Que l'administration Biden choisisse une école comme cadre et la première dame comme principale substitut pour le discours d'ouverture de leur ambitieux effort de vente n'était pas une coïncidence.

Biden est enseignante depuis trois décennies et continue d'enseigner en tant que première dame, ce qui la rend particulièrement adaptée pour vanter les plus de 128 milliards de dollars envoyés aux agences locales et publiques pour les écoles. Et l'administration le sait.

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"Elle est un promoteur efficace du travail de son mari et le faire dans les écoles et voir différentes approches pour des réouvertures en toute sécurité est parfaitement logique", a déclaré un assistant de la Maison Blanche à POLITICO. Mercredi, elle sera envoyée dans le New Hampshire où elle découvrira comment l’école Christa McAuliffe de Concord gère la pandémie.

La réouverture des écoles a été l’élément le plus vulnérable politiquement de la réponse de la Maison Blanche à la pandémie. La confusion concernant les directives et les paramètres de l’administration est un thème persistant depuis deux mois et demi. Même à quoi ressemble une école "rouverte" n’est pas clair.

L'école élémentaire Samuel Smith est un microcosme de la façon dont Covid-19 a ravagé le système éducatif du pays. Pour entrer dans le bâtiment, Biden a traversé un poste de contrôle de thermomètre qui ressemblait à un détecteur de métaux, a vu une cafétéria très vide et a salué 17 enfants excités assis à la maison tandis que deux autres étaient en classe sur des ordinateurs portables entourés de plexiglas. Pendant tout ce temps, le message était clair : les choses sont peut-être misérables en ce moment, mais lorsque l'argent du projet de loi ira aux écoles, tout commencera à changer. "Même avec tous vos efforts, les étudiants ne peuvent pas venir tous les jours. Et cette école, comme les écoles du pays, ne peut pas rouvrir complètement sans aide. Alors aujourd'hui, je suis ici pour vous dire : avec le plan de sauvetage américain, l’aide est là. Nous allons ouvrir des écoles - et nous allons le faire en toute sécurité ", a-t-elle déclaré.

Les républicains ont été implacables dans leurs attaques contre l'administration pour avoir compromis sa promesse d'ouvrir des écoles au cours de ses 100 premiers jours. Et, ces derniers jours, l'administration a cherché à clarifier ses positions, allant jusqu'à suggérer qu'elle revisite certaines des orientations sur la distance à laquelle les étudiants devraient s'éloigner les uns des autres. Cela vient après qu'une nouvelle étude a révélé que les étudiants n'avaient peut-être besoin que de trois pieds de distance au lieu des six actuellement recommandés.

"Nous examinons cela attentivement", a déclaré Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention. "Dès que nous avons émis nos conseils, l'un des plus grands défis dont nous étions conscients était le fait que les écoles avaient du mal avec le guidage de six pieds, et cela, bien sûr, a incité davantage d'études à dire : est de six pieds nécessaire dans le contexte du port de masque ? Nous prenons toutes ces données avec soin et revoyons nos conseils dans ce contexte. "

La visite de lundi a été l'occasion de refondre le débat loin des questions sur les priorités et l'influence des syndicats d'enseignants et sur l'avalanche de ressources nichées dans le projet de loi de secours que le président Joe Biden a signé dans la loi.

La tournée de la première dame faisait partie d'une campagne coordonnée et soigneusement planifiée plus large pour s'approprier le récit du projet de loi; ou, comme la vice-présidente Kamala Harris l'a annoncé lundi dans le Nevada, pour donner aux gens un aperçu de ce qui est réellement dans le projet de loi et de ce qu'ils vont en retirer.

À des centaines de kilomètres du centre du New Jersey, Harris a visité un site de vaccination à l'Université du Nevada-Las Vegas où elle a discuté avec une étudiante en sciences infirmières alors que l'étudiante recevait une balle dans le bras. Ensuite, elle est passée devant un restaurant de tacos à base de plantes pour le déjeuner, disant aux travailleurs que les petites entreprises sont le "sang vital de l'économie".

"Sachez que vous avez droit à cela, déclarez vos impôts afin d'accélérer les avantages que vous allez recevoir, pour parler à vos amis et voisins de la vaccination, car nous accélérons la livraison et la fourniture de vaccins. sur des sites comme UNLV ".

Le mari de Harris, Doug Emhoff, a visité une banque alimentaire de Las Vegas où le président lui a dit qu'il "serait venu au bon endroit pour commencer votre tournée parce que c'est le point zéro pour le boulet de démolition de Covid." Mais il n’a pas laissé le métier de vendeur entièrement aux autres. Il a fait des remarques sur la mise en œuvre du projet de loi et a annoncé le tsar Covid Gene Sperling. Mardi, il se dirige vers la Pennsylvanie, tandis que sa veep touchera Denver. Mercredi, Emhoff sera à Albuquerque. Le président et le vice-président clôtureront la semaine en Géorgie - l'État dont les élections au Sénat en janvier ont donné aux démocrates la majorité au Sénat et, avec elle, les votes pour adopter un projet de loi de secours d'une telle ampleur.

Debout derrière son propre lutrin - celui-ci orné du sceau présidentiel, pas d'un logo "Help is Here Tour" - Biden a essayé ses propres extraits sonores pour le travail de vente à venir.

L'administration, a-t-il proclamé, reçoit "des coups de feu et de l'argent dans les poches".