de garder la nourriture disponible alors que l'État s'éloigne de la pandémie.

"Ils essaient de comprendre comment maintenir les programmes en vie", a déclaré Augusto Dolce, directeur des opérations de God's Pantry à Pomona, à propos des banques alimentaires et des garde-manger. « Il y a des programmes qui essaient d'être établis par les banques alimentaires au lieu d'être financés par le gouvernement fédéral. Nous servons toujours le même nombre de personnes sans l'aide de programmes spécifiques à COVID-19. »

Avant la pandémie, God's Pantry servait 2 400 à 2 500 familles par mois à Pomona et dans les villes environnantes, a déclaré Emily Dolce, l'épouse d'Augusto Dolce qui gère les médias sociaux pour le garde-manger. À partir de mars 2020, il a servi environ 6 000 à 10 000 familles par mois. Actuellement, God's Pantry sert environ 8 000 par mois.

Augusto Dolce dit qu'il a vu une petite baisse des dons de la communauté et qu'il est plus difficile de subvenir aux besoins de la communauté.

Les programmes de boîtes alimentaires financés par le gouvernement ont fait une grande différence pour God’s Pantry, mais la fin du programme ne signifie pas la fin des besoins de la communauté.

"Je ne pense pas que le besoin diminuera, mais je pense qu'ils comptent sur le retour des gens au travail et n'ont peut-être pas besoin d'autant d'aide", a déclaré Augusto Dolce. "Ce que j'espère, c'est qu'ils voient l'importance de ces programmes et qu'ils puissent ensuite le rembourser."

Même si les gens rejoignent à nouveau le marché du travail, d'autres dépenses telles que la garde d'enfants mettront à rude épreuve les poches des gens, a déclaré Kyra Stewart, directrice exécutive de la Family Service Association à Redlands, qui gère une banque alimentaire parmi d'autres services.

"Les gens seront forcés de réintégrer le marché du travail, mais même lorsque vous êtes sur le marché du travail et que vous avez des enfants de moins de 18 ans, vous devez toujours bénéficier d'une aide à la garde d'enfants et cela coûte très cher", a déclaré Stewart. « Je pense que le besoin va continuer. J'anticipe une tendance qui n'est pas aussi élevée que lorsque COVID-19 a frappé, mais je pense que nos familles retourneront au travail mais seront toujours affectées par la crise financière en raison du coût de la garde d'enfants. »

La Family Service Association a constaté un tel besoin au cours des trois premiers mois de la pandémie qu'elle a lancé un programme de boîtes alimentaires qui a distribué 23 000 sacs de nourriture dans 3 800 boîtes en 2020, contre 345 sacs d'épicerie en 2018.

San Bernardino, qui a également vu un plus grand besoin lorsque la pandémie a frappé, mais a maintenant du mal à continuer à subvenir aux besoins des personnes en raison d'un manque de dons.

"Les banques alimentaires ont été un point chaud dans l'actualité en 2020", a déclaré la porte-parole de Feeding America, Melissa Balderama. « Les gens perdaient leur emploi, alors beaucoup de gens venaient aux banques alimentaires pour la toute première fois. Nous avons constaté une forte augmentation du nombre de personnes ayant besoin d'aide.

Balderama n'a pas précisé à quel point les dons sont inférieurs, mais attribue la perte de contributions au manque de sensibilisation des banques alimentaires dans l'actualité et espère que les gens verront qu'il y a toujours un besoin alors que l'État revient à la normale.

En 2019, Feeding America a distribué 18 millions de repas. Pendant la pandémie, environ 1,8 million de personnes ont été servies et 24 millions de livres de nourriture ont été distribuées par Feeding America. Les commandes à domicile ont conduit l'organisation à lancer début mars 2020 le programme d'aide d'urgence à domicile, qui a livré de la nourriture à 7 000 foyers de l'Inland Empire.

L'organisation a également reçu 326 millions de dollars pour un financement d'urgence pour ses efforts de réponse au COVID-19.

Augusto Dolce a déclaré que le soutien aux banques alimentaires peut bénéficier à d'autres sources de nourriture comme God's Pantry, car le financement s'écoule vers ces organisations.

« Ce serait énorme, dit-il.

Sa femme a accepté.

"Même si nous commençons à revenir à la normale et que les choses commencent à s'ouvrir, les effets financiers de COVID vont être durables", a déclaré Emily Dolce.