Par Marianna BradyBBC News, Washington

La pandémie est la plus grande histoire mondiale depuis des générations, mais il y a un an, alors que les frontières se fermaient, nous ne savions pas comment elle se déroulerait. Nous avons demandé aux lecteurs de partager et de parler de leurs premiers SMS sur le virus.

Nous avons demandé vos premiers SMS Covid. Ce sont vos histoires

En mars dernier, les États-Unis ont vu le virus se propager dans le monde.

Quelques semaines après le premier cas enregistré aux États-Unis, l'Organisation mondiale de la santé l'a déclaré pandémie, les frontières ont été fermées et des millions de personnes ont commencé à perdre leur emploi.

Cinq personnes se souviennent de la première fois que le «coronavirus» est apparu dans leurs SMS - et de ce qu'elles auraient souhaité savoir à l'époque.

24 JANVIER : " Et soudain, ma dernière année a été effacée "

Alors que janvier touchait à sa fin, le pays était plongé dans son propre drame politique - les primaires démocrates. Et Austin Wu, alors senior à l'Université de l'Iowa, était en plein dans le mille.

Pendant son temps libre, il frappait aux portes de Bernie Sanders et dégustait des bières du vendredi au bar local avec des amis. Comme la plupart des Iowans à l'époque du caucus - qui détermine qui se présentera à la présidence de chaque parti - les politiciens visitaient le campus quotidiennement pour courtiser les étudiants afin de soutenir leurs politiciens.

Trois jours seulement après que les États-Unis ont annoncé leur premier cas de virus, Austin allait voir la députée démocrate Alexandria Ocasio-Cortez faire campagne pour Bernie Sanders.

"Elle a parlé dans un music-hall rempli de 600 étudiants", a-t-il déclaré, admettant qu'il semble étrange de regarder en arrière sur l'événement maintenant en sachant que le virus était déjà dans le pays.

Dans ce même échange de texte, sa mère lui a dit que l'événement du Nouvel An chinois avait été reporté en raison du coronavirus - qu'elle a épelé en deux mots.

Austin, dont le père est chinois et maman est coréenne, a grandi dans l'Iowa et a parfois assisté à des événements culturels asiatiques avec ses parents.

De nombreux étudiants internationaux sur son campus sont rentrés chez eux pour les vacances d'hiver et venaient de rentrer de Chine, et des histoires sur le virus avaient atteint son campus.

"Les personnes qui étaient directement liées à la Chine étaient en avance sur la courbe d'un mois et demi solide", a-t-il dit, concernant la décision de reporter le nouvel an chinois.

le 31 janvier, Trump a déclaré une interdiction aux voyageurs d'entrer et de sortir de Chine.

Au début de la pandémie, il se souvient avoir attaqué des personnes sur Twitter - y compris le militant conservateur Charlie Kirk - qui ont qualifié le virus de grippe de Wuhan.

Mais Austin a déclaré qu'il n'avait toujours aucune idée de la façon dont la pandémie allait changer le monde.

"Je ne pense pas avoir saisi l'ampleur réelle du virus jusqu'à ce que les premières universités de la côte Est aient commencé à fermer début mars et que ma dernière année ait été anéantie. J'ai dû déménager avec mes parents."

29 FÉVRIER : " Nous essayions de la faire sortir de là "

Le premier décès par coronavirus a été enregistré aux États-Unis le 29 février, le jour même où Carmen Gray a reçu un appel de la maison de retraite de sa mère.

Deux cas de virus avaient été enregistrés à la maison de retraite LifeCare près de Seattle, dans l'État de Washington - l'établissement où vivait sa mère.

"J'y suis allé tous les jours. Mais le 29 février, j'ai reçu un appel téléphonique de leur part me disant que je ne pouvais pas venir me rendre visite parce qu'un résident et un employé ont été testés positifs pour le coronavirus."

Elle a envoyé un texto à sa sœur, Bridget, avec les nouvelles.

Quelques jours plus tard, sa mère a également été testée positive.

Bridget, devant la fenêtre de leur mère en mai 2020«Nous étions terriblement effrayés. Nous avons continué à nous rendre visite tous les jours devant la fenêtre».

Carmen, qui avait été exposée au virus, a désespérément appelé les services de santé et les hôpitaux pour savoir quoi faire - mais personne n'avait de réponse. À l'époque, il n'y avait que 70 cas enregistrés de coronavirus dans le pays.

"Nous n'avons pas pu obtenir d'aide - il n'y a pas eu de tests publics à ce stade. Je n'ai pu obtenir personne pour me dire quoi faire ou où aller."

Sa mère est tombée plus malade, mais a finalement récupéré, pour être diagnostiquée une deuxième fois plus tard cette année-là.

«Elle a commencé à parler à des personnes décédées et a toujours un brouillard cérébral», a déclaré Carmen, qui a finalement emmené sa mère hors de la maison de retraite et dans un nouvel établissement.

6 MARS : " Je ne savais pas que ma mère mourrait 24 jours plus tard "

Angie Kociolek s'apprêtait à quitter le pays pour la première fois en sept ans lorsque son amie lui a envoyé un texto pour lui dire de courir. Elle a plaisanté en plaisantant en disant qu'elle était en route pour le Mexique et espérait ne pas attraper le virus.

Passionné de plein air qui vit dans le Montana, le joueur de 50 ans a passé la semaine à faire du kayak au Mexique avec un groupe de touristes avant de rentrer aux États-Unis le 15 mars.

Le coronavirus a dominé de nombreuses conversations lors de son voyage, mais Angie a déclaré qu'elle était plus détendue que la plupart des autres voyageurs.

Quand elle est revenue à la maison, elle était sur une bonne voie après son grand voyage.

mars 2020Deux jours plus tard, ses sœurs ont appelé pour lui dire que quelqu'un avait été testé positif au coronavirus dans la maison de retraite de leur mère dans le New Jersey.

«Il s'avère que c'était la colocataire de ma mère. Quelques jours plus tard, ma mère a été testée positive», a déclaré Angie.

Sa mère, à 93 ans, était seule. Et puis les choses ont empiré.

Lorsque les premiers cas de virus sont apparus à la maison de retraite médicalisée, l'État a décidé d'évacuer 78 résidents âgés vers un établissement à 45 minutes.

La mère d'Angie, Annette, a été attachée à une civière par des personnes en costume Hazmat et emmenée en voiture.

Un spectateur a déclaré aux médias américains que "les gens étaient chargés comme du bétail".

"C'était horrible. Quand je ferme les yeux, même aujourd'hui, je le vois encore."

Les sœurs d'Angie, qui vivaient à vingt minutes de là, étaient tout aussi impuissantes qu'elle l'était à l'autre bout du pays.

«Nous n'avons jamais eu la possibilité de garder ma mère là où elle était», a déclaré Angie.

"Nous avons fait des tentatives désespérées pour découvrir le plan de traitement, mais il n'y en avait pas."

"Et dans les cinq jours suivant son déménagement, le jour de l'anniversaire de ma sœur, elle est décédée", a déclaré Angie.

"Quand j'ai envoyé ce texte le 6 mars", a déclaré Angie, "je ne savais pas que ma mère contracterait Covid-19 et mourrait à peine 24 jours plus tard."

10 mars: " En ce moment, je savais que les choses devenaient réelles "

Chaque année, Tatiana McArthur se rend en Angleterre en mars pour rendre visite à la famille de son mari, et c'était la même chose en 2020.

Malgré plusieurs pays européens déjà bloqués, l'homme de 33 ans s'est rendu au Royaume-Uni.

Tout était normal au début, dit-elle. Le Royaume-Uni n'est entré en lock-out que le 23 mars, date à laquelle elle était déjà de retour aux États-Unis.

«Je suis rentré du dîner un soir et j'ai reçu plusieurs messages et courriels de mon responsable à la maison», ce qui s'est avéré être la première mention du virus dans ses textos.

"Elle me disait que je ne serais pas autorisé à entrer dans le bureau à mon retour et que je devrais être mis en quarantaine."

Le 12 mars, le président Trump a interrompu les voyages en provenance d'Europe.

Bien que l'interdiction n'incluait pas le Royaume-Uni au début, Tatiana et son mari ont été pris dans les files d'attente historiques de plusieurs heures à l'aéroport O'Hare de Chicago. Les gens ont été stupéfaits par les images partagées sur les réseaux sociaux de l'aéroport plein de voyageurs paniqués essayant de revenir à l'intérieur du pays après la fermeture de l'aéroport.

«C'était une de ces lignes de Disney World où on ne vous montre pas tout mais ça serpente dans les coins», dit-elle.

Il y avait des panneaux avertissant les voyageurs de rester socialement distants, mais ils étaient entassés «épaule contre épaule» en raison de l'afflux inattendu de voyageurs.

"Nous pouvions entendre les gens tousser. Les gens faisaient la queue pendant plus de cinq heures juste pour passer la douane", a-t-elle dit.

"Je pensais naïvement que ce serait mieux géré que ça ne l'était, mais à ce moment-là, je savais que les choses devenaient réelles."

23 MARS : " Nous prenions des décisions à l'aveugle "

Le révérend Marshall Hatch dit que sa première conversation sur le coronavirus n'était pas sous la forme d'un texte, car lui et sa sœur Rhoda, âgée de 73 ans, ne lui envoyaient pas souvent de textos. Mais il se souvient de l'appel téléphonique comme si c'était hier.

C'était l'une des dernières fois qu'il parlait à Rhoda.

Après avoir assisté aux funérailles d'un ami avec des invités de l'extérieur de la ville, l'asthme de Rhoda a commencé à agir le 16 mars.

Son médecin lui a ordonné de subir un test de coronavirus.

Elle a ensuite appelé son frère pour lui dire qu'elle en aurait un la semaine suivante - c'est l'appel dont Marshall se souvient si vivement.

Mais l'asthme de Rhoda s'est aggravé du jour au lendemain et le 25 mars, Marshall l'a conduite aux urgences.

Rhoda avait fait face à des poussées d'asthme toute sa vie, mais celle-ci se sentait différente.

"Rhoda a dit que cela ne ressemblait pas à une crise d'asthme normale - c'était différent et elle était plus fatiguée", a déclaré Marshall.

Quelques jours plus tard, le médecin a appelé Marshall et lui a demandé la permission d'intuber Rhoda.

nous prenions des décisions à l'aveugle", a déclaré Marshall.

Il pense qu'il aurait pris de meilleures décisions concernant ses soins s'il en avait su davantage sur le virus, et pense que les médecins l'auraient également fait.

Il a supplié l'hôpital de le laisser lui rendre visite une dernière fois.

Ils ont finalement accepté car elle était encore techniquement une patiente asthmatique, et non dans le service Covid. Elle a finalement été testée positive pour Covid et est décédée le 4 avril.

Quand avez-vous dit «coronavirus» pour la première fois?

Il y a environ un an, la pandémie a frappé. Quand est-ce que le terme coronavirus (corona ou Covid) apparaît-il en premier dans vos conversations texte.

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