L'année dernière, alors que le coronavirus s'est installé aux États-Unis, les responsables de la santé publique ont commencé à nous mettre en garde contre la grippe, qui tue des dizaines de milliers de personnes chaque année aux États-Unis.La grande préoccupation était que le coronavirus et la grippe pourraient se propager à travers la population en même temps. temps, et potentiellement surcharger nos systèmes de santé déjà mis à rude épreuve.

Baisse drastique des décès dus à la grippe un effet secondaire des restrictions relatives aux coronavirus

Avec le printemps à l'horizon, voici ce que nous savons sur la saison de la grippe. Nous n'en avions pas vraiment. Le Dr Helen Chu est ici pour nous dire pourquoi. Elle est professeure agrégée de médecine à l'Université de Washington et dirige la Seattle Flu Study.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.

La dernière saison grippale, 114 personnes sont mortes de la grippe dans l'État de Washington. Les informations sur la mise à jour sur la grippe du département d'État de la Santé indiquent que l'activité grippale à Washington est actuellement faible. Le nombre de décès confirmés, zéro. Le type le plus courant cette semaine, sans objet. C'est remarquable.

Dr Helen Chu: C'est correct. Nous n'avons vu pratiquement aucune grippe aux États-Unis dans leur ensemble, et certainement aucune dans l'État de Washington. Cela a été tout à fait remarquable.

Cela vous surprend-il ?

Oui. Décidément, c'est surprenant. Je pense que nous croyons tous qu'avec toutes les mesures que nous avons mises en place - le masquage, la distanciation, les fermetures d'écoles et de lieux de travail, les restrictions de voyage - tout cela diminuerait la présence d'autres virus, y compris la grippe, mais aussi RSV et Parainfluenza, et tous les autres virus qui provoquent des symptômes de type rhume. Mais, le voir éliminé à pratiquement zéro était quelque chose qu'aucun de nous ne s'attendait.

Toutes les précautions que nous prenons pour le Coronavirus sont-elles à elles seules capables d'expliquer tout cela ?

Il semble être vrai que c'est ce qui se passe, car si vous y réfléchissez, qu'est-ce qui a changé d'autre ? Tout ce que nous avons fait au cours de la dernière année en termes de changements de comportement et de changements de mouvement, est le résultat de la pandémie de coronavirus. Le fait que nous soyons maintenant à zéro, alors que nous étions auparavant à des chiffres beaucoup plus élevés, est lié à cela.

Est-ce quelque chose que vous voudriez poursuivre, pour en savoir plus ?

Certes, nous nous demandons tous quels types de mesures devrions-nous avoir tout le temps ? Parmi les choses qui ont été faites - le masquage, la distance, les fermetures et les restrictions de voyage - laquelle de ces quatre a le plus grand effet sur la suppression des autres virus, en particulier la grippe, mais aussi les autres virus ?

Il y a plusieurs façons de voir cela. Vous pouvez l'examiner en utilisant des approches de modélisation. Vous pouvez également regarder différentes parties du monde où certaines choses ont été faites, et certaines choses n'ont pas été faites, comme les fermetures d'écoles à certains endroits, et aucune fermeture d'écoles et d'autres endroits.

Vous pouvez également regarder les endroits où il y a eu un premier verrouillage avec suppression totale des cas, comme l'Australie et la Nouvelle-Zélande, puis voir ce qui resurgit alors que les choses se détendent. Par exemple, en Australie, ils commencent maintenant à voir plus de cas d'autres virus respiratoires. Je pense que c'est à partir de ce genre d'observation que vous pouvez tirer des conclusions sur les pièces qui jouent le rôle le plus important dans la répression de la grippe.

Je suis curieux, est-ce que cela signifie qu'il sera plus difficile de prédire les souches de grippe à mesure que les gens développeront le vaccin antigrippal de l'année prochaine ?

Oui. Il sera beaucoup plus difficile de mettre au point le vaccin antigrippal de l'année prochaine. La façon dont fonctionne la sélection des souches vaccinales contre la grippe, comment nous choisissons les pièces qui entrent dans le vaccin contre la grippe, c'est que nous regardons ce qui circule dans le monde. Ensuite, l'Organisation mondiale de la santé se réunit deux fois par an et elle examine ce qui circule, puis elle prend une décision.

Mais cette année, rien n'a circulé. Ce sera donc beaucoup plus difficile à prévoir. La bonne nouvelle, c'est qu'il existe quatre éléments du vaccin contre la grippe, car la plupart des gens reçoivent ce qu'on appelle un vaccin quadrivalent et que trois de ces quatre vaccins ne changent pas beaucoup d'une année à l'autre. Ces trois éléments ne seront donc pas difficiles à prévoir. Ils resteront simplement les mêmes. C'est vraiment la quatrième pièce qui est le joker.

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