Mary Martinez a perdu son mari et son père à cause du coronavirus au cours d'une période de quatre jours en décembre, rejoignant des milliers d'autres dans leurs souffrances pendant la pandémie.

Son père, Henry Sanchez, avait 83 ans, mais son mari, Eric « Suavecito » Martinez, n'avait que 57 ans. Une maladie pulmonaire causée par des années d'inhalation de vapeurs de peinture tout en travaillant a compromis sa capacité à lutter contre la maladie, a déclaré sa femme.

Nous avons tellement perdu : le Nouveau-Mexique approche les 5 000 décès dus aux coronavirus

Sabrina Martinez, l'une des filles jumelles d'Eric Martinez, a déclaré à propos de la famille : "Nous tous – nous avons tellement perdu."

Le Nouveau-Mexique atteindra 5 000 décès dus au COVID-19 chaque jour maintenant. À travers la crise, il est devenu évident que des conditions sous-jacentes telles que le diabète, les maladies cardiaques et pulmonaires, le cancer, l'hypertension artérielle, l'obésité et d'autres facteurs augmentent la capacité de COVID-19 à rendre malade et à tuer.

Le virus est mortel, mais il a des complices.

Selon les statistiques de l'État, environ 75 % des décès dus aux coronavirus au Nouveau-Mexique ont impliqué des patients atteints d'une ou plusieurs affections contributives.

Les conditions sous-jacentes contrecarrent la capacité du corps à se défendre.

"Je décris le système immunitaire comme l'armée qui attend d'éliminer tout envahisseur étranger", a déclaré le Dr Denise Gonzales, directrice médicale du Presbyterian Medical Group à Albuquerque.

Le Dr David Gonzales, médecin-chef au Centre médical régional Christus St. Vincent de Santa Fe (aucun lien avec Denise Gonzales), a déclaré que certaines affections sous-jacentes, telles que le diabète, suppriment la capacité du système immunitaire à combattre le COVID-19. Les conditions laissent des soldats moins nombreux et plus faibles pour le combat.

La lutte contre d'autres maladies laisse également moins de réserves dans le système immunitaire, a déclaré David Gonzales. Et certaines conditions, telles que l'emphysème et la bronchite chronique, ont des poumons meurtris à la vulnérabilité.

"Leurs corps sont déjà sur le point d'être suffisamment malades pour être hospitalisés", a déclaré Denise Gonzales. Une infection pourrait mettre ces personnes en danger.

Il existe également d'autres problèmes  : les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que l'utilisation prolongée de stéroïdes pour la polyarthrite rhumatoïde et d'autres problèmes peut inhiber le système immunitaire. Les médicaments utilisés par certains receveurs de greffe pour empêcher leur corps d'attaquer l'organe étranger atténuent également la réponse immunitaire du corps.

Denise Gonzales a déclaré qu'au début de la pandémie, les personnes âgées et les patients présentant des problèmes compliqués étaient les plus sensibles. La plupart d'entre eux, cependant, se sont fait vacciner.

Maintenant, les médecins voient des personnes non vaccinées avec COVID-19 qui ont tendance à être plus jeunes et pensent qu'elles n'ont pas de conditions sous-jacentes, a-t-elle déclaré. Mais ces conditions n'ont tout simplement pas encore été diagnostiquées, donc "les jeunes peuvent avoir un faux sentiment de sécurité".

David Gonzales a déclaré qu'il ne pouvait pas assez insister sur le fait que les gens devraient se faire vacciner contre le coronavirus et obtenir des rappels s'ils sont éligibles.

Pendant ce temps, les décès dus au COVID-19 continuent d'augmenter. À l'échelle nationale, plus de 730 000 sont décédés, et dans le monde, le nombre dépasse 4,9 millions. Le Nouveau-Mexique a ajouté 14 décès vendredi dans son dernier rapport du ministère de la Santé de l'État, portant son total à 4 987.

Lorsque le prochain rapport sortira lundi, l'État aura presque certainement dépassé les 5 000 décès.

Le CDC a signalé que 81% des décès par coronavirus dans ce pays concernaient des personnes de plus de 65 ans. Le nombre de décès chez les personnes de plus de 65 ans est 80 fois plus élevé que celui des personnes entre 18 et 29 ans.

Les chiffres, bien sûr, représentent des vies humaines – et dans ce cas, les êtres chers perdus dans la famille Martinez.

Deux crucifix sont suspendus à la maison Martinez à côté d'un dessin d'Eric 'Suavecito' Martinez, décédé à 57 ans après avoir contracté COVID-19.

Gabriela Campos/Le Nouveau Mexicain

L'épouse d'Eric Martinez a déclaré que son mari avait parfois besoin d'oxygène pour bien fonctionner, bien avant de contracter le coronavirus.

Jeune homme, il a réparé des bosses et des ailes et peint des lowriders et d'autres véhicules. Il a ouvert sa propre boutique, Suavecito Paint and Body, dans son jardin. Il a peint des maisons et a occupé d'autres emplois pour aider à soutenir une famille grandissante.

"Où que se trouve le travail", a déclaré Mary Martinez. « Il a peint un avion une fois.

Mary Martinez ne dresse pas un tableau brillant de certaines périodes de leur mariage. Elle et Eric Martinez ont commencé à sortir ensemble quand elle avait 14 ans et lui 18, et ils se sont mariés plusieurs années plus tard.

"En fait, quand j'ai rencontré Eric, il était en prison et en sortie", a-t-elle déclaré dans un SMS. "Il m'appelait pour le renflouer mais je n'avais que 14 ans, alors je réveillais une de mes sœurs pour qu'elle puisse m'aider à le faire sortir."

Le couple était fêtard, a-t-elle déclaré. Ils ont beaucoup bu. Ils ont eu deux enfants plus âgés, puis Mary Martinez a eu des jumelles en mai 1999. Ils savaient qu'ils devaient changer pour le bien de leur famille. C'est l'année où ils ont mis fin à leur mode de vie sauvage et ont commencé à fréquenter une église adventiste du septième jour à Santa Fe, a déclaré Mary Martinez.

Tout comme ils avaient fait la fête, Eric et Mary Martinez ont frappé la religion avec enthousiasme. Sabrina Martinez a déclaré que son père lisait la Bible à elle et à sa sœur jumelle, Christina (également appelée Cameron), chaque matin avant d'aller à l'école.

"Nous tous – nous avons tellement perdu", a déclaré Sabrina Martinez, l'une des filles jumelles d'Eric Martinez, à propos de la famille.

Gabriela Campos/Le Nouveau Mexicain

Sabrina Martinez, maintenant âgée de 22 ans, a déclaré que son père avait approché des gens à son travail, dans des épiceries et «à peu près n'importe où» pour parler de remettre leur vie à Dieu.

Il a écrit des pièces religieuses qu'il a insisté pour que sa famille élargie se produise à l'église. Les pièces incorporaient des histoires bibliques telles que l'arche de Noé et la parabole des 10 vierges, a déclaré sa femme. Il se levait au milieu de la nuit avec des inspirations pour les pièces de théâtre. Il a peint un château et un bateau sur des feuilles comme accessoires.

Lui et sa femme ont visité des prisons et des prisons pour lire la Bible avec les détenus.

"Eric était juste là pour gagner tout le monde pour le Seigneur", a déclaré Mary.

De nombreux membres de la famille Martinez ont contracté le coronavirus l'automne dernier, avant que les vaccins ne soient disponibles. Mary Martinez a déclaré qu'elle était tombée gravement malade et que son mari s'était occupé d'elle à la maison.

Quand elle toussait ou respirait profondément, "c'était comme des lames de rasoir" et "une boule d'autocollants" dans la poitrine, a-t-elle dit.

Elle a commencé à s'améliorer, puis Eric Martinez est tombé malade de la maladie. Le matin de Thanksgiving, "il m'a réveillé et m'a dit:" Je ne peux pas bouger. "" Elle a appelé une ambulance. Son niveau d'oxygène avait chuté.

Mary Martinez a déclaré que son père et son mari étaient dans des chambres voisines au centre médical régional Christus St. Vincent.

Son père, un vétéran de l'armée qui aimait jouer de la guitare, est décédé le 7 décembre.

La famille a fait des réunions Zoom avec Eric Martinez, mais il était sous ventilateur au cours de ses deux dernières semaines, et il était difficile de savoir s'il avait entendu les chansons qu'ils jouaient pour lui et les prières que la famille avait dites pour lui. Il est décédé le 11 décembre, le jour où le gouvernement fédéral a autorisé d'urgence l'utilisation du vaccin Pfizer contre le coronavirus.

"Nous ne blâmons rien avec le Seigneur", a déclaré Mary Martinez. "Je pense que Dieu est celui qui nous maintient forts."

Sabrina Martinez, qui a quatre frères et sœurs, travaille dans un salon de coiffure à Albuquerque et vit à Santa Fe avec son frère Chris et sa mère. Elle a dit qu'elle bénéficiait de la force religieuse de son père. Cela aide aussi à avoir de la famille autour.

Mary Martinez tient la petite Talia Blea qu'elle regarde aux côtés de son petit-fils pendant que leurs parents travaillent. "Ils nous redonnent vie", a déclaré Martinez.

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Mary Martinez surveille un petit-fils et le bébé d'un ami de la famille pendant la journée et aide également un petit-fils de 2 ans l'après-midi jusqu'à ce que ses parents quittent le travail. La présence des enfants et de la famille maintient Mary Martinez, 54 ans, occupée et vigoureuse.

« Ils nous redonnent vie », a-t-elle déclaré. Sa mère, Betty Sanchez, a 80 ans et vient toujours aider à nettoyer la maison.

"C'est comme, quand est-ce que ça va se terminer?" dit Mary Martinez.

Voir des patients atteints de coronavirus aux nouvelles, a-t-elle déclaré, est un rappel constant de la perte subie par la famille Martinez.

Deux des tristes marches du Nouveau-Mexique vers 5 000.