Par Lawrence White et Sinead Cruise

La banque britannique a enregistré mercredi des bénéfices avant impôts de 923 millions de livres, en baisse de 38% par rapport à 1,5 milliard de livres (1,87 milliard de dollars) au premier trimestre 2019 et en deçà de la moyenne de 1,27 milliard de livres des prévisions des analystes compilées par la banque.

Barclays a déclaré que l'impact du coronavirus avait frappé à la fin du premier trimestre et était susceptible de persister, avec un ton moins positif que Standard Chartered qui, mercredi, avait annoncé une baisse de 12% de ses bénéfices pour la période.

« Compte tenu de l'incertitude entourant le ralentissement économique en développement et l'environnement de faibles taux d'intérêt, 2020 devrait être difficile », a déclaré le directeur général Jes Staley.

Le nombre de dépréciations comprenait une perte de 405 millions de livres due aux frais de prêt en gros d'un seul nom, tandis que les frais de sa division des consommateurs, des cartes et des paiements ont presque triplé pour atteindre 885 millions de livres par rapport au 31 décembre, la détérioration de la situation économique augmentant les chances des clients de manquer des paiements.

L'épidémie de coronavirus a particulièrement touché les activités de cartes de crédit de Barclays, les dépenses en Grande-Bretagne et aux États-Unis au cours de la dernière semaine de mars ne représentant que la moitié des volumes observés au cours de la même période il y a un an.

Barclays a déclaré que le revenu du groupe avait augmenté de 20% à 6,3 milliards de livres, stimulé par une poussée de l'activité des banques d'investissement, où les bénéfices avant impôts ont bondi de 42% à 1,2 milliard de livres.

LA DIVERSITÉ

La solide performance des banques d'investissement renforce la stratégie de Barclays consistant à maintenir un modèle commercial diversifié, ce que Staley a toujours soutenu comme une voie vers des rendements à l'épreuve de la récession.

La division, connue sous le nom de Barclays International, a généré une augmentation de 44% de ses revenus pour atteindre 3,6 milliards de livres sterling, l'unité des titres à revenu fixe, des devises et des matières premières ayant enregistré un rebond de 106% au moment où elle tirait profit des fortes fluctuations des marchés mondiaux.

Les revenus de ses activités sur les marchés ont augmenté de 77% pour atteindre 2,4 milliards de livres, une performance trimestrielle record susceptible de saper une campagne menée par le principal actionnaire de Barclays, Sherborne Investors, pour réduire la banque d'investissement.

Les actions ont généré une hausse de 21% des revenus tandis que les frais bancaires ont augmenté de 12%.

« Depuis la crise financière, les services bancaires universels ne sont pas en faveur. Cependant, les résultats de Barclays démontrent bien pourquoi lier la grande rue et les services bancaires d'investissement peuvent porter leurs fruits », a déclaré Nicholas Hyett, analyste actions chez Hargreaves Lansdown.

Les actions Barclays étaient en hausse de 6,4% à 104 pence à 0908 GMT.

CORONAVIRUS HIT

Des banques comme Barclays ont joué un rôle clé dans les efforts du gouvernement britannique pour maintenir à flot les entreprises et les ménages britanniques pendant la pandémie de COVID-19 en réduisant les frais, en distribuant des milliards de livres de prêts soutenus par l'État et en accordant des congés de remboursement de la dette.

Au 24 avril, Barclays a déclaré avoir prêté 737 millions de livres via le programme de prêt Coronavirus Business Interruption Loan, approuvé plus de 238000 congés hypothécaires et de paiement de prêt, et renoncé aux découverts et aux frais bancaires pour plus de 6 millions de clients.

Malgré un environnement économique plus difficile, la banque a déclaré qu'elle pensait toujours que son objectif de rendement des actions tangibles supérieur à 10% restait approprié au fil du temps. Elle a réalisé un ROTE groupe de 5,1% sur le premier trimestre, tandis que la banque d'investissement a progressé de 12,1%.

Staley a déclaré que la pandémie de coronavirus pourrait changer de façon permanente le nombre de banquiers qui font de la corvée quotidienne des bureaux du centre-ville bien serrés.

« Il y aura un ajustement à long terme dans la façon dont nous pensons à notre stratégie de localisation … la notion de placer 7 000 personnes dans un bâtiment peut être une chose du passé »

(1 $ = 0,8039 livre)