Verrons-nous un « baby-boom » neuf mois plus tard, car tant de couples sont enfermés à l'intérieur avec nulle part où aller?

En fait, ils disent que les États-Unis verront probablement le nombre de naissances diminuer. Et d'autres déplacements notables de la population sont également probables.

Un baby-boom pendant la pandémie de coronavirus est peu probable, selon les experts

« Il n'y a aucun moyen que le nombre de naissances augmente », explique Kenneth Johnson, professeur de sociologie et démographe à l'Université du New Hampshire. « Ce n'est pas le genre d'environnement dans lequel les gens disent: » Apportons un enfant au monde maintenant. «  »

Même avant le déclenchement de la pandémie, les démographes affirment qu'une combinaison de facteurs – moins de naissances, plus de décès et moins d'immigration – créait déjà une « tempête parfaite » ralentissant la croissance démographique du pays.

Ajoutez à cela les changements que le coronavirus devrait apporter sur tous ces fronts, et cette tempête ne fera que s'intensifier.

Pourquoi nous ne verrons probablement pas de baby-boom

L'incertitude financière oblige souvent les gens à reporter – ou même à renoncer – aux décisions d'avoir des enfants.

Exemple concret: les séquelles de la Grande Récession, le ralentissement économique qui a commencé fin 2007.

« La fécondité a chuté considérablement. Ce n'est pas inhabituel. Cela se produit souvent pendant les périodes économiques difficiles », explique Johnson.

Mais ce qui est surprenant, dit Johnson, c'est que depuis lors, le taux de natalité n'a pas rebondi. Il diminue depuis.

Et les démographes disent que l'incertitude alimentée par la nouvelle pandémie de coronavirus ne va pas améliorer les choses.

Cette catastrophe n'est pas la même chose qu'une panne de courant ou un ouragan, explique Rogelio Sáenz, professeur au Département de démographie de l'Université du Texas à San Antonio.

« Ce sont des choses à court terme qui se produisent. Cela va être un type d'événement extrêmement long, et aussi avec les impacts économiques. … L'incertitude économique affecte vraiment la fertilité », a-t-il déclaré. « Cela est susceptible d'entraîner une baisse encore plus importante de la fertilité et des naissances. »

L'année dernière, il y a eu 3,79 millions de naissances aux États-Unis, le nombre le plus bas depuis 1986.

L’année dernière, plus de personnes que jamais sont mortes aux États-Unis

Alors que les naissances diminuent, le nombre de personnes décédant aux États-Unis est en augmentation. L'année dernière, le nombre de décès a atteint un record de 2,83 millions.

« C'est principalement parce que la population vieillit », explique Johnson. « Le taux de mortalité des personnes âgées augmente. »

Voici pourquoi ces chiffres sont importants à surveiller:

Lorsqu'il y a plus de naissances que de décès, la différence entre ces deux chiffres est connue sous le nom d ‘ »augmentation naturelle » de la population. Quand il y a plus de décès que de naissances, on parle de «diminution naturelle». Dans l'ensemble, la population américaine connaît toujours une «augmentation naturelle», mais à peine.

Si le nombre de décès commence à dépasser le nombre de naissances, des tensions sociales peuvent s'ensuivre. Imaginez un nombre croissant de personnes prenant leur retraite, mais moins de jeunes sur le marché du travail ou un nombre croissant de personnes âgées sans suffisamment de personnes pour prendre soin d'eux.

Et déjà, les États-Unis sont plus proches que jamais de cela.

Les données gouvernementales récemment publiées montrent que le taux de croissance démographique du pays est le plus bas qu'il ait été depuis plus d'un siècle. Il n'était que de 0,48% l'année dernière, le plus bas depuis 1919, la dernière fois qu'une pandémie a frappé. Aux États-Unis, environ 675 000 personnes sont décédées des suites de la pandémie de grippe. Comme Johnson l'a souligné dans une analyse récente des données du recensement, rapportée pour la première fois par le New York Times, dans près de la moitié des comtés du pays, plus de personnes sont décédées que ne sont nées l'année dernière. Et à l'échelle nationale, l'écart entre le nombre de personnes décédées et le nombre de personnes nées était plus petit qu'il ne l'a été depuis des décennies.

Maintenant, prenez en compte le coronavirus.

Les responsables de la Maison Blanche ont partagé un message désastreux cette semaine, disant aux Américains qu'ils devraient être prêts à ce que 100 000 à 240 000 personnes meurent à l'échelle nationale à la suite de la pandémie. Certains experts – dont le correspondant médical en chef de CNN, le Dr Sanjay Gupta – ont averti que le nombre de morts pourrait finir par être plus élevé, étant donné que les ordres de distanciation sociale ne sont pas encore en place partout aux États-Unis.

Qu'est-ce que cela signifie pour le taux de croissance de la population américaine? Les démographes disent qu'il est trop tôt pour le dire.

« Il pourrait certainement s'agir du taux de croissance le plus bas de l'histoire des États-Unis », a déclaré Johnson.

Si le bilan des morts finit par être plus élevé que ne le prévoit le modèle de la Maison-Blanche, les États-Unis pourraient vivre quelque chose qui ne s'est jamais produit auparavant: une baisse d'une année à l'autre de leur population.

« Il y a un potentiel de perte de population au cours de l'année à venir », explique Sáenz.

William Frey, senior fellow à la Brookings Institution, affirme que la dernière décennie est déjà sur le point d'être la plus lente pour la croissance démographique de l'histoire des États-Unis. Mais il ne pense pas que le coronavirus bougera l'aiguille autant en ce qui concerne le nombre total de population.

« Je n'irais pas jusqu'à dire que ce Covid-19 va nous faire devenir une population en déclin. Je pense que c'est une chose à plus court terme et les choses vont en quelque sorte rebondir », dit-il. « Nous aurons les taux de mortalité normaux à l'avenir. Il y aura des changements à court terme dans la population. »

L’immigration avait déjà chuté. Puis les frontières se sont fermées dans le monde

Lorsque le taux de croissance naturelle de la population ralentit, l'immigration a historiquement fait la différence. Mais cela aussi est en baisse.

De juillet 2018 à juillet 2019, l'immigration aux États-Unis est tombée à un gain net d'environ 595 000 personnes, a déclaré Frey. Comparez cela à il y a quelques années, quand il était près d'un million.

« C'est de loin l'année la plus basse que nous ayons connue pour l'immigration depuis au moins les années 90 », dit-il.

Et étant donné que les craintes liées aux coronavirus ont alimenté des efforts sans précédent de la part de pays du monde entier pour fermer leurs frontières et imposer des restrictions de voyage, nous ne verrons probablement pas de hausse de sitôt.

Frey dit qu'il s'attend à ce que l'immigration grimpe à nouveau, mais on ne sait pas quand.

« Vraiment, l'immigration est en quelque sorte notre seul espoir de garder les choses stables. … L'immigration peut faire une différence et elle a fait une différence », dit-il. « Les immigrants et leurs enfants sont plus jeunes que le reste de la population. Les Latinos et les autres minorités représentent plus de la moitié des naissances aux États-Unis. »

Donc, au milieu de toute cette incertitude, ce qui se passera ensuite avec les naissances aux États-Unis est important – même si un baby-boom coronavirus est peu probable.