Amnesty International a déclaré aujourd'hui que les réfugiés rohingyas âgés des camps surpeuplés du Bangladesh étaient laissés pour compte dans la réponse humanitaire à COVID-19, qui pourrait avoir des conséquences dévastatrices compte tenu des risques élevés auxquels les personnes âgées sont confrontées partout dans le monde.

Le Bangladesh, en collaboration avec l'ONU et d'autres partenaires humanitaires, a fait des efforts pour réduire le risque de propagation du COVID-19 dans les camps à l'extérieur de Cox's Bazar, y compris une décision, à compter du 23 mars, d'augmenter l'aide spécifique au COVID-19 et de stopper rassemblements et ordonner des mesures préventives. Mais les informations de base et précises sur la maladie et les mesures pour empêcher sa propagation ne parviennent pas à atteindre de nombreuses personnes dans les camps, et en particulier les personnes âgées, car la réponse humanitaire ne prête pas suffisamment attention à leurs besoins spécifiques.

Bangladesh : les défauts de réponse de COVID-19 mettent les réfugiés rohingyas âgés en danger imminent

« Dans le meilleur des cas, les organisations humanitaires peinent ou ne parviennent pas à répondre aux besoins spécifiques des personnes âgées dans les camps de réfugiés et de déplacés. La répétition de cette même erreur au milieu de la pandémie de COVID-19 met les femmes et les hommes rohingyas plus âgés en danger imminent – certains d'entre eux ne recevant même pas les informations les plus élémentaires sur ce qui se passe et sur la meilleure façon de rester en sécurité « , a déclaré Matt Wells, Crisis Response. Directeur adjoint – Questions thématiques d'Amnesty International.

Dans le meilleur des cas, les organisations humanitaires peinent ou ne parviennent pas à répondre aux besoins spécifiques des personnes âgées dans les camps de réfugiés et de déplacés. Répéter cette même erreur au milieu de la pandémie de COVID-19 met les femmes et les hommes rohingyas plus âgés en danger imminent – certains d'entre eux ne recevant même pas les informations les plus élémentaires sur ce qui se passe et sur la meilleure façon de rester en sécurité.

Matt Wells, directeur adjoint de la réponse aux crises – Questions thématiques à Amnesty Internationa

« Les pays donateurs et les organisations humanitaires devraient travailler de toute urgence pour remédier à ce manque d'informations accessibles et mettre en œuvre un plan visant à garantir que les réfugiés âgés ne soient pas laissés de côté une fois de plus en cette période de risque mondial élevé. »

Au cours de la dernière semaine de mars, Amnesty International a interrogé 15 femmes et hommes rohingyas plus âgés vivant dans sept des 34 camps de réfugiés près de Cox’s Bazar, dans le sud-est du Bangladesh. L'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) indique qu'il y a plus de 31 500 réfugiés âgés de 60 ans ou plus dans les camps, parmi les quelque 860 000 Rohingyas contraints de fuir le Myanmar, la plupart depuis fin 2017 à la suite de crimes dont l'ONU a déclaré qu'ils s'élèveraient probablement à génocide.

Erreurs répétées

Les camps de réfugiés surpeuplés sur un terrain vallonné dans le sud-est du Bangladesh abritent plus de 800 000 réfugiés rohingyas qui ont fui le Myanmar. © Amnesty International / Reza Shahriar Rahman

En juin 2019, Amnesty International a publié un rapport sur l'impact du conflit et des déplacements de population sur les personnes âgées au Myanmar. Il a examiné comment, dans les camps de réfugiés du Bangladesh, la réponse humanitaire n’a pas respecté les droits des personnes âgées à la santé, à la nourriture, à l’eau et à l’assainissement. De nombreux problèmes proviennent du fait de ne pas inclure les opinions et les contributions des personnes âgées et de ne pas prendre en compte leurs besoins et leurs risques lors de la conception de l’assistance.

Ces mêmes erreurs se répètent avec la réponse COVID-19, malgré toutes les preuves médicales démontrant que les personnes âgées sont l'une des populations les plus à risque.

La plupart des personnes âgées interrogées par Amnesty International n'avaient reçu que peu d'informations spécifiques sur COVID-19. Avant que les grands rassemblements soient interdits et que des mesures préventives telles que la distanciation sociale soient ordonnées, il y a eu des réunions d'information dans les camps, mais de nombreuses personnes âgées n'ont pas été informées. Ceux qui les connaissaient n’ont pas pu y assister en raison de handicaps physiques qui ont rendu difficile, voire impossible, la navigation sur les terrains accidentés des camps.

La peur est endémique

Une seule des 15 personnes âgées interrogées par Amnesty International a fait venir quelqu'un dans son refuge pour fournir des informations sur COVID-19. Quelques autres ont reçu des informations de la maladie par des membres de la famille et des mesures préventives comme le lavage fréquent des mains. La plupart avaient entendu principalement des chefs religieux et des voisins, avec peu de détails autres que le virus était très dangereux et ils avaient besoin de « vivre propre ». En conséquence, la peur est endémique.

J'ai très peur, car si le virus arrive au camp, personne ne sera vivant, car ici beaucoup de gens vivent dans un tout petit endroit.

Hotiza, une femme d'environ 85 ans.

« J'ai très peur, car si le virus arrive dans le camp, personne ne sera vivant, car ici beaucoup de gens vivent dans un tout petit endroit », a expliqué Hotiza, une femme d'environ 85 ans.

Mauvais accès aux informations sur COVID-19

L'accès à l'information pour tous les résidents est généralement restreint dans les camps depuis que les autorités du Bangladesh ont coupé l'accès aux télécommunications et à Internet en septembre 2019. Amnesty International, l'ONU et de nombreuses autres organisations ont demandé que ces restrictions soient levées immédiatement.

Cependant, même si les télécommunications sont rétablies, les efforts visant spécifiquement les réfugiés plus âgés resteront essentiels, car beaucoup n'ont pas accès aux smartphones. Le rapport d’Amnesty International sur les personnes âgées montre que la réponse humanitaire s’inspire trop souvent de l’hypothèse selon laquelle les informations et l’assistance seront transmises aux personnes âgées par le biais de leur famille, ce qui ne respecte pas les droits des personnes âgées et cause des dommages.

À leur crédit, les autorités du Bangladesh et les organisations humanitaires ont conçu des moyens créatifs de diffuser des informations, notamment en attachant des mégaphones aux tuktuks et en diffusant des messages dans les camps en langue rohingya sur le COVID-19 et les mesures sanitaires préventives. Mais alors que la plupart des personnes âgées interrogées savaient que de tels messages se produisaient, elles n'étaient souvent pas en mesure d'entendre les messages en détail ou du tout.

Je ne sais rien de ce virus, juste les gens disent quelque chose sur un virus sur le mégaphone, mais je n'entends pas bien, c'est pourquoi je ne sais rien… Je pense toujours, que disent-ils sur le microphone.

Sayeda, une femme de 80 ans

Sayeda, dans ses 80 ans, a déclaré: « Je ne sais rien de ce virus, juste les gens disent quelque chose sur un virus sur le mégaphone, mais je n'entends pas bien, c'est pourquoi je ne sais rien … Je ‘ Je pense toujours, que disent-ils au micro.Certaines personnes âgées n'avaient même pas reçu les informations les plus élémentaires.

« Je n'ai rien entendu de nouveau, juste des gens disent: » Une maladie arrive, priez « , a déclaré Abdu Salaam, 70 ans, qui a dit qu'il avait un handicap physique qui l’empêchait de bien marcher. Il n'avait pas non plus accès à des soins adéquats pour la douleur et d'autres problèmes de santé importants.

Je n’ai rien entendu de nouveau, juste des gens disent: « Une maladie arrive, priez.

Abdu Salaam, un homme de 70 ans.

En l’absence de conseils médicaux judicieux, la famille d’au moins une personne âgée interrogée a eu recours à l’achat d’un médicament non prouvé pour les « sauver » du virus.

Amélioration de la réponse COVID-19

La réponse humanitaire doit faire appel à des réseaux de volontaires rohingyas qui peuvent aller de refuge en refuge pour apporter des informations aux personnes âgées et entendre des personnes âgées sur la meilleure façon de préparer une réponse qui répond à leurs besoins. Cela devrait se concentrer en particulier sur les groupes les plus à risque de ne pas obtenir d'informations précises et en temps voulu par d'autres moyens, en particulier les personnes âgées vivant seules, les femmes âgées et les personnes âgées qui sont les principaux dispensateurs de soins aux jeunes enfants. Les volontaires doivent être soigneusement formés pour s'assurer qu'ils n'exposent pas les personnes âgées à l'infection, y compris en gardant autant de distance que possible lors des visites au refuge.

Les informations essentielles qui doivent être>

Les donateurs, l'ONU et les organisations humanitaires doivent en outre agir de toute urgence pour veiller à ce que les personnes âgées puissent mettre en œuvre des mesures préventives, notamment en veillant à ce que les personnes âgées aient accès à une infrastructure d'eau et d'assainissement suffisante – pour relever les défis spécifiques auxquels sont confrontées les personnes âgées vivant seules et les personnes âgées à mobilité réduite, entre autres.

Les personnes âgées sont également particulièrement exposées au risque d'être lésées par des mesures restrictives bien intentionnées, notamment dans leur accès à la nourriture et aux soins de santé. Comme le montre le rapport d'Amnesty International de 2019, les femmes et les hommes âgés ont souvent du mal à accéder aux cliniques du camp et, même lorsqu'ils le peuvent, de nombreuses cliniques manquent de médicaments essentiels pour les maladies non transmissibles comme l'hypertension artérielle. En conséquence, les personnes âgées dépendent de manière disproportionnée de l'achat de médicaments vitaux sur les étals du marché.

Au 31 mars, les étals des pharmacies restaient ouverts dans les camps, même si de nombreux autres magasins ont été fermés pour réduire les risques liés à la foule. Toute décision de fermer des étals de pharmacie doit comprendre des mesures garantissant que les personnes âgées ont toujours accès aux médicaments essentiels.

Les défis actuels dans les camps près de Cox’s Bazar pendant la pandémie de COVID-19 montrent comment l'ONU et les donateurs semblent reproduire le même échec à prioriser les personnes âgées comme ils l'ont fait depuis longtemps dans des efforts humanitaires plus larges. Le plan de réponse humanitaire mondial des Nations Unies à COVID-19 n'a pas inclus les personnes âgées en tant que « groupe de population le plus affecté et le plus à risque », contrairement aux enfants, aux femmes et aux filles. La « vieillesse » était plutôt incluse à la fin d'une liste de « conditions » formulées comme « des personnes souffrant de… ». Le résultat à la fois sous-évalué les risques de COVID-19 pour les personnes âgées, en ne les incluant pas en tant que groupe spécifique; et propagé une idée discriminatoire selon laquelle la vieillesse est quelque chose dont on « souffre ».

Les personnes âgées déplacées sont confrontées à une combinaison dévastatrice: elles sont le groupe le plus à risque de COVID-19, et elles sont également le groupe le moins inclus dans la réponse humanitaire. Leur invisibilité doit cesser maintenant.

Matt Wells

« Les personnes âgées déplacées sont confrontées à une combinaison dévastatrice: elles sont le groupe le plus à risque de COVID-19, et elles sont également le groupe le moins inclus dans la réponse humanitaire. Leur invisibilité doit cesser maintenant. Les gouvernements, les donateurs et les organisations humanitaires doivent placer les personnes âgées au centre de leur planification et de leur réponse, afin de minimiser les conséquences mortelles de cette pandémie mondiale « , a déclaré Matt Wells.